Tesla devrait commencer les livraisons de son pick-up électrique Cybertruck, longtemps retardé, jeudi, après que le PDG Elon Musk a tempéré les attentes des investisseurs en citant les problèmes de montée en puissance de la production de ce qu'il a appelé un produit "radical".

Le Cybertruck, premier nouveau modèle de Tesla depuis près de quatre ans, est essentiel à sa réputation de fabricant de véhicules innovants. À l'heure où l'entreprise est confrontée à une baisse de la demande de véhicules électriques (VE) et à une concurrence accrue, Cybertruck est également essentiel pour générer des ventes, même si ce n'est pas dans la même mesure que les modèles 3 et Y à fort volume de l'entreprise.

"Nous avons creusé notre propre tombe avec Cybertruck", a déclaré Musk le mois dernier, avertissant qu'il faudrait un an à 18 mois pour que le véhicule contribue de manière significative au flux de trésorerie.

Le prix du véhicule devrait être révélé lors d'un événement prévu à partir de 15 heures ET (2000 GMT). Après avoir déclaré en 2019 que le camion serait vendu à 40 000 dollars, Musk n'a pas proposé de prix actualisé malgré la hausse des coûts des matières premières.

Avant le lancement, M. Musk a attiré l'attention des médias sur un autre sujet, en accordant mercredi au New York Times une interview émaillée d'injures. Il a maudit les annonceurs qui avaient quitté sa plateforme de médias sociaux X, anciennement connue sous le nom de Twitter, en raison de commentaires antisémites. Il a également déclaré que les clients qui ne l'aimaient pas devaient juger ses produits en fonction de leur qualité, y compris les véhicules électriques Tesla.

Le milliardaire a déclaré que Tesla était susceptible d'atteindre un taux de production d'environ 250 000 Cybertrucks par an en 2025. Tesla a dû faire face à "d'énormes défis pour atteindre une production en volume" avec le Cybertruck en raison de sa nouvelle technologie et de son nouveau design, a déclaré M. Musk.

Le nouveau matériau de la carrosserie du Cybertruck et son style futuriste non conventionnel ajoutent de la complexité et des coûts à la production, et menacent d'aliéner les acheteurs de camionnettes traditionnelles qui se concentrent sur l'utilité, selon les experts.

Lors de la présentation du véhicule en 2019, M. Musk a pris un marteau de forgeron pour faire la démonstration de la fenêtre incassable en "verre blindé" du camion, mais il l'a brisée.

Il y a quelques années, Musk avait lancé l'idée que si les gens n'aimaient pas le design futuriste du Cybertruck, Tesla pourrait "construire un camion d'apparence normale". Lors de récents appels et interviews, il a mis l'accent sur l'innovation du modèle.

"Le problème majeur du Cybertruck est qu'il n'a pas vraiment été conçu pour les utilisateurs de camionnettes", a déclaré Eric Noble, président de la société de conseil automobile The CARLAB.

"Son attrait sera beaucoup plus limité que celui d'un Ram ou d'une série F", a-t-il déclaré à propos des populaires pick-up Dodge et Ford.

Cybertruck, qui a deux ans de retard sur le calendrier, fait son entrée sur un marché des camionnettes en pleine effervescence et très rentable pour concurrencer des véhicules tels que le F150 Lightning de Ford, le R1T de Rivian Automotive et le Hummer EV de General Motors.

Le R1T de Rivian a un prix de départ de 73 000 dollars, tandis que le F-150 Lightning de Ford démarre à environ 50 000 dollars.

Seth Goldstein, stratège en actions chez Morningstar, a déclaré qu'il s'attendait à ce que le prix du Cybertruck se situe entre 50 000 et 70 000 dollars.

Le Cybertruck a attiré plus d'un million de réservataires qui ont versé un acompte de 100 dollars.

"Les produits de Tesla ont largement séduit les utilisateurs précoces les plus fortunés. Et ce ne sera pas différent", a déclaré Paul Waatti, analyste au cabinet de conseil AutoPacific.

"Il aura un public plus restreint que celui des SUV, mais je pense qu'il s'en sortira étonnamment bien". (Reportage d'Akash Sriram à Bengaluru et de Hyunjoo Jin à San Francisco ; Rédaction de Sayantani Ghosh et Bill Berkrot)