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Portrait de Paul Desmarais
Nationalité : Canadienne
Date de naissance : 04/01/1927
Lieu de naissance : Sudbury (Ontario) - Canada
Patrimoine public : 350 613 263 USD
Pays de résidence : Canada
Principales sociétés : Great-West Lifeco Inc. - SGS SA - Power Corporation of Canada - Groupe Bruxelles Lambert SA - Pargesa Holding SA - IGM Financial Inc. - Performance Sports Group Ltd

Biographie de Paul Desmarais 
Sa proximité avec les hommes politiques du monde entier est de notoriété publique. Pourtant, peu d'informations filtrent sur le réseau de l'homme d'affaires le plus riche et le plus influent du Québec.

Propriétaire de Power Corporation, un groupe international de gestion de portefeuilles qu'il dirige avec ses deux enfants Paul Jr et André, Paul Desmarais a bâti un empire aussi puissant en Amérique du nord qu'en Europe.

A la mort de son grand père en 1926, sa mère et son oncle héritent de 25% des parts dans la ligne de chemin de fer qu'il exploitait pour transporter les mineurs de la ville de Sudbury. Son père, étudiant en droit, gère des scieries jusqu'à la crise de 1929 où elles fermeront. Il s'engage alors dans l'affaire laissée par son grand père et tente de l'adapter en créant une compagnie de bus. Mais après la seconde guerre mondiale, les mineurs abandonnent peu à peu le transport en commun, lui préférant la voiture.

En 1950, Paul Desmarais a 23 ans, il est en première année de droit. De retour à Sudbury, voyant que son père s'apprête à lâcher l'affaire familiale pour 18000 dollars, il décide de la racheter pour un dollar symbolique. La société est au plus mal, elle a accumulé des dettes et sa flotte de bus est vétuste. Paul décide d'emprunter de l'argent, assainit l'affaire familiale et consolide sa compagnie de bus.

Dans les années cinquante, Paul Desmarais réalise son premier gros coup en rachetant un fond qui avait perdu 50% de sa valeur en bourse. Trois semaines plus tard, le fonds était à nouveau valorisé 10 millions de dollars, soit le double de ce qu'il valait lors de son acquisition. L'opération lui rapportera près de trois millions de dollars.

Mais l'homme ne s'arrête pas là, il souhaite étendre ses acquisitions et opte pour une société d'assurances. Il négocie alors la Imperial Life à Toronto détenue par les anglais puis fusionne avec la Trans Canada Fund Corporation. L'homme clôture sa série d'acquisitions avec un coup théâtral en 1968 : la prise de contrôle de Power corp, une ancienne compagnie d'électricité transformée depuis en holding.

En 1979, Paul Desmarais entre au capital de Paribas à hauteur de 5%, en même temps que le belge Albert Frère qu'il rencontre pour la première fois en conseil d'administration. Ensemble, ils partiront à la conquête de l'Asie et de l'Amérique et même de la Chine à une époque où peu d'investisseurs étaient conscients de son potentiel. En France; le groupe de Paul Desmarais possède des participations dans Total, Suez, Lafarge et Pernod Ricard. Au Québec, il détient 70% de la presse écrite dont le très influent « La Presse ». En chine, il détient 5% de Citic, un conglomérat qui rassemble plusieurs filières : de l'électricité, des routes, de l'immobilier, des lignes aériennes, des fabricants d'acier et une mine de fer.
Copyright © Zonebourse.com

Citations
« Il faut avoir une stratégie, mais il faut qu'elle soit souple, c'est l'instinct qui nous dit quand il faut changer de stratégie. Les deux sont importants mais on ne peut pas avoir l'un sans l'autre. »

« Dans toutes les affaires financières, il est très important d'avoir la force et, surtout, le temps d'attendre, le temps d'élaborer une stratégie. »
Bibliographie
« Derrière l'État Desmarais : Power ». Par Robin Philpot aux éditions les Intouchables (2008)


Postes et responsabilités de Paul Desmarais 
Participations de Paul Desmarais 
Paul Desmarais : Réseau personnel 
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