Les prix du pétrole ont chuté vendredi après qu'un responsable de la Fed américaine a déclaré que les réductions de taux d'intérêt devraient être reportées d'au moins deux mois.

Les contrats à terme sur le pétrole Brent étaient en baisse de 25 cents, soit 0,3%, à 83,42 dollars le baril à 0212 GMT, tandis que les contrats à terme sur le pétrole West Texas Intermediate étaient en baisse de 25 cents, soit 0,3%, à 78,36 dollars.

Les décideurs politiques de la Réserve fédérale américaine devraient retarder les réductions de taux d'intérêt d'au moins deux mois supplémentaires pour voir si la récente hausse de l'inflation signale un ralentissement des progrès vers la stabilité des prix ou n'est qu'un accident de parcours, a déclaré jeudi le gouverneur de la Fed, Christopher Waller.

Des taux d'intérêt plus élevés pendant plus longtemps ralentissent la croissance économique, ce qui freine la demande de pétrole.

La banque centrale américaine a maintenu son taux directeur dans une fourchette de 5,25 % à 5,5 % depuis juillet dernier, et les minutes de sa réunion du mois dernier montrent que la plupart des banquiers centraux s'inquiètent d'un assouplissement trop rapide de la politique monétaire.

M. Waller a également réfuté l'idée selon laquelle la Fed risquait de faire entrer l'économie en récession si elle attendait trop longtemps avant de réduire ses taux, affirmant que la Fed pouvait se permettre "d'attendre un peu plus longtemps".

Les indices pétroliers ont perdu une partie de leurs gains de jeudi après les commentaires de M. Waller.

Les contrats à terme sur le pétrole s'étaient établis à la hausse jeudi, alors que les hostilités se poursuivaient en mer Rouge, les Houthis alliés à l'Iran intensifiant leurs attaques près du Yémen pour montrer leur soutien aux Palestiniens dans la guerre de Gaza.

Le cabinet de guerre du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a approuvé l'envoi de négociateurs à Gaza pour les pourparlers de trêve qui se déroulent à Paris, alors que la pression monte au Moyen-Orient, selon une source informée de la question et les médias israéliens. (Reportage de Sudarshan Varadhan ; Rédaction de Tom Hogue)