L'Oromiya, qui abrite le plus grand groupe ethnique d'Éthiopie, les Oromo, ainsi que des personnes appartenant à d'autres groupes, connaît des troubles depuis de nombreuses années, enracinés dans des griefs concernant la marginalisation politique et la négligence du gouvernement central.

Les deux résidents qui ont parlé à Reuters ont déclaré que les victimes de l'attaque de samedi étaient de l'ethnie Amharas, une minorité dans la région.

Rien n'indique que l'attaque soit directement liée à un conflit dans la région septentrionale du Tigré qui a débuté en novembre 2020 et a fait des milliers de morts et des millions de déplacés.

Plus tôt lundi, le Premier ministre Abiy Ahmed avait condamné ce qu'il a décrit comme des "actes horribles" à Oromiya, sans donner de détails.

"Les attaques contre des civils innocents et la destruction des moyens de subsistance par des forces illégales et irrégulières sont inacceptables", a-t-il déclaré sur Twitter. Abiy est un Oromo, le premier à être à la tête du gouvernement éthiopien.

L'attaque s'est produite dans le district de Gimbi de la zone Wollega occidentale, dans la partie occidentale de l'Oromiya. Un résident a donné un chiffre de 260 morts, l'autre a dit 320, ce qui en fait l'une des attaques les plus meurtrières contre des civils en Ethiopie depuis des années.

Les résidents ont refusé de donner leur nom car ils craignent pour leur sécurité.

"Jusqu'à présent, nous avons enterré 260 personnes. J'ai participé à la collecte des corps et à leur enterrement. Nous les avons simplement enterrés dans une ferme. Nous avons enterré 50 à 60 corps dans des tombes individuelles", a déclaré un résident.

Il a dit qu'il avait survécu en se cachant dans un fossé, mais qu'il avait perdu quatre frères et sœurs et trois cousins dans l'attaque.

L'autre résident a déclaré que les assaillants étaient de l'ethnie Oromos d'un groupe appelé l'Armée de libération Oromo (OLA).

"C'était un massacre d'Amharas", a-t-il dit, ajoutant qu'il avait survécu en se cachant dans une forêt et qu'il avait entendu les assaillants parler en langue oromo.

Dimanche, le chef de la commission des droits de l'homme nommée par l'État éthiopien avait déclaré que l'OLA était responsable "d'attaques et de destructions mortelles" en Oromiya, sans donner de détails.

L'OLA a nié être responsable de l'attaque.

Le porte-parole régional d'Oromiya, Hailu Adugna, la porte-parole d'Abiy, Billene Seyoum, et le porte-parole du gouvernement, Legesse Tulu, n'ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires de Reuters. Le porte-parole de l'armée éthiopienne, le colonel Getnet Adane, a renvoyé les questions à Legesse.

L'OLA est un groupe dissident illégal du Front de libération oromo, un groupe d'opposition autrefois interdit qui est revenu d'exil après la prise de fonction d'Abiy en 2018.

L'OLA a formé une alliance l'année dernière avec le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), qui a combattu le gouvernement fédéral dans la région du nord. Il n'y a eu aucune suggestion d'implication du TPLF dans l'attaque de samedi à Gimbi.