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Alors que les enfants font la queue dans les cliniques américaines spécialisées dans l'étude du sexe, les familles sont confrontées à de nombreuses inconnues.

06/10/2022 | 12:56
Sur le trajet de retour de l'hôpital, qui a duré deux heures, Danielle Boyer n'a cessé de repasser les questions des médecins dans son esprit. Son enfant Ryace, alors âgé de 12 ans, entendait-il des voix ? Consommait-elle des drogues illégales ? Avait-elle déjà été hospitalisée pour un traitement psychiatrique ? S'était-elle déjà fait du mal ?

Danielle était encore secouée lorsqu'elle et Ryace sont arrivés chez elle dans cette petite ville nichée dans un coude de la rivière Ohio. Le dîner devra attendre. Elle devait parler à son mari. Ils nous posaient ces questions tristes, terribles, a-t-elle dit à Steve Boyer alors que les deux étaient assis dans leur garage ce soir d'août 2020. Savez-vous que des enfants ont essayé de se suicider ?

Je n'en avais aucune idée, a-t-il dit.

Ryace (prononcez RYE-us) a été assignée comme homme à la naissance, mais dès l'âge de 4 ans, il était clair pour ses parents qu'elle s'identifiait comme une fille. Elle se considérait comme une fille. Elle voulait s'habiller en fille. Mais ses parents craignaient pour sa sécurité s'ils la laissaient vivre ouvertement comme une fille dans leur communauté rurale très soudée. Ils ont donc trouvé un compromis difficile. À la maison, Ryace pouvait être une fille, se maquiller et porter des robes. À l'école, en ville et sur les photos de famille, Ryace resterait un garçon.

Ryace s'est irritée de ces restrictions. Lorsqu'elle a commencé l'école intermédiaire, elle était de plus en plus anxieuse à l'idée de ce que la puberté lui apporterait : des poils sur le visage, une pomme Adams, une voix plus grave. C'est alors que Danielle a demandé de l'aide à l'Akron Childrens Hospital et à sa nouvelle clinique spécialisée dans les questions de genre, où le personnel lui a dit qu'il pouvait traiter Ryace avec des médicaments bloquant la puberté et des hormones sexuelles pour faciliter sa transition.

C'est ce que j'ai toujours voulu, a dit Ryace à sa mère alors qu'elles quittaient l'hôpital. Par la suite, le couple a fait une sortie festive pour acheter des vêtements de fille. Danielle était soulagée. Après avoir lutté pendant des années dans l'isolement pour faire ce qu'ils pensaient être le mieux pour Ryace, les Boyer obtenaient maintenant l'aide experte de personnes qui comprenaient leur situation.

Mais la consultation initiale a apporté de nouvelles questions troublantes. Le médecin de la clinique d'Akron a dit à Danielle et Ryace que les bloqueurs de puberté pouvaient affaiblir les os de Ryace. Les effets sur le développement de son cerveau et sa fertilité n'étaient pas bien compris. Le risque de l'inaction était encore plus alarmant : Sans traitement, disait le médecin, Ryace resterait exposé à un risque accru de suicide.

La mention du suicide a fait monter les enchères. Cela fait combien d'années qu'elle demande à être une fille ? a dit Danielle à son mari alors qu'ils étaient assis à discuter dans leur garage ce soir-là. On n'arrête pas de lui dire non, et on l'écrase. S'ils peuvent nous aider, faisons-le.

Ces dernières années, les États-Unis ont connu une explosion du nombre d'enfants qui s'identifient à un sexe différent de celui qui leur a été attribué à la naissance. Des milliers de familles comme les Boyer pèsent des choix profonds dans un domaine émergent de la médecine alors qu'elles poursuivent ce qu'on appelle des soins d'affirmation du genre pour leurs enfants.

Les soins d'affirmation du genre couvrent un éventail d'interventions. Ils peuvent consister à adopter le nom et les pronoms préférés de l'enfant et à le laisser s'habiller en fonction de son identité sexuelle, ce que l'on appelle la transition sociale. Elle peut intégrer une thérapie ou d'autres formes de traitement psychologique. Et, à partir du début de l'adolescence environ, elle peut inclure des interventions médicales telles que les bloqueurs de puberté, les hormones et, dans certains cas, la chirurgie. Dans tous ces cas, l'objectif est de soutenir et d'affirmer l'identité sexuelle de l'enfant.

Mais les familles qui choisissent la voie médicale s'aventurent sur un terrain incertain, où la science doit encore rattraper la pratique. Alors que le nombre de cliniques spécialisées dans le traitement des enfants aux États-Unis est passé de zéro à plus de 100 au cours des 15 dernières années et que les listes d'attente sont longues, les preuves de l'efficacité et des éventuelles conséquences à long terme de ce traitement restent rares.

Les bloqueurs de puberté et les hormones sexuelles n'ont pas reçu l'approbation de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour les soins liés au genre chez les enfants. Aucun essai clinique n'a établi leur sécurité pour une telle utilisation hors indication. Les effets à long terme des médicaments sur la fertilité et la fonction sexuelle restent flous. Et en 2016, la FDA a ordonné aux fabricants de bloqueurs de puberté d'ajouter un avertissement sur les problèmes psychiatriques à l'étiquette des médicaments après que l'agence ait reçu plusieurs rapports de pensées suicidaires chez des enfants qui les prenaient.

Plus largement, aucune étude à grande échelle n'a suivi les personnes ayant reçu des soins médicaux liés au genre dans leur enfance pour déterminer combien d'entre elles sont restées satisfaites de leur traitement en vieillissant et combien ont finalement regretté leur transition. Le même manque de clarté s'applique à la question controversée de la détransition, lorsqu'un patient arrête ou inverse le processus de transition.

Les National Institutes of Health, l'agence gouvernementale américaine responsable de la recherche médicale et de la santé publique, ont déclaré à Reuters que les preuves sont limitées quant à savoir si ces traitements présentent des risques pour la santé à court ou à long terme pour les adolescents transgenres et autres adolescents de sexe différent. Les NIH ont financé une étude complète pour examiner la santé mentale et d'autres résultats pour environ 400 jeunes transgenres traités dans quatre hôpitaux pour enfants américains. Cependant, les résultats à long terme ne seront pas disponibles avant des années et pourraient ne pas répondre à des préoccupations telles que la fertilité ou le développement cognitif.

On ne dispose pas depuis longtemps de données nationales fiables sur le nombre d'enfants soignés pour dysphorie de genre, définie comme un sentiment de détresse lié à l'identification d'un genre différent de celui attribué à la naissance. Pour se faire une idée de la prévalence croissante de ces cas, Reuters a demandé à la société de technologie de la santé Komodo Health Inc d'analyser sa base de données des demandes d'assurance américaines et d'autres dossiers médicaux sur environ 330 millions d'Américains. L'analyse, la première du genre, a révélé qu'au moins 121 882 enfants âgés de 6 à 17 ans ont reçu un diagnostic de dysphorie de genre au cours des cinq années précédant la fin de 2021. Plus de 42 000 de ces enfants ont été diagnostiqués juste l'année dernière, soit une augmentation de 70 % par rapport à 2020.

Bien que plus petit, le nombre d'enfants recevant des traitements médicaux comme ceux que la clinique d'Akron a décrits pour les Boyer est également en forte croissance. Le nombre d'enfants qui ont commencé à prendre des bloqueurs de puberté ou des hormones s'élève à 17 683 sur la période de cinq ans, passant de 2 394 en 2017 à 5 063 en 2021, selon l'analyse. Ces chiffres sont probablement un sous-dénombrement important puisqu'ils n'incluent pas les enfants dont les dossiers ne spécifiaient pas de diagnostic de dysphorie de genre ou dont le traitement n'était pas couvert par l'assurance.

