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La "révolution silencieuse" de l'Afrique du Sud : ceux qui ont de l'argent se mettent à l'énergie solaire

15/08/2022 | 11:47
South Africa's 'silent revolution' as those with cash go solar as power crisis worsens

Grâce à ses panneaux solaires sur le toit, Pierre Moureau ne remarque les coupures de courant qui plongent régulièrement les Sud-Africains dans l'obscurité que lorsque des plaintes apparaissent sur le groupe WhatsApp de son quartier de Johannesburg.

"J'ai un certain niveau de vie", a déclaré le planificateur financier de 68 ans, qui aime se détendre dans le sauna de sa maison. "Je veux pouvoir vivre en fonction de ce que je suis".

Alors que l'aggravation de la crise de l'électricité entrave l'économie la plus industrialisée d'Afrique, provoquant l'ire du public, le président Cyril Ramaphosa https://www.reuters.com/article/safrica-eskom-idUSL8N2Z64VL a promis de réduire les formalités administratives pour stimuler l'utilisation des énergies renouvelables par l'Afrique du Sud, dépendante du charbon.

Mais de nombreux Sud-Africains n'attendent pas l'action du gouvernement et leur impatience a entraîné un boom des installations solaires à petite échelle.

"Je ne peux pas être sans électricité. C'est aussi simple que cela", a déclaré Moureau, dont les panneaux alimentent sa maison ainsi que son bureau attenant. "Chaque minute de panne me coûte de l'argent".

Rien qu'au cours des cinq premiers mois de cette année, l'Afrique du Sud a importé des panneaux solaires photovoltaïques pour une valeur de près de 2,2 milliards de rands (135 millions de dollars), selon une analyse des données douanières effectuée par Reuters. Cela représente une capacité de production de pointe de plus de 500 mégawatts, selon les analystes.

Une fois installés, les panneaux augmenteront de quelque 24 % les 2,1 gigawatts de capacité de production solaire à petite échelle existante estimée, dépassant ainsi ce que le gouvernement a réussi à se procurer en une décennie de stratégie solaire à grande échelle.

"Le gouvernement ne reconnaît absolument pas l'ampleur de l'industrie qu'elle est devenue", a déclaré Frank Spencer, porte-parole de l'Association sud-africaine de l'industrie photovoltaïque. "C'est une révolution silencieuse".

C'est aussi une occasion manquée.

Dans un pays qui a besoin de 4 à 6 gigawatts de production supplémentaire pour mettre fin aux coupures de courant généralisées, connues localement sous le nom de délestage, la plupart des systèmes ne sont pas enregistrés et ne renvoient rien au réseau en manque d'énergie.

Et leur coût élevé signifie, pour l'instant du moins, qu'ils ne sont une solution que pour les personnes relativement aisées, creusant ainsi les fossés dans ce qui est déjà l'une des sociétés les plus inégalitaires du monde.

"Si vous avez de l'argent, vous pouvez le faire vous-même", a déclaré Solly Silaule, qui, comme près de la moitié des Sud-Africains, est au chômage. "Mais les gens qui souffrent n'ont pas d'argent pour acheter ces panneaux".

"NOUS EN AVONS ASSEZ

Malgré des ressources solaires et éoliennes abondantes, le gouvernement sud-africain s'est montré réticent à adopter les énergies renouvelables. Jusqu'à sa relance en 2021, la pression des syndicats miniers avait fait en sorte qu'un programme de projets privés à l'échelle des services publics soit gelé pendant des années.

Mais le déclin d'Eskom, la compagnie d'électricité publique criblée de dettes, qui produit 80 % de son électricité à partir du charbon, a rendu plus urgente la recherche d'alternatives.

Tabi Tabi en a été le témoin direct. En un seul mois l'année dernière, son entreprise solaire, Granville Energy, a reçu 349 demandes de renseignements pour des systèmes de toiture.

"Au cours des derniers, je dirais 24 mois, nous avons constaté une augmentation continue, mois après mois, de la demande", a-t-il déclaré. "Nous constatons un intérêt généralisé."

