À la fin du mois dernier, une commission du Congrès consacrée à la Chine a présenté un projet de loi visant à empêcher les prestataires de soins médicaux financés par le gouvernement fédéral de permettre au groupe chinois BGI, à WuXi Apptec et à d'autres entreprises de biotechnologie d'accéder aux informations génétiques des Américains.

La proposition de loi a provoqué une chute des actions de WuXi.

"Je suis prudemment optimiste quant à la possibilité de parvenir à un résultat", a déclaré à la presse Mike Gallagher, membre républicain du Congrès et président de la commission spéciale de la Chambre des représentants sur la Chine, lors d'un voyage à Taïwan.

"Il se peut que ce soit quelque chose d'un peu plus restreint, mais je dirais, en mon nom personnel, que la préoccupation principale est BGI et que la préoccupation secondaire est WuXi", a-t-il ajouté.

Un projet de loi similaire au Sénat américain a été retardé au début du mois.

M. Gallagher a déclaré ce mois-ci qu'il ne se représenterait pas aux élections.

"Je ne serai plus là l'année prochaine, nous devons donc faire avancer les choses avant que je ne parte", a-t-il ajouté.

Raja Krishnamoorthi, membre démocrate de la commission, qui accompagne M. Gallagher à Taïwan, a déclaré que le projet de loi ne se limitait pas à ces deux entreprises.

"Ce projet de loi s'applique en fait aux entreprises de biotechnologie contrôlées par des adversaires étrangers, et pas seulement à ces deux entreprises", a-t-il déclaré.

"L'autre grande préoccupation est que, lorsqu'elles vendront ces équipements et ces biens aux États-Unis, elles continueront à collecter des données sur les Américains et à les renvoyer vers les bases de données contrôlées par le PCC", a ajouté M. Krishnamoorthi, en référence au parti communiste chinois au pouvoir.

WuXi a déclaré à plusieurs reprises qu'elle ne représentait un risque pour la sécurité nationale d'aucun pays et qu'elle ne collectait pas de données génomiques humaines dans le cadre de ses activités.

BGI a déclaré qu'elle soutenait la protection des données personnelles, mais que la législation "qui chassera effectivement BGI du marché américain ne permettra pas d'atteindre cet objectif".

Des unités du groupe BGI figurent sur une liste de contrôle des exportations du ministère américain du commerce en raison d'allégations selon lesquelles elles présentent un "risque significatif" de contribuer à la surveillance du gouvernement chinois.

Reuters a également rapporté que BGI collectait les données génétiques de millions de femmes pour des recherches approfondies sur les caractéristiques des populations, et qu'il collaborait avec l'armée chinoise.