L'ACCEPTATION SOCIALE

Les chiffres en hausse reflètent en partie le succès d'années de plaidoyer pour les droits des transgenres, ce qui, selon les médecins, a permis à davantage d'enfants et à leurs familles de se sentir à l'aise pour demander de l'aide. Les enfants transgenres vivent toujours dans la discrimination, l'intimidation et les menaces de violence. Mais comme l'identité transgenre est devenue plus visible dans la culture populaire, les enfants souffrant de dysphorie de genre ont eu facilement accès à la télévision et aux médias sociaux à des représentations positives de jeunes gens ayant reçu des soins professionnels d'affirmation du genre.

La prise en charge de la dysphorie de genre chez les mineurs a gagné en légitimité lorsque des groupes médicaux ont approuvé cette pratique et ont commencé à publier des directives de traitement. La principale d'entre elles est l'Association professionnelle mondiale pour la santé des transgenres, une organisation de 4 000 membres qui comprend des professionnels médicaux, juridiques, universitaires et autres du monde entier. Au cours de la dernière décennie, ses directives ont été reprises par des organismes comme l'American Academy of Pediatrics et l'Endocrine Society, qui représente les spécialistes des hormones.

Dans ses dernières normes de soins, publiées en septembre, le WPATH note la rareté des recherches soutenant l'efficacité à long terme du traitement médical des adolescents souffrant de dysphorie de genre. Par conséquent, selon les directives, il n'est pas possible de procéder à un examen systématique des résultats du traitement chez les adolescents. L'Endocrine Society, dans ses propres directives, reconnaît la faible ou très faible certitude des preuves soutenant ses recommandations.

Le gouvernement fédéral a facilité l'accès au traitement en 2016, lorsque l'administration du président Barack Obama a interdit aux assureurs maladie et aux prestataires médicaux de limiter les soins en raison de l'identité de genre d'une personne. Cela a entraîné une expansion de la couverture des assurances publiques et privées pour les soins d'affirmation du genre, y compris pour les enfants, qui peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars par an rien que pour les bloqueurs de puberté.

Aujourd'hui, plus de la moitié des États paient les traitements de transition de genre par le biais de Medicaid, le programme gouvernemental d'assurance maladie pour des millions de familles à faibles revenus. Neuf États excluent les soins de transition sexuelle des jeunes de la couverture de Medicaid. La Floride, dans son interdiction de Medicaid, déclare que les traitements pour la dysphorie de genre ne répondent pas à la définition de la nécessité médicale.

Cette disparité entre les États est symptomatique de la façon dont les soins d'affirmation du genre sont devenus un point de friction dans la politique très polarisée du pays.

De nombreux conservateurs le décrient comme une forme de maltraitance des enfants. Vous ne défigurez pas des enfants de 10, 12, 13 ans sur la base d'une dysphorie de genre, a déclaré le gouverneur de Floride Ron DeSantis, un républicain, lors d'une conférence de presse en août, quelques jours avant que son État n'interdise la couverture par Medicaid des soins d'affirmation du genre pour les enfants. L'Alabama, l'Arkansas et le Texas ont adopté des lois ou des politiques visant à limiter largement l'accès des enfants aux soins, toutes bloquées depuis par les tribunaux. Dans plus d'une douzaine d'autres États, dont l'Ohio, où vivent les Boyer, les législateurs ont présenté des projets de loi qui interdiraient les soins ou pénaliseraient les prestataires qui traitent les enfants.

Dans le même temps, au moins une douzaine d'États, dont New York, la Californie et le Massachusetts, se sont alignés sur les défenseurs des transgenres et de nombreux prestataires médicaux en garantissant l'accès aux soins pour les enfants. Et en juillet, l'administration Biden a proposé une extension des protections de l'ère Obama.

Les soins d'affirmation du genre pour les jeunes transgenres sont essentiels et peuvent sauver des vies, a déclaré le Dr Rachel Levine, secrétaire adjointe au ministère américain de la Santé et des Services sociaux, dans une interview accordée à Reuters.

Levine, pédiatre et femme transgenre, a suscité un tollé de la part des opposants conservateurs aux soins aux enfants en fonction de leur sexe et de certains professionnels de la santé plus tôt cette année lorsqu'elle a déclaré à la National Public Radio : Il n'y a pas d'argument parmi les professionnels de la médecine : pédiatres, endocrinologues pédiatriques, médecins spécialistes de la médecine des adolescents, psychiatres pour adolescents, psychologues, etc. sur la valeur et l'importance des soins d'affirmation du genre.

Mme Levine avait raison, dans la mesure où les prestataires de soins de santé s'accordent généralement à dire que toute personne souffrant de dysphorie de genre a droit à des soins de soutien, que cela implique une transition sociale, des conseils et une thérapie, ou des interventions médicales. Mais sa déclaration a passé sous silence les profondes fissures qui se sont ouvertes au sein de la communauté des soins de genre sur la façon dont le traitement a évolué aux États-Unis à mesure que de nouveaux patients affluent dans les cliniques.

Un nombre croissant de professionnels des soins du genre affirment que dans la hâte de répondre à la demande croissante, trop de leurs pairs poussent trop de familles à poursuivre le traitement de leurs enfants avant qu'ils ne subissent les évaluations complètes recommandées par les directives professionnelles.

Ces évaluations sont cruciales, disent ces professionnels de la santé, car si le nombre de patients pédiatriques a augmenté, il en va de même pour ceux dont la principale source de détresse n'est peut-être pas une dysphorie de genre persistante. Certains peuvent être fluides, avec une identité de genre qui change au fil du temps. Certains peuvent avoir des problèmes de santé mentale qui compliquent leur cas. Pour ces enfants, disent certains praticiens, le traitement médical peut poser des risques inutiles alors que le conseil ou d'autres interventions non médicales seraient le meilleur choix.

Je crains que nous n'obtenions des faux positifs et que nous ne les soumettions à des changements physiques irréversibles, a déclaré le Dr Erica Anderson, une psychologue clinique qui a travaillé à la clinique du genre de l'Université de Californie à San Francisco. Ces erreurs de jugement donnent du grain à moudre aux opposants, ceux qui veulent éradiquer ces soins. Anderson, une femme transgenre qui traite encore des enfants atteints de dysphorie de genre dans son cabinet privé, a démissionné de la présidence de la section américaine de WPATH l'année dernière après que ses commentaires publics sur les soins négligés aient incité l'organisation à décréter un moratoire temporaire sur les membres du conseil d'administration qui s'adressent à la presse.

En Europe, la crainte que trop d'enfants ne soient inutilement mis en danger a incité des pays comme la Finlande et la Suède, qui ont été les premiers à adopter les soins sexospécifiques pour les enfants, à limiter désormais l'accès aux soins. Le Royaume-Uni est en train de fermer sa principale clinique de soins sexospécifiques pour enfants et de remanier le système après qu'une étude indépendante ait révélé que certains membres du personnel se sentaient poussés à adopter une approche affirmative inconditionnelle.

Contre ceux qui conseillent la prudence aux États-Unis, il y a les membres de la communauté des soins de genre qui disent que refuser un traitement à tout enfant souffrant de dysphorie de genre est contraire à l'éthique et dangereux. Vous ne devriez pas avoir à sauter à travers des cerceaux pour prouver votre propre transidentité, a déclaré Dallas Ducar, infirmier praticien psychiatrique et fournisseur de soins trans dans le Massachusetts.

