La plupart des entreprises japonaises ne voient pas la nécessité pour leur gouvernement de suivre les États-Unis en augmentant les droits de douane sur les importations chinoises, estimant que la capacité de production excessive du secteur industriel chinois ne les affecte pas, selon une enquête Reuters réalisée jeudi.

Le mois dernier, le président américain Joe Biden a annoncé une forte augmentation des droits de douane sur toute une série de produits chinois, notamment les véhicules électriques, les batteries et les semi-conducteurs, critiquant Pékin pour ses subventions généreuses et ses politiques qui, selon lui, contribuent à inonder les marchés mondiaux de produits bon marché.

L'Union européenne a également imposé des droits de douane élevés sur les importations de véhicules électriques et le Groupe des sept grandes économies, dont fait partie le Japon, s'est fait l'écho, la semaine dernière, de ses préoccupations concernant ce qu'il appelle les pratiques néfastes de la Chine en matière de non-commercialisation.

Toutefois, 61 % des personnes interrogées dans le cadre de l'enquête, réalisée du 5 au 14 juin, ont déclaré qu'il n'était pas nécessaire que le Japon adopte des mesures similaires. Les autres estiment que le Japon devrait le faire. Environ 53 % des personnes interrogées ont déclaré que la capacité de production excessive de la Chine n'avait que peu ou pas d'impact sur leurs activités.

Cela pourrait conduire à une escalade de mesures et de contre-mesures les uns contre les autres et les conditions économiques se détérioreront", a écrit un responsable d'une entreprise chimique dans la section "commentaires" du sondage.

En réponse aux droits de douane, la Chine a accusé les États-Unis de porter atteinte à ses propres principes de libre-échange et a déclaré que la déclaration du G7 ne reposait sur aucune base factuelle.

L'enquête auprès de 492 entreprises a été réalisée pour Reuters par Nikkei Research, les entreprises ayant répondu sous le couvert de l'anonymat. Environ 230 entreprises ont répondu.

Il a également été demandé aux entreprises si elles pensaient que l'engagement pris par le Premier ministre Fumio Kishida de faire en sorte que les salaires augmentent constamment plus vite que l'inflation était réalisable, mais seulement 7 % d'entre elles ont répondu par l'affirmative.

"Je crains que de nombreuses petites et moyennes entreprises ne puissent pas joindre les deux bouts si elles augmentent les salaires au même rythme que l'inflation", a écrit un responsable d'une entreprise de commerce de gros.

La moitié des répondants ont déclaré que l'objectif n'était pas réalisable, tandis que 43 % ont affirmé qu'il était difficile de le déterminer.

En guise de mesure temporaire pour amortir le choc économique de la hausse de l'inflation, le gouvernement de Kishida réduit l'impôt sur le revenu annuel de 30 000 yens (190 dollars) et la taxe d'habitation de 10 000 yens pour chaque citoyen contribuable qui peut également réclamer le même montant en allègements fiscaux pour les personnes à charge et un conjoint aux revenus limités.

Mais 69 % des entreprises interrogées considèrent que cette mesure n'aura que peu ou pas d'effet sur la stimulation des dépenses de consommation.

En ce qui concerne la politique intérieure, 54 % des entreprises s'attendent à ce que Kishida soit remplacé au poste de premier ministre d'ici la fin de l'année, à la suite d'un scandale lié à la collecte de fonds.

Le parti libéral démocrate (PLD) au pouvoir a déclaré que plus de 80 de ses législateurs ont reçu des fonds provenant de collectes de fonds qui n'ont pas été comptabilisés. Les procureurs ont inculpé trois législateurs.

Un sondage réalisé la semaine dernière par le journal Asahi a montré que le soutien au gouvernement de M. Kishida était tombé à 22 %, soit 2 points de moins qu'il y a un mois et le taux le plus bas depuis son entrée en fonction en octobre 2021.

L'ancien ministre de la défense, Shigeru Ishiba, est le premier choix des entreprises japonaises pour le prochain dirigeant du pays, 24 % d'entre elles le considérant comme un successeur approprié. Le ministre de la sécurité économique, Sanae Takaichi, arrive en deuxième position avec 14 %.

Homme de sécurité, Ishiba est régulièrement bien placé dans les sondages sur les futurs premiers ministres, mais il est moins populaire auprès des législateurs du PLD, dont le soutien est nécessaire pour remporter l'élection à la direction du parti.

Environ 80 % des entreprises ont déclaré qu'elles souhaitaient que le PLD et son partenaire de coalition junior Komeito restent au pouvoir si Kishida convoquait des élections anticipées cette année.

Si le gouvernement de coalition devait perdre le pouvoir, "je crains que la confusion politique ne se transforme en confusion économique et en affaiblissement de la compétitivité du Japon", a écrit un responsable d'une entreprise alimentaire.

Seulement 6 % des entreprises interrogées souhaitent un gouvernement dirigé par le Parti constitutionnel démocratique du Japon, qui est actuellement le principal parti d'opposition.

(1 $ = 158,05 yens)