L'industrie européenne du porc est confrontée à un "scénario cauchemardesque" de baisse des prix et de la rentabilité si la Chine restreint les importations en provenance de la région, ont déclaré vendredi des cadres et des analystes de l'industrie.

Les entreprises chinoises ont demandé une enquête antidumping sur les importations de viande de porc en provenance de l'Union européenne, ont rapporté vendredi les médias chinois soutenus par l'État, aggravant ainsi les tensions après que l'Union a imposé des droits anti-subventions sur les véhicules électriques fabriqués en Chine.

En 2023, la Chine a importé pour 6 milliards de dollars de viande de porc, y compris les abats, dont plus de la moitié en provenance de l'UE, selon les données des douanes chinoises. L'interruption de ces commandes entraînerait une perte d'activité considérable pour l'industrie européenne de la viande.

"La suspension totale des exportations de porc de l'UE vers la Chine serait un scénario cauchemardesque potentiel pour la chaîne d'approvisionnement en porc, avec des implications dans toute l'UE", a déclaré Justin Sherrard, stratège mondial pour les protéines animales chez Rabobank.

M. Sherrard a ajouté que les perturbations se feraient sentir tout au long des chaînes d'approvisionnement du porc en Europe, ce qui entraînerait une baisse des prix et des marges bénéficiaires sur les stocks non désirés produits par les agriculteurs de la région.

La Chine achète de la viande de porc, y compris les oreilles, les nez et les pieds, pour lesquels la demande des clients européens est faible. La possibilité d'exporter ces parties de l'animal permet de générer une valeur plus élevée pour l'ensemble de la carcasse, selon les analystes.

"Cela prendrait du temps, mais les exportateurs de l'UE pourraient trouver d'autres marchés pour les morceaux de viande musculaire de porc qui sont actuellement expédiés en Chine", a déclaré M. Sherrard. "Toutefois, je doute qu'il soit possible de trouver d'autres marchés pour les exportations de viande variée de porc de l'UE qui sont actuellement expédiées vers la Chine.

DOULOUREUX

L'industrie porcine allemande a déjà souffert d'une interdiction d'importation par la Chine depuis 2020, après la découverte de la peste porcine en Allemagne.

Toennies, son plus grand transformateur de viande, s'attend à ce que les prix du porc chutent si des exportateurs tels que l'Espagne cherchent de nouveaux marchés pour compenser les ventes chinoises perdues, ce qui entraînerait une "douloureuse perte de revenus".

"Si les exportateurs de l'UE, en particulier l'Espagne, ne peuvent pas vendre de porc à la Chine, certaines ventes devront être réalisées en Europe et on peut s'attendre à une pression à la baisse sur les prix du porc de l'UE", a déclaré Thomas Dosch, porte-parole de Toennies.

Après s'être retrouvés dans l'impossibilité de vendre de la viande de porc à la Chine à la suite de l'interdiction de la peste porcine, les producteurs de porcs allemands ont cherché d'autres utilisations pour les parties de porcs non désirées, notamment comme ingrédients dans les saucisses, les aliments pour animaux de compagnie et les graisses industrielles.

"Si d'autres utilisations peuvent être trouvées, elles ne sont pas aussi rentables que la vente directe à la Chine", a déclaré M. Dosch.

Selon les experts, l'Amérique du Sud pourrait tirer profit de la recherche d'autres sources d'approvisionnement par la Chine.

Selon Tim Koch, analyste de la viande au sein de la société allemande de conseil en marchés AMI, "on peut s'attendre à ce que cela implique des ventes supplémentaires du Brésil à la Chine, qui a développé sa capacité d'exportation au cours des dernières années".