Ducar et les responsables d'autres cliniques ont déclaré que les listes d'attente dans de nombreux établissements montrent que les enfants sont déjà confrontés à d'importants obstacles au traitement en raison d'une pénurie de prestataires et d'un stigmate persistant dans les soins de santé attaché aux patients transgenres. Si vous mettez des barrières inutiles, nous savons que l'enfant sera toujours transgenre et qu'il continuera à subir un stress psychologique profond qui augmente le risque de tentatives de suicide ou de suicide lui-même, a déclaré Ducar.

Le Dr Marci Bowers, un chirurgien spécialisé dans les procédures transgenres qui est devenu président de la WPATH en septembre, a déclaré dans une interview que l'organisation essaie de trouver un juste milieu entre ceux qui voudraient essentiellement que les hormones et les opérations chirurgicales soient disponibles dans un distributeur automatique, disons, et ceux qui pensent qu'il faut passer par toutes sortes de cerceaux et d'obstacles.

Dans ses nouvelles normes de soins, le WPATH a conservé sa recommandation de longue date d'évaluations complètes pour déterminer si les adolescents sont aptes à recevoir un traitement médical. Il n'existe aucune étude sur les résultats à long terme des traitements médicaux liés au genre pour les jeunes qui n'ont pas fait l'objet d'une évaluation complète, notent les directives. Sans de telles preuves, ajoute le document, la décision de commencer des interventions médicales liées au genre peut ne pas être dans le meilleur intérêt à long terme de la jeune personne à ce moment-là.

M. Levine, le secrétaire adjoint américain à la santé, a déclaré que les cliniques procèdent avec prudence et qu'aucun enfant américain ne reçoit de médicaments ou d'hormones pour la dysphorie de genre qui ne devrait pas. Ce n'est pas comme si toute personne qui arrive recevait automatiquement un traitement médical, a-t-elle dit.

UN BON CANDIDAT

Belpre, dans l'Ohio, se trouve dans le comté de Washington, une communauté rurale de fermes, de caravanes et d'églises située au milieu de collines verdoyantes. La région a abrité des générations de Boyer. Danielle, 37 ans, travaille dans l'enseignement. Steve Boyer, un plombier et tuyauteur de 36 ans, a siégé au conseil d'administration d'une foire locale, où Ryace et son frère aîné, Aiden, ont présenté des canards et des agneaux qu'ils ont élevés. Les week-ends sont consacrés au camping ou à des concours hippiques où Ryace, une cavalière accomplie, participe à des courses de tonneaux et à des épreuves de corde. Tout le monde connaît les Boyer, dit Steve.

Steve et Danielle n'avaient aucune expérience directe des personnes transgenres lorsque Ryace est née. Vers l'âge de 4 ans, elle se considérait comme une fille, jouait avec des filles chez des amis et était fascinée par les vêtements et les bijoux féminins. Le matin de Noël 2011, peu avant son 4e anniversaire, Ryace était ravie lorsqu'elle a reçu du Père Noël une grande partie de ce qu'elle avait voulu : Des poupées Barbie, une maison de poupée, et des jouets en rose et violet.

Mais Danielle craignait que Ryace ne soit pas acceptée en tant que fille transgenre dans leur communauté conservatrice, et elle voulait protéger son enfant des regards, des commentaires haineux et des relations brisées qui viendraient inévitablement. L'accord était : maison seulement, dit Danielle.

Ryace a constamment repoussé les limites. Dès le début, lorsque les amis et les voisins la complimentaient en disant qu'elle était un joli petit garçon, elle les corrigeait : Elle était une fille. Danielle s'est alors sentie obligée de corriger Ryace.

Danielle a cherché des compromis. À l'école primaire, ils se sont souvent mis d'accord sur des tenues pour Ryace composées de leggings noirs neutres et de T-shirts aux couleurs vives. Elle récupérait des robes et des épingles à cheveux dans les vide-greniers et laissait Ryace les porter à la maison. Lors des voyages en ville, Danielle demandait à Ryace d'enlever les robes qu'elle portait par-dessus ses vêtements de garçon et de les laisser dans la voiture.

À l'approche du collège et de la puberté, Ryace a commencé à apporter en cachette des soutiens-gorge et du mascara à l'école. Elle envoyait sans cesse des textos à sa mère : "Tu vas commencer à m'appeler une fille ?

La télévision et Internet ont ouvert les yeux de Ryace à de nouvelles possibilités. Elle a regardé I Am Jazz, l'émission de télé-réalité sur Jazz Jennings, une jeune fille transgenre qui a effectué une transition sociale à un âge précoce et qui a ensuite pris des bloqueurs de puberté et des hormones et s'est fait opérer. Elle a regardé des jeunes sur YouTube discuter de la dysphorie de genre et de leurs transitions et a vu les images avant-après qu'ils ont partagées. Sur Instagram, elle a suivi Nikita Dragun, une maquilleuse et mannequin qui a fait son coming out transgenre à l'adolescence et qui compte aujourd'hui 9 millions de followers.

C'est vraiment quelque chose, s'est souvenue Ryace à l'époque. Je peux vraiment le faire.

Ryace est le type d'enfant sur lequel les médecins des Pays-Bas se sont concentrés dans leur travail de pionnier au début des années 2000 sur le traitement médical des adolescents souffrant de dysphorie de genre. Les chercheurs du Centre médical universitaire d'Amsterdam ont méthodiquement sélectionné leurs sujets pour s'assurer qu'ils répondaient à certains critères avant de recevoir un traitement. Comme Ryace, ces adolescents présentaient une dysphorie de genre persistante depuis un très jeune âge, vivaient dans des environnements favorables et n'avaient pas de problèmes psychiatriques graves qui pourraient interférer avec un diagnostic ou un traitement.

Les évaluations duraient généralement environ six mois avant que le traitement puisse commencer. Les enfants remplissaient une série de questionnaires et les cliniciens leur parlaient fréquemment pour confirmer que leur dysphorie de genre était persistante et pour s'assurer qu'ils comprenaient les implications à long terme du traitement. Pour les patients qui avaient des problèmes psychiatriques, les chercheurs ont prolongé la phase d'évaluation jusqu'à plus de 18 mois avant d'envisager un traitement médical.

En 2011, les Néerlandais ont publié les résultats détaillés de leurs travaux. Dans une étude portant sur 70 adolescents, le groupe a montré moins de problèmes comportementaux et émotionnels et moins de symptômes de dépression après près de deux ans de traitement par bloqueurs de puberté. Les sentiments d'anxiété et de colère étaient relativement inchangés. Tous les patients ont continué à prendre des hormones.

Les pays européens et les États-Unis ont adopté le modèle néerlandais pour le domaine nouvellement émergent des soins d'affirmation du genre pour les mineurs. Le WPATH et d'autres groupes professionnels ont publié des directives recommandant des évaluations psychologiques complètes avant d'orienter tout enfant vers un traitement médical.

Plus récemment, cependant, bon nombre des patients qui affluent dans les cliniques ne répondraient pas aux critères des chercheurs néerlandais. Certains ont des problèmes psychiatriques importants, notamment la dépression, l'anxiété et des troubles alimentaires. Certains ont exprimé des sentiments de dysphorie de genre relativement tard, autour du début de la puberté ou après, selon les études publiées, les spécialistes du genre et les directeurs de cliniques. Ces cas nécessitent une évaluation plus approfondie afin d'écarter les autres causes possibles de la détresse des patients.

