Mardi, le NUM, le plus grand syndicat de mineurs d'Afrique du Sud, a déclaré qu'il prévoyait une grève à Venetia, car De Beers ne pouvait offrir qu'une augmentation de salaire de 6 % par rapport aux demandes d'augmentation de 9 %.

La grève des 1 500 travailleurs du NUM aurait un impact sur les opérations des nouvelles exploitations souterraines de Venetia, d'une valeur de 2,3 milliards de dollars, qui ont commencé à produire en juillet. De Beers a mis fin à l'exploitation de la mine à ciel ouvert de Venetia, qui durait depuis 30 ans, en décembre 2022.

Dans un communiqué, De Beers a déclaré avoir tenu une réunion avec les représentants de NUM le 6 septembre, facilitée par la Commission pour la conciliation, la médiation et l'arbitrage (CCMA), un organisme statutaire chargé de la médiation des conflits du travail.

"Nous sommes convaincus que, grâce à un engagement continu avec le syndicat et nos employés, nous parviendrons à un accord durable avec le NUM", a déclaré De Beers.

L'entreprise minière a déclaré que l'industrie du diamant était confrontée à des "conditions de marché difficiles" qui avaient un impact sur ses activités.

Le NUM n'était pas immédiatement disponible pour un commentaire.

De Beers a déclaré qu'il cherchait à conclure un accord salarial de cinq ans avec les travailleurs afin d'assurer une certitude opérationnelle dans le cadre de la transition vers l'exploitation souterraine, qui vise une production annuelle de 4 millions de carats, soit l'équivalent de 12 % de la production prévue par le groupe pour 2023.