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Comment un religieux de 92 ans a silencieusement arrêté le retour de l'Irak dans la guerre.

03/09/2022 | 08:06
FILE PHOTO: Followers of Iraqi cleric Moqtada al-Sadr withdraw from the streets after violent clashes, near the Green Zone in Baghdad

Lorsqu'une déclaration d'un érudit religieux en Iran a conduit l'Irak au bord de la guerre civile la semaine dernière, un seul homme pouvait l'arrêter : un religieux chiite irakien de 92 ans qui a prouvé une fois de plus qu'il est l'homme le plus puissant de son pays.

Le Grand Ayatollah Ali Al-Sistani n'a rien dit en public sur les troubles qui ont éclaté dans les rues d'Irak. Mais les responsables du gouvernement et les initiés chiites affirment que seule la position de Sistani en coulisses a permis d'éviter un effondrement.

L'histoire de la semaine la plus sanglante qu'ait connue l'Irak depuis près de trois ans montre les limites de la politique traditionnelle dans un pays où le pouvoir de déclencher et d'arrêter les guerres appartient aux religieux - dont beaucoup ont des liens ambigus avec l'Iran, la théocratie chiite voisine.

Les Irakiens qui sont descendus dans la rue ont accusé Téhéran d'avoir attisé la violence, qui a commencé après qu'un religieux basé en Iran a dénoncé le politicien le plus populaire d'Irak, Moqtada al-Sadr, et a demandé à ses propres partisans - y compris Sadr lui-même - de demander conseil au Guide suprême d'Iran.

Les partisans de Sadr ont tenté de prendre d'assaut les bâtiments gouvernementaux. À la tombée de la nuit, ils traversaient Bagdad dans des camionnettes en brandissant des mitrailleuses et des bazookas.

Des hommes armés que l'on croit être des membres de la milice pro-iranienne ont ouvert le feu sur les manifestants sadristes qui jetaient des pierres. Au moins 30 personnes ont été tuées.

Et puis, en l'espace de 24 heures, tout s'est terminé aussi soudainement que cela avait commencé. Sadr est revenu sur les ondes et a appelé au calme. Ses partisans armés et ses fidèles non armés ont commencé à quitter les rues, l'armée a levé le couvre-feu de la nuit et un calme fragile s'est installé dans la capitale.

Pour comprendre à la fois comment les troubles ont éclaté et comment ils ont été réprimés, Reuters a parlé avec près de 20 responsables du gouvernement irakien, du mouvement de Sadr et de factions chiites rivales considérées comme pro-iraniennes. La plupart ont parlé sous couvert d'anonymat.

Ces entretiens ont tous mis en évidence une intervention décisive en coulisses de Sistani, qui n'a jamais exercé de fonction politique officielle en Irak mais qui préside en tant qu'érudit le plus influent dans son centre religieux chiite, Najaf.

Selon les responsables, le bureau de Sistani s'est assuré que Sadr comprenait que si Sadr ne mettait pas fin à la violence de ses partisans, Sistani dénoncerait les troubles.

"Sistani a envoyé un message à Sadr, disant que s'il ne mettait pas fin à la violence, alors Sistani serait obligé de publier une déclaration appelant à l'arrêt des combats - cela aurait fait paraître Sadr faible, et comme s'il avait causé l'effusion de sang en Irak", a déclaré un fonctionnaire du gouvernement irakien.

Trois personnalités chiites basées à Najaf et proches de Sistani n'ont pas voulu confirmer que le bureau de Sistani avait envoyé un message explicite à Sadr. Mais ils ont déclaré qu'il aurait été clair pour Sadr que Sistani s'exprimerait bientôt si Sadr ne mettait pas fin aux troubles.

Un officiel aligné sur l'Iran dans la région a déclaré que sans le bureau de Sistani, "Moqtada al-Sadr n'aurait pas tenu sa conférence de presse" qui a mis fin aux combats.

TRAHISON

L'intervention de Sistani a peut-être permis d'éviter une plus grande effusion de sang pour le moment. Mais elle ne résout pas le problème du maintien du calme dans un pays où tant de pouvoir réside en dehors du système politique dans le clergé chiite, y compris parmi les religieux ayant des liens étroits avec l'Iran.

Sistani, qui est intervenu de manière décisive à des moments cruciaux de l'histoire de l'Irak depuis l'invasion américaine qui a renversé Saddam Hussein, n'a pas de successeur évident. Malgré son âge, on sait peu de choses publiquement sur son état de santé.

Entre-temps, bon nombre des personnalités chiites les plus influentes - y compris Sadr lui-même à différents moments de sa carrière - ont étudié, vécu et travaillé en Iran, une théocratie qui ne fait aucune tentative pour séparer l'influence du clergé du pouvoir de l'État.