Et pour des raisons que l'on ne comprend pas, un nombre disproportionné sont des patients assignés de sexe féminin à la naissance. Dans l'étude du NIH sur les résultats du traitement des enfants actuellement en cours, les mineurs désignés comme étant de sexe féminin à la naissance représentaient 61 % des inscrits. La clinique spécialisée dans les questions de genre de l'hôpital Childrens Wisconsin à Milwaukee a déclaré que 65 % de ses patients avaient été assignés de sexe féminin à la naissance. Certains chercheurs et cliniques affirment que les femmes transgenres sont moins susceptibles de chercher un traitement parce qu'elles font face à une plus grande stigmatisation sociale pour le faire. Les détracteurs de la prise en charge du genre chez les enfants accusent la pression des pairs, renforcée par les médias sociaux, d'augmenter le nombre d'hommes transgenres cherchant à se faire soigner.

Le Dr Annelou de Vries, spécialiste en psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent, est l'un des chercheurs néerlandais dont les premiers travaux ont établi l'importance d'une évaluation rigoureuse des patients avant de commencer un traitement médical. Elle a déclaré que si elle s'inquiète du nombre croissant d'enfants en attente de traitement, le péché le plus grave est d'aller trop vite alors que les bloqueurs de puberté et les hormones ne sont peut-être pas appropriés.

Le dilemme éthique existentiel dans le traitement des transgenres se situe entre d'une part le droit (de l'enfant) à l'autodétermination, a déclaré Mme de Vries. D'autre part, le principe "do-not-harm" de l'intervention médicale. Ne sommes-nous pas en train d'intervenir médicalement dans un corps en développement où nous ne connaissons pas les résultats de ces interventions ? Aux États-Unis, en particulier, dit-elle, le droit des transgenres ou le droit des enfants semble être mis en avant plus fortement. De Vries a aidé à rédiger la section sur les adolescents dans les normes de soins mises à jour de WPATH. Elle a déclaré qu'elle était satisfaite que le langage soulignant l'importance des évaluations rigoureuses des patients soit maintenu.

Dans des interviews accordées à Reuters, des médecins et d'autres membres du personnel de 18 cliniques spécialisées dans l'étude du genre à travers le pays ont décrit leurs processus d'évaluation des patients. Aucun n'a décrit quoi que ce soit qui ressemble aux évaluations de plusieurs mois que de Vries et ses collègues ont adoptées dans leur recherche.

Dans la plupart des cliniques, une équipe de professionnels composée généralement d'un travailleur social, d'un psychologue et d'un médecin spécialisé en médecine des adolescents ou en endocrinologie rencontre d'abord les parents et l'enfant pendant deux heures ou plus pour apprendre à connaître la famille, ses antécédents médicaux et ses objectifs de traitement. Ils discutent également des avantages et des risques des options de traitement. Sept des cliniques ont déclaré que s'ils ne voient aucun drapeau rouge et que l'enfant et les parents sont d'accord, ils sont à l'aise pour prescrire des bloqueurs de puberté ou des hormones sur la base de la première visite, selon l'âge de l'enfant.

Pour ces enfants, il n'y a pas d'intérêt à s'étendre sur six mois pour faire des évaluations, a déclaré le Dr Eric Meininger, médecin principal du programme de santé sexuelle au Riley Hospital for Children à Indianapolis. Ils ont fait leurs recherches, et ils comprennent vraiment le risque.

De nombreux cliniciens se hérissent à l'idée de suggérer qu'ils vont peut-être trop vite, en traitant les enfants avant de les examiner de manière adéquate. Des évaluations et des conseils qui durent des mois au lieu d'un traitement médical mettent les enfants en danger, les pathologisent et les privent de leur identité fondamentale, disent-ils. Pour les mineurs souffrant de problèmes psychiatriques, disent-ils, le traitement médical atténue souvent la détresse de la dysphorie de genre et permet aux professionnels de s'occuper ensuite de ces autres conditions.

Être trans est une identité, pas un diagnostic, et les personnes transgenres veulent simplement les soins qui affirment ce qu'elles sont, a déclaré Ducar, le fournisseur de soins trans du Massachusetts.

Ducar et d'autres ont été déçus que dans ses normes de soins mises à jour, WPATH ait noté que l'influence sociale peut avoir un impact sur l'identité de genre de certains adolescents. Ils ont déclaré que l'idée d'une contagion sociale infectant les enfants perpétue une idée fausse et offensante selon laquelle être transgenre est une mode répandue parmi les adolescents impressionnables par les amis et les médias sociaux et ne reconnaît pas la stigmatisation, l'intimidation et la discrimination que subissent les personnes transgenres.

Le Dr Eli Coleman, directeur de l'Institut pour la santé sexuelle et de genre des écoles médicales de l'Université du Minnesota, qui a supervisé la mise à jour des normes de soins du WPATH, a déclaré : Un clinicien bien informé et compétent peut discerner l'identité de genre d'une personne qui est marquée et soutenue d'une identité qui pourrait être influencée socialement.

La question des évaluations est compliquée par une pénurie chronique de professionnels de la santé mentale pour les enfants qui n'a fait qu'empirer dans un contexte de montée en flèche des taux de dépression, d'anxiété, de troubles de l'humeur et d'automutilation dans tout le pays.

Nous ne disposons pas d'un nombre suffisant de thérapeutes et de psychologues ayant reçu une formation adéquate dans ce domaine pour suivre le rythme de l'augmentation du nombre de patients de sexe différent qui ont fait leur coming-out récemment, a déclaré le Dr Michael Irwig, professeur associé à la Harvard Medical School et directeur de la médecine transgenre au Beth Israel Deaconess Medical Center. Nous allons passer à côté de certaines personnes qui n'ont pas fait l'objet d'un examen approfondi ou qui n'ont pas reçu les soins de santé mentale dont elles ont besoin, ce qui, selon lui, pourrait augmenter le nombre de personnes qui se transforment par la suite.

Reuters a interrogé les parents de 39 mineurs qui avaient demandé des soins d'affirmation du genre. Les parents de 28 de ces enfants ont déclaré qu'ils s'étaient sentis poussés ou pressés de procéder au traitement.

Kate, une mère de 53 ans du New Jersey, a déclaré qu'elle et son mari ont été choqués en novembre 2020 lorsque leur enfant de 13 ans leur a dit qu'il était transgenre. L'enfant, assigné de sexe féminin à la naissance, avait toujours joué avec d'autres filles et ne s'était jamais identifié expressément comme un garçon. Ils pensaient simplement que leur enfant était un garçon manqué. Maintenant, ils ont appris qu'il avait choisi un nom masculin et voulait commencer à prendre des bloqueurs de puberté et subir une opération d'ablation des seins.

Après une première consultation individuelle d'un peu plus d'une heure avec l'adolescent, un psychiatre a dit qu'il était un bon candidat pour les bloqueurs de puberté, a dit Kate. Un endocrinologue a recommandé la même chose après avoir parlé avec la famille pendant 15 minutes. Kate et son mari ont également participé à un groupe de soutien aux parents organisé par un thérapeute sexologue local. À travers tout cela, dit Kate, le message était le suivant : laissez votre enfant conduire le bus. Où qu'il vous mène, c'est ce que vous devez faire.

Kate, qui a demandé que seul son prénom soit utilisé pour protéger l'identité de son enfant, s'était renseignée sur les bloqueurs de puberté. Inquiète de leur utilisation non indiquée sur l'étiquette et des effets secondaires possibles, elle n'a pas voulu accepter le traitement. Elle soutient la transition sociale de son fils, en utilisant ses pronoms préférés et en achetant le ruban adhésif qu'il utilise pour attacher ses seins. Mais elle pense qu'il est trop jeune pour prendre des décisions sur des traitements médicaux qui changent la vie.

