Un accord entre les quelque 200 pays du monde pour éliminer les combustibles fossiles, principaux responsables du changement climatique, est devenu la question décisive sur la table des négociations du sommet de Dubaï.

L'envoyé chinois pour le climat, Xie Zhenhua, a déclaré aux journalistes lors d'une réunion d'information que sans un accord sur les combustibles fossiles, les chances de succès de la COP28 étaient minces.

La Chine reste très dépendante des combustibles fossiles, le charbon demeurant la principale source d'énergie du pays.

"La transition énergétique est extrêmement importante, mais elle nécessite une période de souffrance. Chaque pays a des conditions nationales différentes", a déclaré M. Xie.

La Chine souhaite un texte qui exprime la nécessité de réduire les combustibles fossiles aussi rapidement que possible, tout en permettant aux pays en développement de maintenir leur sécurité énergétique et de développer leur économie.

Interrogé sur les options linguistiques relatives à l'"élimination progressive" des combustibles fossiles dans le dernier texte de négociation, M. Xie a déclaré que la Chine consultait déjà d'autres pays afin de trouver une solution.

"Nous voulons tous travailler ensemble pour trouver une formulation qui aille dans le sens des efforts à venir, qui soit la plus inclusive possible et qui soit acceptable pour toutes les parties", a-t-il déclaré.

Il a suggéré que la terminologie adoptée par les États-Unis et la Chine lors de la réunion de Sunnylands en novembre pourrait offrir une solution. Un objectif appelant à la réduction progressive de la part des combustibles fossiles dans le bouquet énergétique mondial pourrait également être une option, a-t-il ajouté.

L'accord de Sunnylands ne parle pas d'"élimination progressive", mais stipule que les deux parties devraient "accélérer le déploiement des énergies renouvelables dans leurs économies respectives jusqu'en 2030 par rapport aux niveaux de 2020, afin d'accélérer la substitution de la production d'électricité à partir du charbon, du pétrole et du gaz".

La Chine travaille avec tous les principaux groupes de négociation pour trouver une solution, et un consensus doit être trouvé entre des parties ayant des points de vue très différents, a déclaré M. Xie.

"Les positions sur la question sont actuellement très antagonistes, et la Chine s'efforce de trouver une solution acceptable pour toutes les parties et susceptible de résoudre les problèmes", a-t-il déclaré.

La Chine soutient les objectifs mondiaux visant à tripler la capacité des énergies renouvelables d'ici 2030, a-t-il ajouté, mais a refusé de dire si elle rejoindrait plus de 100 pays et signerait un engagement pour atteindre cet objectif.

L'émissaire chevronné a déclaré aux journalistes qu'au cours de ses 16 années d'expérience en tant que négociateur sur le climat, cette COP était la plus difficile qu'il ait jamais vue.

"La réunion qui semble la plus difficile est celle de cette année. Il y a tellement de questions à régler.