LONDRES (Reuters) - Air France-KLM a fait état vendredi d'un bénéfice d'exploitation record de 1,3 milliard d'euros au troisième trimestre, porté par la demande estivale.

Les compagnies aériennes européennes devraient publier de solides résultats ce trimestre grâce notamment aux ventes de billets lors de la saison estivale et alors que le secteur a mis en place des mesures de protection contre la hausse du prix du carburant.

Le bénéfice d'exploitation enregistré par Air France-KLM au troisième trimestre a augmenté de 31% en rythme annuel.

Le chiffre d'affaires s'est établi à 8,6 milliards d'euros au troisième trimestre, en hausse de 8,9%, en ligne avec le consensus. La marge opérationnelle du groupe a progressé de 2,9 points en rythme annuel, se portant à 15,5%.

La compagnie franco-néerlandaise a annoncé jeudi avoir signé un accord définitif avec Apollo Global Management en vue d'un financement en quasi-fonds propres de 1,3 milliard d'euros, au capital d'une filiale détenant des contrats avec les partenaires commerciaux du programme de fidélité appelé "Flying Blue".

(Reportage Joanna Plucinska; version française Camille Raynaud, édité par Blandine Hénault)

par Joanna Plucinska