Les enfants, lorsqu'ils ont 13 ou 14 ans, sont parfois des personnes totalement différentes de celles qu'ils ont à 18 ou 19 ans, dit-elle. À la suite de sa décision, sa relation avec son fils a été fracturée, dit Kate. S'il choisit de poursuivre sa transition médicale après ses 18 ans, dit-elle, elle et son mari ne seront pas heureux, mais ils ne s'y opposeront pas non plus.

SURVEILLANCE DU SUICIDE

La trêve fragile entre Ryace et ses parents fille à la maison, garçon partout ailleurs s'est effondrée après que Ryace ait commencé l'école intermédiaire.

En décembre 2019, Danielle a laissé Ryace, 11 ans à l'époque, se maquiller et porter des pantalons noirs à clochettes lors d'un match de basket dans une école voisine. La mère de Danielle, Ruth Alden, était présente au match, et après coup, elle a grondé Danielle. C'était embarrassant pour la famille, a dit Alden, et les autres enfants vont la battre. Sa petite-fille pourrait être poussée au suicide, a-t-elle averti.

Danielle était furieuse et découragée. Elle se sentait piégée. Elle craignait depuis longtemps de pousser Ryace au suicide en insistant pour que son identité reste secrète. Cette nuit-là, Danielle a crié sur sa propre mère : Qu'est-ce que je dois faire, maman ? Quelle que soit ma décision, je pourrais avoir un enfant mort.

Au début de la nouvelle année, Danielle, qui cherchait désespérément des conseils, a rejoint un groupe Facebook pour les parents d'enfants transgenres de l'Ohio. Cela l'a finalement conduite à l'hôpital pour enfants d'Akron, à deux heures de route, pour la rencontre du 6 août 2020 avec le Dr Crystal Cole et son équipe.

Le Dr Cole, originaire d'Akron et spécialiste en médecine des adolescents, a fondé le Center for Gender Affirming Medicine de l'hôpital en 2019. Cette année-là, la clinique a accueilli 25 patients. Elle traite désormais plus de 350 jeunes.

Au cours de leur rencontre de deux heures, Cole a commencé par des questions générales sur Ryace, sa famille et leurs antécédents médicaux. Puis elle s'est concentrée sur la santé mentale de Ryace et sur son aptitude au traitement. Danielle a expiré de soulagement après que Ryace ait répondu qu'elle n'entendait pas de voix, ne consommait pas de drogues illégales et n'avait jamais essayé de se faire du mal.

Le médecin a ensuite exposé les options de traitement. Ryace pouvait effectuer une transition sociale. Elle pouvait également choisir de recevoir des conseils et une thérapie pour la soutenir dans sa transition. Et elle pouvait recevoir un traitement pour une transition médicale. À 12 ans, Ryace était candidate à la suppression de la puberté pour lui épargner les traits masculinisants qu'elle craignait, avec des risques connus et inconnus.

Cole est ensuite passé au danger de l'inaction. Le risque que les personnes de la population transgenre fassent une tentative de suicide est supérieur à 40 %, a-t-elle dit à Ryace et Danielle. L'une des choses qui permet de réduire ce risque est l'affirmation des soins et de l'environnement.

La statistique à laquelle Cole fait référence provient de l'enquête américaine 2015 sur les transgenres, une enquête anonyme en ligne menée auprès de près de 28 000 adultes transgenres par le National Center for Transgender Equality, un groupe de défense à but non lucratif. Comparé aux 40 % de personnes interrogées qui ont déclaré avoir tenté de se suicider à un moment de leur vie, le taux pour la population générale des États-Unis était alors de 4,6 %, selon les auteurs de l'enquête de 2015.

C'est l'une des nombreuses enquêtes que les professionnels de la santé citent lorsqu'ils conseillent les familles avec enfants qui cherchent à obtenir des soins d'affirmation du genre. Une autre a été réalisée par le Trevor Project, un groupe à but non lucratif qui se concentre sur la prévention du suicide chez les jeunes LGBTQ. Dans cette enquête anonyme de 2021, 52 % des répondants transgenres et non binaires âgés de 13 à 24 ans ont déclaré avoir sérieusement envisagé de se suicider. Plus de 13 000 répondants à l'enquête, soit 38 % de l'échantillon global, se sont identifiés comme transgenres ou non binaires.

Le Dr Jonah DeChants, un chercheur du Trevor Project, a déclaré que les données de l'enquête du groupe racontent une histoire vraiment importante sur l'impact de la santé mentale d'être une personne LGBTQ et de vivre dans un monde qui vous dit que vous avez tort, que vous êtes une abomination et que vous n'êtes pas en sécurité pour être avec d'autres enfants.

De telles enquêtes en ligne sont devenues courantes dans le domaine scientifique, mais les chercheurs affirment qu'elles peuvent ne pas être totalement représentatives de la population plus large étudiée. Les auteurs de l'enquête américaine 2015 sur les transgenres ont déclaré : Il n'est pas approprié de généraliser les résultats de cette étude à toutes les personnes transgenres.

Les experts en soins de genre disent que des recherches plus spécifiques sont nécessaires pour déterminer si la transition médicale en tant que mineur réduit les pensées suicidaires et les suicides par rapport à ceux qui font une transition sociale ou attendent avant de commencer un traitement.

Certains professionnels des soins liés au genre se plaignent que le risque de suicide est trop souvent utilisé pour faire pression et même effrayer les parents afin qu'ils consentent au traitement. Je pense qu'il est irresponsable pour les cliniciens de faire cela, a déclaré Anderson, l'ancien président de la section américaine de WPATH. En tant que psychologue clinicien, je ne fais pas d'évaluation de suicide par adhésion à une classe. Le niveau de risque varie énormément selon les individus.

De Vries, le chercheur néerlandais, a déclaré à Reuters qu'il n'existe aucune preuve que la fourniture immédiate de soins entraîne une diminution de l'automutilation ou préviendrait le suicide.

DeChants, du Trevor Project, a déclaré qu'il ne voudrait pas que les données de l'organisation soient utilisées pour faire pression sur les gens dans leurs décisions de traitement. Nous ne dirons jamais que les soins de santé tenant compte du genre sont la seule façon de traiter le risque de suicide, mais c'est une option importante que les jeunes, leurs médecins et leurs familles doivent pouvoir envisager, a-t-il déclaré.

Après leur évaluation de Ryace, qui a duré deux heures, le Dr Cole et son équipe étaient convaincus que Ryace souffrait de dysphorie de genre et était un candidat solide pour un traitement médical. Ryace est une jeune femme très dynamique et bien équilibrée qui s'est simplement vue attribuer le sexe masculin à la naissance, a déclaré le Dr Cole. Aborder la question du suicide lors de la première visite est effrayant pour beaucoup de parents, dit-elle, mais c'est une réalité sur laquelle nous devons nous interroger.

Quelques semaines après sa visite à Akron, Danielle a annoncé la transition sociale de Ryaces dans un message Facebook à sa famille et à ses amis. Je voulais juste vous faire savoir que Ryace a commencé le JH (junior high) en tant que femme, a-t-elle écrit dans un post du 19 septembre 2020. Elle peut enfin être qui elle sent qu'elle est. Une fille. J'aimerais que ce ne soit pas notre vie parfois, mais ça l'est et c'est réel, et je dois laisser faire et être là pour ramasser les morceaux quand le monde devient laid. Et il le fera, alors nous avons besoin de tout l'amour et de tout le soutien que nous pouvons obtenir.