Les violences de la semaine dernière ont commencé après que l'ayatollah Kadhim al-Haeri, un religieux chiite de haut rang né en Irak et vivant en Iran depuis des décennies, ait annoncé qu'il se retirait de la vie publique et fermait son bureau en raison de son âge avancé. Une telle décision est pratiquement inconnue dans les 1300 ans d'histoire de l'islam chiite, où les principaux religieux sont généralement vénérés jusqu'à leur mort.

Haeri avait été oint comme conseiller spirituel du mouvement de Sadr par le père de ce dernier, lui-même un religieux vénéré qui a été assassiné par le régime de Saddam en 1999. En annonçant sa propre démission, Haeri a dénoncé Sadr pour avoir provoqué des dissensions entre les chiites, et a appelé ses propres partisans à demander des conseils sur les questions religieuses à l'Ayatollah Ali Khamenei - le religieux qui dirige également l'État iranien.

Sadr a clairement indiqué en public qu'il blâmait des personnes extérieures - implicitement Téhéran - pour l'intervention de Haeri : "Je ne crois pas qu'il ait fait cela de son plein gré", a tweeté Sadr.

Un haut membre du mouvement de Sadr basé à Bagdad a déclaré que Sadr était furieux. "Haeri était le guide spirituel de Sadr. Sadr l'a perçu comme une trahison visant à le priver de sa légitimité religieuse en tant que leader chiite, à un moment où il combat les groupes soutenus par l'Iran pour le pouvoir."

Les responsables sadristes de Najaf ont déclaré que cette décision signifiait que Sadr devait choisir entre obéir à son guide spirituel Haeri et suivre Khamenei, ou le rejeter et potentiellement contrarier les figures plus anciennes de son mouvement qui étaient proches du père de Sadr.

Au lieu de cela, Sadr a annoncé son propre retrait de la politique, un geste qui a poussé ses partisans à descendre dans la rue.

Le gouvernement iranien et le bureau de Sadr n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires pour cette histoire. Le bureau de Haeri n'a pas pu être joint immédiatement.

Les spécialistes de l'islam chiite affirment que la décision de Haeri de fermer son propre bureau et de demander à ses partisans de soutenir le leader iranien aurait certainement semblé suspecte dans un contexte irakien, où les suggestions d'ingérence iranienne sont explosives.

"Il y a de fortes raisons de croire que cela a été influencé par la pression iranienne - mais n'oublions pas que Haeri a également eu des désaccords avec Sadr par le passé", a déclaré Marsin Alshammary, chargée de recherche à la Harvard Kennedy School.

"Il dirige les fidèles vers Khamenei alors qu'il n'y a aucune nécessité (religieuse) de le faire. Et il semble peu probable qu'une personne dans sa position ferme ses bureaux qui sont probablement assez lucratifs", a-t-elle ajouté.

LA VIOLENCE EST L'UN DES OUTILS

Alors que les fusillades faisaient rage dans le centre de Bagdad, Sadr est resté silencieux pendant près de 24 heures.

Pendant ce temps, des personnalités religieuses chiites de tout l'Irak ont tenté de convaincre Sadr de mettre fin à la violence. Ils ont été rejoints par des personnalités chiites en Iran et au Liban, selon des responsables de ces pays, qui ont déclaré que la pression sur Sadr était canalisée par le bureau de Sistani à Najaf.

"Les Iraniens n'interviennent pas directement. Ils sont piqués par le contrecoup de leur influence en Irak et tentent d'influencer les événements à distance", a déclaré un responsable du gouvernement irakien.

Bagdad était calme vendredi, mais l'impasse demeure.

Sadr insiste sur de nouvelles élections, tandis que certains groupes soutenus par l'Iran veulent aller de l'avant pour former un gouvernement. Des affrontements ont éclaté en fin de semaine dans le sud de l'Irak, riche en pétrole.

Le gouvernement est resté largement silencieux. Le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a déclaré mardi qu'il démissionnerait si les violences se poursuivaient, dans une déclaration faite quelques heures après que les combats aient déjà cessé.

"Où est le premier ministre, le commandant en chef, dans tout cela ?" a déclaré Renad Mansour, du groupe de réflexion Chatham House, basé à Londres. Davantage de violence était possible, selon Mansour.

"L'objectif principal de Sadr est de devenir le principal acteur chiite en Irak, et il veut donc s'en prendre à ses adversaires chiites. En Irak, la violence est l'un des outils utilisés pour rivaliser."


© Zonebourse avec Reuters 2022
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