En janvier, le secrétaire d'État à la marine, Carlos Del Toro, a ordonné une étude approfondie des causes nationales et locales des difficultés rencontrées par la construction navale. Les résultats publiés mardi montrent que cinq classes de navires construits pour la marine américaine accusent des années de retard par rapport au calendrier prévu.

Le premier navire de la nouvelle classe de frégates, construit sur le chantier naval Marinette Marine de Fincantieri SpA à Marinette, dans le Wisconsin, avait environ trois ans de retard, tout comme le sous-marin Virginia Class block IV construit par General Dynamics et Huntington Ingalls Industries.

Le Virginia block V, un modèle apparenté mais distinct, doté de plus de tubes de lancement de missiles, avait deux ans de retard, selon l'évaluation de la marine.

Le sous-marin de classe Columbia, capable de lancer des missiles nucléaires, accuse un retard de 12 à 16 mois "sur la base des performances actuelles" des entreprises General Dynamics et Huntington.

La marine souhaite que le Columbia reste une priorité absolue, car il s'agit de la plate-forme de lancement de la partie maritime de la "triade" d'armes nucléaires, qui comprend également des missiles balistiques intercontinentaux basés au sol et des avions bombardiers à capacité nucléaire.

La marine a également indiqué que le porte-avions de classe Ford, CVN 80, accusait un retard de 18 à 26 mois par rapport au calendrier prévu, une estimation basée sur les performances actuelles. Auparavant, il devait être livré en 2028.