De nombreux parents et amis ont apporté leur soutien, y compris Alden, la mère de Danielles. D'autres ont cessé de parler aux Boyer. Certains parents se sont plaints à l'école de Ryaces qu'elle utilisait les toilettes des filles. Auparavant, elle avait utilisé une salle de bain pour une seule personne. Le principal a soutenu Ryace.

Ryace était impatiente de commencer le traitement. Qu'est-ce qu'on attend ? a-t-elle demandé à sa mère. En novembre 2020, Danielle a emmené Ryace à un rendez-vous avec l'endocrinologue pédiatrique des cliniques d'Akron pour en savoir plus sur les bloqueurs de puberté. L'endocrinologue a programmé Ryace pour sa première injection en mars 2021.

INCONNUS

Endo International plc et AbbVie Inc dominent le marché américain des bloqueurs de puberté. La seule utilisation approuvée par la FDA pour ces médicaments chez les enfants est la puberté précoce centrale, une condition dans laquelle les enfants commencent à être sexuellement matures avant l'âge de 8 ou 9 ans en raison d'un dysfonctionnement de l'hypophyse.

Un effet secondaire chez les enfants qui prennent ces médicaments peut être un déclin de la densité osseuse, qui est souvent traité avec des suppléments de vitamine D ou de calcium. Des études ont montré que la densité osseuse peut revenir à la normale une fois le traitement terminé, mais aussi que pour certaines filles transgenres, ce n'est pas toujours le cas.

En septembre, la FDA a publié une étude qui n'a trouvé aucune preuve d'un risque accru de fracture chez les patients atteints de puberté précoce qui prennent du leuprolide, le nom générique du Lupron d'AbbVies et de médicaments similaires. Cependant, l'étude de la FDA n'a pas examiné les cas d'enfants ayant pris le médicament pour une dysphorie de genre.

Dans une étude de 2018 publiée dans la revue médicale Clinical Pediatrics, des chercheurs de l'Université de Yale ont noté une forte augmentation de l'utilisation hors indication des bloqueurs de puberté et ont déclaré que ces médicaments n'ont pas été étudiés en profondeur dans les populations dont la puberté est normalement programmée.

Au Texas, plus tôt cette année, des scanners osseux ont indiqué qu'un enfant, âgé de 15 ans à l'époque, souffrait d'ostéoporose après 15 mois de traitement aux bloqueurs de puberté. La mère de l'adolescente, qui a demandé à ne pas être identifiée parce qu'elle travaille à l'hôpital où son enfant a été traité, a déclaré qu'elle pensait avoir tout fait correctement lorsque son adolescente a fait son coming out en tant que fille transgenre. Mais après les résultats de la scintigraphie osseuse, examinés par Reuters, elle a dit regretter d'avoir mis son enfant sous inhibiteurs de la puberté. Elle a arrêté les injections de Lupron et n'a pas voulu accepter une thérapie hormonale.

L'enfant, qui a effectué une transition sociale, était d'abord furieux contre elle et menaçait d'abandonner l'école secondaire, a-t-elle dit. Leur relation est meilleure maintenant, dit-elle, bien que nous ne parlions pas de genre.

Une autre préoccupation concernant les bloqueurs de puberté est apparue en 2016, lorsque la FDA a ordonné aux fabricants de médicaments d'ajouter un avertissement concernant les problèmes psychiatriques sur l'étiquette des médicaments en tant que traitement pour les enfants atteints de puberté précoce. Sur son étiquette pour Lupron, AbbVie indique : Des événements psychiatriques ont été rapportés chez des patients prenant des bloqueurs de puberté. Ces événements comprennent des symptômes émotionnels tels que les pleurs, l'irritabilité, l'impatience, la colère et l'agression.

La FDA a poursuivi le changement d'étiquette après avoir reçu 10 rapports par le biais de son système de déclaration des événements indésirables d'enfants qui avaient des pensées suicidaires, y compris une tentative de suicide, selon un rapport de l'agence du 5 décembre 2016 examiné par Reuters. L'un des cas concernait un patient de 14 ans prenant Lupron pour une dysphorie de genre, selon les dossiers. Dans le rapport, la FDA a déclaré que les idées suicidaires et la dépression sont des événements graves, et qu'il existe suffisamment de preuves pour justifier l'information des prescripteurs, même en cas d'incertitude sur la causalité.

L'agence a également demandé aux fabricants de médicaments de surveiller de près ces événements indésirables et de soumettre des rapports plus détaillés à l'agence. La FDA poursuit sa surveillance des événements psychiatriques associés aux médicaments indiqués pour le traitement des patients pédiatriques atteints de puberté précoce centrale, a déclaré l'agence.

Les rapports d'événements indésirables provenant des professionnels de la santé, des consommateurs et des fabricants de médicaments aident la FDA à détecter les problèmes de sécurité potentiels d'un médicament qui peuvent justifier une enquête. Cependant, l'agence ne reçoit pas de rapports pour chaque événement indésirable, et il n'y a aucune certitude qu'un événement rapporté ait été causé par un médicament. Les rapports peuvent contenir des erreurs, des données partielles ou des informations en double.

Reuters a trouvé 72 rapports d'événements indésirables soumis à la FDA de 2013 à 2021 concernant des enfants sous bloqueurs de puberté qui ont montré un comportement suicidaire, auto-mutilant ou dépressif. Les enfants prenaient le médicament pour une puberté précoce centrale ou une dysphorie de genre ou étaient simplement identifiés comme ayant moins de 18 ans.

Un rapport d'événement indésirable du 17 décembre 2020 à la FDA décrit un patient de 15 ans prenant Lupron pour une thérapie de genre. Le patient avait des antécédents de trouble dépressif majeur et des antécédents familiaux de dépression. Le patient a connu une détérioration de sa santé mentale alors qu'il était sous Lupron et a tenté de se suicider à deux reprises. AbbVie a écrit dans le rapport à la FDA qu'il n'y a aucune possibilité raisonnable que les événements indésirables soient liés à Lupron. La société n'a pas donné de détails.

Le Dr Brad Miller, directeur de division de l'endocrinologie pédiatrique à la faculté de médecine de l'Université du Minnesota et au M Health Masonic Childrens Hospital, s'est dit surpris par le nombre de rapports d'événements indésirables que Reuters a trouvés. Il s'est dit particulièrement inquiet parce que les médecins prescrivent des bloqueurs de puberté aux enfants transgenres, qui présentent déjà un risque plus élevé de problèmes de santé mentale.

Miller et plusieurs autres médecins ont déclaré à Reuters qu'ils avaient demandé à plusieurs reprises à AbbVie, Endo et d'autres fabricants de bloqueurs de puberté de demander l'approbation de la FDA pour les médicaments dans le traitement de la dysphorie de genre chez les enfants et de mener des essais cliniques pour établir la sécurité des médicaments pour une telle utilisation. Ils ont déclaré que les sociétés ont toujours refusé. Elles disaient que cela coûterait beaucoup d'argent d'obtenir l'approbation, a déclaré Miller. Et elles n'étaient pas intéressées à y aller parce que (le traitement des transgenres) était une patate chaude politique.

AbbVie a refusé de commenter pour cet article. Une porte-parole d'Endo a déclaré que la société n'avait pas l'intention de demander l'approbation réglementaire de l'utilisation de son médicament pour de nouvelles indications. La société n'a pas répondu aux demandes de commentaires supplémentaires pour cet article.