Lorsque l'un de ses clients, Leigh Driemel, a décidé d'installer un système à 42 panneaux dans son académie de natation l'année dernière, sa facture d'électricité mensuelle avoisinait les 26 000 rands et les coupures de courant avaient commencé à l'obliger à annuler des cours.

"Nous allions finir par facturer 300 rands pour une leçon de natation", a-t-elle déclaré. "Qui va payer cela ? Nos marges ne cessaient de se réduire."

Elle s'est désormais isolée des coupures de courant et a réduit sa facture d'électricité de plus de 40 %.

Dans toute l'Afrique du Sud, les particuliers ainsi que les entreprises, grandes et petites, font des calculs similaires.

Des systèmes photovoltaïques et des batteries moins chers, ainsi que l'assouplissement l'année dernière d'une réglementation qui exigeait l'approbation du gouvernement pour les systèmes de plus d'un mégawatt, renforcent les arguments en faveur de l'autoproduction solaire.

"Tout le monde dit 'Ok, nous en avons assez. Nous avons besoin d'une solution", a déclaré Mark Evans, directeur de Partners in Performance, une société sud-africaine de conseil aux entreprises.

LE PROBLÈME DE LA REVENTE

Les défenseurs du solaire à petite échelle affirment que l'Afrique du Sud a encore un long chemin à parcourir.

Sur un mur du bureau principal de Granville Energy, de grands écrans montrent en temps réel la quantité d'énergie produite par les systèmes solaires des clients. Après avoir entièrement chargé sa batterie, une maison n'a utilisé que 20 % de sa capacité de production.

"C'est triste et c'est malheureux que nous gaspillions autant de capacité", a déclaré M. Tabi.

Annonçant ses projets de réforme le mois dernier, M. Ramaphosa a déclaré qu'Eskom établirait une structure de prix pour permettre aux personnes équipées de panneaux solaires de revendre l'électricité dont elles n'ont pas besoin à la compagnie, une pratique courante dans de nombreux pays.

À l'heure actuelle, relativement peu d'utilisateurs sud-africains de panneaux solaires alimentent le réseau en électricité, et les initiés du secteur affirment que la plupart des systèmes à petite échelle n'ont pas été déclarés aux autorités, malgré une obligation légale de les enregistrer.

Rien qu'à Johannesburg, on estime qu'il existe plus de 20 000 systèmes solaires non enregistrés, pour la plupart résidentiels, a déclaré un responsable du distributeur d'électricité de la ville.

En l'absence de tarifs attractifs, ces clients se mettent de plus en plus hors réseau.

"Ils sont perdus pour le système énergétique à jamais", a déclaré à Reuters le fonctionnaire, qui a demandé à ne pas être nommé. "Il est de loin préférable de les garder sur le réseau, de faire partie d'une communauté de réseau qui fonctionne".

Un tarif de rachat d'électricité équitable pourrait encourager davantage de Sud-Africains à s'inscrire et à brancher leurs systèmes et donner un répit à Eskom.

Mais il ne fera probablement pas grand-chose pour surmonter le principal obstacle pour la plupart des clients potentiels de l'énergie solaire en toiture : le coût.

Si les banques commencent à apporter leur aide, ABSA et Nedbank proposant des produits de financement de l'énergie solaire à petite échelle, les systèmes sur toiture restent hors de portée pour la plupart des Sud-Africains pauvres comme Prince Mkhize.

Il travaille dans une station de lavage de voitures à Alexandra, le township à faible revenu et à forte criminalité situé juste en face d'une autoroute très fréquentée de Sandton - le quartier financier de Johannesburg surnommé "le kilomètre carré le plus riche d'Afrique".

Lorsque des coupures de courant surviennent, Mkhize ne peut pas faire fonctionner son jet wash ou son aspirateur et regarde les clients potentiels déçus aller et venir.

"Nous restons là huit heures sans voiture", dit-il. "Quand il y a un délestage, il n'y a pas de travail".

(1 $ = 16,2430 rands)


© Zonebourse avec Reuters 2022
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