Les deux principaux partis politiques britanniques se livrent une bataille acharnée dans la ville de Romford, à l'est de Londres, mais certains électeurs sont las des promesses non tenues, manquent de confiance dans les hommes politiques et envisagent de voter pour le joker électoral : Le parti Reform UK de Nigel Farage.

Les conservateurs du Premier ministre Rishi Sunak sont distancés par le parti travailliste de centre-gauche d'environ 20 points dans les sondages nationaux avant les élections du 4 juillet, la popularité croissante de Reform menaçant de diviser le vote de centre-droit.

Romford a voté pour les conservateurs à chaque élection depuis 2001, mais cette fois-ci, la lutte devrait être beaucoup plus serrée entre les conservateurs et le parti d'opposition travailliste de Keir Starmer.

Les électeurs avec lesquels Reuters s'est entretenu sur le marché animé du vendredi dans le centre ville, où l'on trouvait de tout, des plantes aux sacs à main, ont cité toute une série de questions comme étant les plus importantes pour eux, notamment l'immigration, les soins de santé et le coût de la vie.

Seuls Sunak ou Starmer ont une chance réaliste d'être Premier ministre, mais le retour surprise en milieu de campagne de Farage, un populiste de droite qui a fait campagne pour le Brexit, sur le devant de la scène politique, en a fait réfléchir plus d'un sur la manière dont ils allaient voter.

"Vous ne savez pas qui croire", a déclaré Jacqueline Harry, 68 ans, lorsqu'on lui a demandé quels engagements électoraux du parti l'attiraient. "C'est la confiance, s'ils vont vraiment le faire".

Mme Harry, ouvrière d'usine à la retraite, a déclaré que le pays était dans le pétrin, qu'elle ne faisait pas confiance aux conservateurs et qu'elle voulait du changement. Habituellement électrice du parti travailliste, elle a été tentée par Farage, mais craint que ce soit un vote inutile.

"Nous aimons ce qu'il dit. Mais est-ce suffisant ?

Une enquête publiée cette semaine a révélé que la confiance du public dans le gouvernement est tombée à un niveau record, 45 % des personnes interrogées ne leur faisant "presque jamais" confiance pour faire passer les besoins de la nation avant les intérêts de leur propre parti politique.

IL PARLE DE CE QU'IL A EN TÊTE

Reform, anciennement Brexit Party, a fait un bond dans les sondages depuis que Farage a pris la tête du parti et a déclaré qu'il se présenterait aux élections législatives. Jeudi, il a dépassé les conservateurs pour la première fois, selon un sondage d'opinion.

Cette évolution montre que la campagne des conservateurs, parsemée de faux pas, a laissé les électeurs prêts à se laisser séduire par l'ancien négociant en matières premières, M. Farage, qui se présente comme l'homme du peuple face à une élite politique dépassée.

"Je regarde toujours le manifeste. J'aime m'y référer, mais je pense que Nigel Farage l'a bien résumé ce matin aux informations lorsqu'il a dit que le manifeste était synonyme de mensonges", a déclaré Barry Couchman, 76 ans, retraité qui a travaillé pour une société de distribution d'eau.

M. Couchman a soutenu les conservateurs lors des dernières élections, mais il a déclaré qu'il pensait que le pays avait besoin de changement et que cette fois-ci, il ne savait pas pour qui voter. Sa femme prévoit de voter pour les réformistes et il a été impressionné par le style de Farage.

"Il parle comme il l'entend", a-t-il déclaré.

Le candidat réformiste a peu de chances de l'emporter à Romford. Comme dans la plupart des circonscriptions du pays, le parti dispose d'un soutien suffisant pour arriver en deuxième ou troisième position, mais le système électoral britannique est un scrutin uninominal à un tour.

En mars, un ancien président adjoint du Parti conservateur, qui avait été suspendu pour islamophobie, a fait défection au Parti réformiste, qui a ainsi obtenu son premier député.

La réponse des conservateurs à la montée en puissance de Farage a été de dire que voter pour n'importe qui d'autre qu'eux pourrait donner à Starmer une énorme majorité - un avertissement qui a trouvé un écho auprès de certains à Romford.

"Je veux voter pour les conservateurs, mais j'aime bien le parti de la réforme. Je suis d'accord avec tout ce qu'ils disent, mais ce qui m'effraie, c'est de savoir si mon vote sera inutile", a déclaré Caron Webb, 51 ans, commerçante sur un marché.

"Si je vote pour eux et que les conservateurs ne sont pas élus parce qu'il y a plus de gens qui votent pour les travaillistes, c'est ce qui me préoccupe le plus.