Alors que les prescriptions de bloqueurs de puberté augmentent pour des soins sexospécifiques non autorisés, les fabricants de médicaments rendent les alternatives moins chères plus difficiles à obtenir.

Le bloqueur de puberté Endos est un implant dans le bras supérieur qui libère un médicament pendant une durée pouvant aller jusqu'à deux ans. Il y a environ un an, la société a informé la FDA qu'elle avait abandonné un implant appelé Vantas qui coûtait environ 4 600 $. Les médecins et les patients devaient donc utiliser un implant Endo similaire appelé Supprelin LA. Il coûte environ 45 000 $, selon les données sur les prix des médicaments analysées par Reuters. Certaines familles ayant des plans d'assurance à franchise élevée pourraient avoir à payer plusieurs milliers de dollars de leur poche.

AbbVie vend des formulations adultes et pédiatriques de Lupron, administrées par injection tous les quelques mois. Les médecins disent qu'il n'y a pas de différence significative entre les deux, mais qu'ils préfèrent utiliser la version adulte, moins chère, à environ 4 700 $ pour une dose de trois mois. Ils ont ajouté que les assureurs insistent parfois sur la version pédiatrique, dont le prix dépasse les 10 000 $, lorsque la demande précise que le patient est un enfant.

Certains scientifiques et médecins disent également s'interroger sur les éventuels effets neurologiques des bloqueurs de puberté. La question : Les hormones libérées pendant la puberté jouent un rôle majeur dans le développement du cerveau. Ainsi, lorsque la puberté est supprimée, cela peut-il entraîner une réduction des fonctions cognitives, comme la résolution de problèmes et la prise de décision ?

Le Dr John Strang, directeur de recherche du programme de développement du genre au Childrens National Hospital à Washington, D.C., et d'autres chercheurs ont écrit dans un article de 2020 que la suppression de la puberté peut empêcher des aspects clés du développement pendant une période sensible de l'organisation du cerveau.

Strang a déclaré à l'époque que nous avons besoin d'une recherche de haute qualité pour comprendre les impacts de ce traitement qui peut être positif à certains égards et potentiellement négatif à d'autres. Il a refusé de commenter s'il poursuivait une telle recherche ou son financement.

Lors de leur première rencontre à la clinique d'Akron, le Dr Cole a été franc avec les Boyer au sujet des inconnues liées aux inhibiteurs de la puberté et au développement du cerveau. Nous ne connaissons pas les effets à long terme sur la fonction cognitive. Cela pourrait l'améliorer ou l'aggraver. Nous n'en avons aucune idée, leur a dit Cole. Mais elle a dit qu'elle ne recommanderait pas le traitement si je ne voyais pas l'effet positif sur les patients.

De retour à la clinique sept mois plus tard, Ryace, 13 ans à l'époque, souriait devant un tableau blanc où la date, 3-4-21, était écrite au marqueur vert. C'était le jour de sa première injection de Lupron. Une photo de Ryace datant de ce jour-là montre un petit bandage scintillant sur sa cuisse qui dépasse de son jean déchiré.

L'assurance de la famille couvre presque tous les frais.

Au fil des mois, Ryace se plaint de douleurs aux genoux. Elle a commencé à prendre de la vitamine D par précaution, et sa douleur s'est dissipée.

QUESTIONS SUR LA FERTILITÉ

Au début de cette année, la clinique d'Akron a annoncé aux Boyer qu'il était temps pour Ryace de passer à l'étape suivante de son traitement : l'hormonothérapie, pour l'aider à développer les caractéristiques féminines correspondant à son identité de genre.

Ryace avait alors 14 ans. Dans ses nouvelles directives, le WPATH ne fait aucune recommandation d'âge pour les hormones.

Pendant des décennies, l'hormonothérapie a été l'élément central du traitement pour aider les adultes à faire la transition : œstrogène pour les femmes transgenres et testostérone pour les hommes transgenres.

Mais pour les enfants, le choix de prendre des hormones est plus compliqué. Comme pour une grande partie de la médecine transgenre, la recherche sur l'impact des hormones sur la fertilité consiste en de petites études d'observation ou des enquêtes sur les adultes qui présentent des limites importantes, selon les experts.

De nombreux médecins reconnaissent que l'hormonothérapie à long terme peut réduire la fertilité, et ils affirment que les enfants qui reçoivent des bloqueurs de puberté suivis d'hormones courent le plus grand risque. Mais en l'absence de données scientifiques définitives sur lesquelles s'appuyer, les médecins laissent souvent la question ouverte lorsqu'ils parlent aux enfants et à leurs parents.

Un mardi de cette année, Ethan S., 16 ans, et sa mère se trouvaient dans une salle d'examen de la banlieue de Portland pour parler de la thérapie à la testostérone avec le Dr Kara Connelly, directrice de la Doernbecher Gender Clinic de l'Oregon Health & Science University. Après avoir examiné les antécédents médicaux de la famille, Connelly, professeur agrégé d'endocrinologie pédiatrique, a demandé à Ethan ce qu'il attendait de la testostérone. L'approfondissement de la voix, sans aucun doute, et la répartition de ma graisse, entre autres. Et avec un peu de chance, une pilosité faciale, a-t-il dit.

Ethan pouvait s'attendre à ces changements et à d'autres changements masculinisants, a dit Connelly. Une voix plus profonde et la croissance des cheveux seraient permanentes.

Connelly a ensuite abordé la question de la fertilité : Presque tous les patients qui arrêtent de prendre de la testostérone recommencent à avoir des cycles menstruels, leur a-t-elle dit, et ils peuvent ensuite mener une grossesse ou faire utiliser leurs ovules par quelqu'un d'autre. Nous ne pouvons pas prédire avec 100% de certitude que la testostérone n'aura aucun effet sur votre potentiel de fertilité, a déclaré Connelly. Tout ce que nous savons, c'est ce qui se passe généralement dans une population, et il semble, d'après ces données, que la testostérone ne soit pas aussi néfaste pour le potentiel de fertilité que nous l'avions cru.

Connelly a basé ses commentaires sur une étude de 2014 publiée dans la revue Obstetrics & Gynecology qui a analysé les réponses à un sondage auprès de 41 hommes transgenres ayant eu un bébé. Vingt-cinq d'entre eux ont déclaré avoir utilisé de la testostérone avant de tomber enceinte. Toutefois, les chercheurs ont reconnu que l'enquête excluait les hommes transgenres qui tentent de tomber enceinte et n'y parviennent pas, ainsi que ceux qui ne mènent pas leur grossesse à terme.

Ethan ne s'est pas inquiété des effets secondaires possibles de la prise de testostérone. Quand est-ce que je peux l'obtenir au plus tôt ? a-t-il demandé.

En Oregon, les adolescents peuvent prendre des hormones sans le consentement de leurs parents à partir de 15 ans. Une assistante sociale lui a remis un formulaire et Ethan l'a signé avec empressement.

La mère d'Ethan, Melissa, lui a apporté son soutien. Elle a déclaré qu'Ethan avait déjà effectué une transition sociale lorsqu'il a commencé à parler de transition médicale il y a deux ans. Puis le père de Melissas, souffrant d'alcoolisme et de dépression, s'est suicidé en février 2021. Ethan avait été proche de son grand-père, et avec cette histoire familiale, Melissa a dit qu'elle s'inquiétait encore plus pour son fils. Il y a la peur de ce qui se passe si je le laisse faire la transition et puis la peur de ce qui se passe si je ne la fais pas, a dit Melissa après le rendez-vous.

