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BTS ravive le débat sur le service militaire en Corée du Sud

04/07/2022 | 06:51
FILE PHOTO: BTS rekindle debate about military service in South Korea

La décision surprise du boys band sud-coréen BTS de faire une pause dans ses concerts a relancé le débat sur le service militaire obligatoire dans un pays qui définit les tendances de la pop-culture mondiale tout en faisant face à une menace de guerre froide vieille de plusieurs décennies.

Le service militaire est très controversé en Corée du Sud où tous les hommes valides âgés de 18 à 28 ans sont censés servir pendant environ deux ans dans le cadre des efforts de défense contre une Corée du Nord hostile.

Au fil des ans, certaines catégories d'hommes ont obtenu des exemptions - soit en étant autorisés à reporter leur service pendant un certain temps, soit en étant autorisés à effectuer un service plus court - notamment les hommes qui remportent une médaille aux Jeux olympiques ou aux Jeux asiatiques et les musiciens et danseurs classiques qui remportent le premier prix lors de certaines compétitions.

Dans le cadre d'une révision de la loi en 2019, les stars de la K-pop reconnues mondialement ont été autorisées à reporter leur service jusqu'à l'âge de 30 ans.

Le Parlement débat actuellement d'un nouvel amendement qui permettrait aux stars de la K-pop d'effectuer seulement trois semaines d'entraînement militaire.

Pour BTS et en particulier pour le membre le plus âgé du groupe, connu des fans sous le nom de Jin, l'issue des délibérations au Parlement sera capitale.

Alors que la société de gestion du groupe a longtemps présenté les sept membres de BTS comme désireux de faire leur devoir, la réalité de deux ans de service militaire à plein temps se précise au fur et à mesure que le temps passe.

Jin, 29 ans, a repoussé son service aussi longtemps qu'il le pouvait et fait face à la perspective imminente d'un service complet - c'est-à-dire deux ans loin des yeux du public - lorsqu'il aura 30 ans.

Pour Jin et ses camarades de groupe, l'attente de la décision du Parlement a été extrêmement stressante et constitue la principale raison pour laquelle ils font une pause, a déclaré Yoon Sang-hyun, le législateur qui a proposé l'amendement visant à inclure une formation de trois semaines pour les stars de la K-pop.

"Les membres ont cité l'épuisement et le besoin de repos comme raison principale, mais la vraie raison était le service militaire de Jin", a déclaré Yoon à Reuters.

La mesure dans laquelle BTS a amélioré l'image de la Corée du Sud dans le monde grâce au "soft power" devrait être prise en compte lors de l'examen de leur service militaire, a déclaré Yoon.

"BTS a fait un travail qui demanderait plus de 1 000 diplomates", a-t-il dit.

EN TEMPS UTILE

Depuis ses débuts en 2013, BTS est devenu une sensation mondiale avec ses tubes optimistes et ses campagnes sociales visant à responsabiliser les jeunes.

BTS est devenu le premier groupe asiatique à remporter le titre d'artiste de l'année aux American Music Awards l'année dernière, et ils ont rencontré le président américain Joe Biden à la Maison Blanche en mai pour discuter des crimes haineux visant les Asiatiques.

Choi Kwang-ho, secrétaire général de la Korea Music Content Association, une coalition d'agences de K-pop dont la société de gestion Big Hit du groupe, a déclaré que l'attente d'une décision était atroce.

"Les jeunes artistes ont été torturés par des espoirs qui ne se réalisent jamais", a déclaré Choi.

Un sondage Gallup réalisé en avril a montré que près de 60 % des Sud-Coréens soutenaient le projet de loi exemptant les stars de la K-pop à succès mondial du service militaire complet, contre 33 % qui s'y opposaient.

Le groupe et sa société de gestion se sont tenus à l'écart du débat, mais en avril, Lee Jin-hyung, responsable de Big Hit, a déclaré lors d'une conférence de presse à Las Vegas que certains membres du groupe passaient des "moments difficiles" en raison des "incertitudes" liées au débat parlementaire. Il a appelé à une décision.

Interrogé quelques heures plus tard sur les commentaires de Lee, Jin-hyung a déclaré qu'il laissait Big Hit gérer la question, tout en ajoutant que les propos de Lee reflétaient son opinion.

La K-pop n'est pas le seul secteur à espérer un changement des règles. La nouvelle administration du président Yoon Suk-yeol envisage des exemptions pour certains ingénieurs et chercheurs dans le domaine des puces informatiques et d'autres domaines technologiques.

Le ministère de la défense a invoqué une exigence constitutionnelle selon laquelle tous les citoyens doivent faire leur devoir pour défendre le pays.

"L'ajout des artistes de la culture pop dans le cadre du personnel artistique et sportif qui peut bénéficier de l'exemption nécessite une réflexion approfondie en termes d'équité", a déclaré un responsable du ministère.

Certains jeunes hommes s'interrogent également sur le bien-fondé d'un traitement spécial pour BTS.

Seo Chang-jun, 20 ans, a déclaré qu'il comprenait pourquoi les vainqueurs des Jeux olympiques bénéficiaient d'une exemption, mais qu'il n'était pas sûr pour BTS.

"Les Jeux olympiques sont des événements nationaux où tous les Coréens encouragent la même équipe, mais tout le monde n'est pas un fan de BTS. Beaucoup de gens ne s'intéressent pas à eux", a-t-il déclaré à Reuters.


© Zonebourse avec Reuters 2022
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