11 décembre (Reuters) - L'opposant russe Alexeï Navalny ne se trouve plus dans la colonie pénitentiaire IK-6 dans l'oblast de Vladimir, à l'est de Moscou, et sa localisation actuelle est inconnue, ont déclaré ses proches lundi.

Les collaborateurs d'Alexeï Navalny se préparaient à son éventuel transfert dans une colonie au régime plus sévère, après sa condamnation en août à une peine supplémentaire de 19 ans de prison.

La porte-parole d'Alexeï Navalny, Kira Yarmysh, a déclaré que le personnel de la colonie IK-6 dans la ville de Melekhovo, avait informé son avocat que l'opposant russe ne faisait plus partie des détenus.

"Ils refusent de dire où ils l'ont emmené", a-t-elle déclaré sur le réseau social X.

Le transfert des prisonniers par voie ferrée à travers le vaste territoire russe peut prendre des semaines, et les proches et la famille ne peuvent pas obtenir d'informations sur le lieu où ils se trouvent et sur leur état de santé avant leur arrivée à destination.

Les avocats d'Alexeï Navalny n'ont pas pu le contacter depuis mardi dernier.

Son assistante Lyubov Sobol a déclaré à Reuters la semaine dernière que ses partisans craignaient qu'il ne soit transféré dans une nouvelle colonie pénitentiaire, au moment même où a débuté la campagne pour l'élection présidentielle, au cours de laquelle Vladimir Poutine a déclaré briguer un nouveau mandat de six ans.

(Reportage Mark Trevelyan, version française Stéphanie Hamel, édité par Kate Entringer)