Peu d'enfants choisissent de faire préserver leurs ovules ou leurs spermatozoïdes avant le traitement de leur sexe comme assurance au cas où ils décideraient d'essayer d'avoir des enfants plus tard dans leur vie. En particulier, le prélèvement d'ovules peut être coûteux et invasif. Et pour les deux sexes, cela peut augmenter l'inconfort qu'ils éprouvent avec leur corps.

Le Dr Angela Kade Goepferd, pédiatre et directrice médicale du programme de santé des sexes à l'hôpital Childrens Minnesota, demande parfois aux parents d'écrire une lettre à leur futur enfant adulte concernant la décision de commencer des médicaments qui pourraient affecter leur fertilité. Le point de vue d'un adolescent sur le fait de fonder une famille peut changer au fil du temps. L'objectif est donc que l'enfant se souvienne des conversations et des choix faits lorsqu'il était plus jeune, explique le Dr Goepferd, qui ajoute : Je ne pense pas que ce soient des décisions faciles pour les familles.

À Akron, le Dr Cole a essayé une approche similaire avec Ryace. Elle suggère à ses patients d'essayer de s'imaginer dans la peau d'une personne de 35 ans et de réfléchir à ce que cette personne pourrait vouloir. Par nature, les enfants n'ont pas tendance à penser aux conséquences à long terme. Ce n'est pas comme ça que leur cerveau fonctionne, dit Cole.

À la maison, Danielle a demandé à Ryace si elle était à l'aise avec la possibilité d'être incapable d'avoir ses propres enfants biologiques. Ryace a répondu qu'elle adopterait. De plus, une amie lui avait déjà proposé d'avoir un bébé pour elle après qu'elles soient devenues adultes. Cela pourrait être triste, mais je suis d'accord avec ça, a dit Ryace à sa mère.

En avril de cette année, Ryace prenait des pilules d'œstrogène ainsi que des injections régulières de Lupron. L'endocrinologue a commencé à lui administrer une faible dose d'œstrogène, en augmentant progressivement la quantité tout en sevrant Ryace du bloqueur de puberté. Ryace voit aussi régulièrement un conseiller. La clinique d'Akron, comme beaucoup d'autres auxquelles Reuters a parlé, exige que la plupart des adolescents qui prennent des hormones reçoivent des conseils pour les aider à traverser ce qui peut être une période difficile sur le plan physique et émotionnel.

ILS FONT DE LEUR MIEUX

Ryace vit une grande partie de sa vie comme n'importe quelle adolescente. Mais à mesure que sa transition a progressé, elle a continué à faire face à la désapprobation d'autres parents et de la communauté.

L'année dernière, à la foire du comté, des membres de la foule ont râlé lorsque Ryace a été couronnée princesse des chevaux. En ville, elle voit les gens lever les yeux au ciel et entend leurs commentaires sarcastiques. Lors d'une sortie scolaire en mai, elle a éclaté en sanglots en voyant des élèves taquiner un garçon de 16 ans d'une autre école qui avait flirté avec elle et avait demandé à lui envoyer des messages en ligne.

Certains patients qui reçoivent des traitements comme Ryaces décident finalement de subir une chirurgie du bas. Pour les filles transgenres, l'intervention, appelée vaginoplastie avec inversion du pénis, consiste à créer un vagin et une vulve à partir du pénis et du scrotum du patient. Parfois, les testicules sont également retirés. L'opération est irréversible, coûteuse et peut entraîner de graves complications qui nécessitent des procédures de suivi.

Les auteurs des nouvelles normes de la WPATH ont envisagé de conseiller que la chirurgie génitale ne soit généralement pas pratiquée avant l'âge de 17 ans au moins, mais ils n'ont finalement fait aucune recommandation liée à l'âge. L'Endocrine Society le place à 18 ans. Dans sa récente déclaration de politique, l'administration Biden a déclaré que les chirurgies d'affirmation du genre étaient généralement pratiquées à l'âge adulte ou, au cas par cas, à l'adolescence.

Les chirurgies génitales pratiquées sur des mineurs sont rares, mais les chirurgiens disent que l'intérêt est croissant. L'analyse des réclamations d'assurance effectuée par Komodo a révélé 56 chirurgies génitales, y compris des vaginoplasties et d'autres procédures, chez des patients âgés de 13 à 17 ans ayant déjà reçu un diagnostic de dysphorie de genre entre 2019 et 2021. Cela ne comprend pas les chirurgies non couvertes par l'assurance. Dans un article de recherche de 2017 qui a interrogé 20 chirurgiens américains affiliés à WPATH, les médecins ont déclaré qu'il y avait eu une nette augmentation du nombre de mineurs demandant des informations sur la vaginoplastie ou étant orientés vers la chirurgie par leurs prestataires de santé mentale.

Les complications des chirurgies génitales sont courantes. Une étude californienne a révélé qu'un quart des 869 patientes ayant subi une vaginoplastie, dont l'âge moyen était de 39 ans, ont eu une complication chirurgicale si grave qu'elles ont dû être hospitalisées à nouveau. Parmi ces patientes, 44 % ont dû subir une intervention chirurgicale supplémentaire pour traiter la complication, qui comprenait des saignements et des lésions intestinales.

Pour les adolescents en transition vers le sexe féminin, les bloqueurs de puberté et les hormones peuvent compliquer une éventuelle chirurgie génitale. En effet, ces médicaments peuvent retarder le développement des organes génitaux masculins à partir desquels sont construits le vagin et la vulve. En 2020, M. de Vries et d'autres chercheurs néerlandais ont exhorté les cliniciens à informer les jeunes transgenres et leurs parents de ce risque lorsqu'ils commencent à prendre des bloqueurs de puberté.

Mme Bowers, nouvelle présidente de WPATH et femme transgenre, a déclaré qu'elle s'inquiétait du fait que certains patients qui commencent à prendre des bloqueurs de puberté à un jeune âge ne pourront jamais avoir d'orgasme parce qu'ils n'en ont jamais eu avant de stopper la puberté, qu'ils aient ou non recours à la chirurgie. Elle a déclaré que les recherches en cours ont apaisé nombre de ses inquiétudes et qu'il semble non seulement probable mais vraisemblable qu'il y ait rétention de la fonction orgasmique. Elle a ajouté qu'elle avait encouragé les médecins à parler de ce risque avec les adolescents avant qu'ils ne commencent à prendre des médicaments.

La clinique d'Akron n'a pas encore discuté de chirurgie génitale avec les Boyer. L'Akron Childrens Hospital ne propose pas de chirurgie d'affirmation du genre.

Dans l'ensemble, Ryace ne semble pas perturbé par les implications à long terme du traitement. Je me contente de faire avec à peu près tout, dit-elle.

Avec le recul, elle pardonne à sa mère de l'avoir obligée à dissimuler son identité pendant si longtemps. Parfois, elle ne me protégeait pas vraiment. Elle me faisait simplement du mal. Et je sais qu'elle ne le pensait pas, dit Ryace. Je sais que beaucoup de parents font probablement cela, et ils pensent qu'ils font de leur mieux.


© Zonebourse avec Reuters 2022
Valeurs citées dans l'article
Varia.DernierVar. 1janv
ABBVIE INC. 0.59%162.58 Cours en différé.19.37%
APPLE INC. -1.21%146.53 Cours en différé.-16.64%
ENDO INTERNATIONAL PLC 2.25%0.09545 Cours en différé.-97.52%
META PLATFORMS, INC. 2.18%123.03 Cours en différé.-64.19%
TAKE OFF S.P.A. -6.59%4.18 Cours en différé.2.99%
UK 10Y CASH -0.03%3.1552 Cours en différé.244.15%
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