"Je pense que les trois constructeurs de Detroit devraient quitter la Chine dès que possible", estime John Murphy, analyste chez Bank of America Securities, lors de sa présentation annuelle de "Car Wars", un rapport très suivi sur l'industrie.

Les prévisions de M. Murphy pour les Trois Grands ont été formulées au cours d'une discussion sur les mesures sévères de réduction des coûts qu'ils devraient prendre pour être compétitifs par rapport aux fabricants de véhicules électriques tels que Tesla, ainsi que par rapport aux constructeurs automobiles étrangers.

En réponse aux ventes de VE plus faibles que prévu, Ford, General Motors et le propriétaire de Jeep, Stellantis, se sont concentrés sur la réduction des coûts dans tous les segments de leur activité. Les trois grands devront probablement prendre des mesures plus radicales pour réduire les dépenses, a averti M. Murphy, en particulier dans les activités liées aux moteurs à essence des constructeurs automobiles, qui génèrent la majeure partie des bénéfices aujourd'hui.

Il s'agit de "gérer de manière très agressive son activité principale. Et c'est vraiment une médecine dure. Il y a beaucoup de travail à faire ici", a déclaré M. Murphy lors de l'événement organisé par l'Association de la presse automobile dans la banlieue de Détroit. La Chine, le plus grand marché automobile du monde, s'est révélée inhospitalière pour de nombreux constructeurs automobiles étrangers, en particulier ces dernières années.

Ex-Eldorado

Il est difficile de vaincre la puissance des entreprises chinoises sur leur propre territoire, ont noté M. Murphy et d'autres analystes. La loyauté des acheteurs à l'égard des marques locales est forte, et pourrait encore se renforcer après l'imposition par les États-Unis de droits de douane de plus de 100% sur les véhicules électriques chinois, à compter du 1er août, a indiqué M. Murphy. Les ventes de Ford et de GM en Chine ont diminué au cours de la dernière décennie. La région était autrefois le plus grand marché de GM, et le constructeur automobile se bat aujourd'hui pour y afficher des bénéfices. Ford, face à la concurrence féroce de rivaux tels que BYD et Geely, est en train de transformer ses activités en Chine pour en faire un centre d'exportation.

Stellantis et Leapmotor lancent leur projet européen

Si la présence des constructeurs occidentaux est l'une des variables de l'équation automobile mondiale, la pénétration des marques chinoises en occident en est une autre. A ce stade, les Etats-Unis et l'UE ont choisi de répliquer avec des surtaxes élevées à l'importation.

Du côté de Stellantis, on a choisi de s'allier avec Zhejiang Leapmotor. Le duo a d'ailleurs commencé à produire des véhicules électriques dans l'usine de Stellantis à Tychy en Pologne. Les premières unités du petit véhicule T03 de Leapmotor ont d'ores et déjà été assemblées. Jefferies a précisé que la production de masse est prévue pour septembre, après avoir eu un contact avec le management de Leapmotor lors d'une conférence analystes. "La direction a indiqué que les coûts de fabrication à l'usine polonaise sont du même ordre, à savoir 400-500 euros par voiture à Hangzhou, contre environ 1000 euros par voiture en Italie" indique l'analyste Xiaoyi Lei.

La coentreprise, Leapmotor International, donne à Stellantis une participation de 51% et les droits exclusifs de construire, d'exporter et de vendre les produits Leapmotor en dehors de la Chine. Un second modèle, le SUV A12, sera assemblé dans l'usine polonaise d'ici le premier trimestre 2025.