Boeing est proche d'un accord pour racheter Spirit AeroSystems après que son ancienne filiale ait fait des progrès substantiels dans des discussions séparées avec Airbus sur un démantèlement transatlantique de l'équipementier en difficulté, ont déclaré jeudi des personnes familières de l'affaire.

Boeing a entamé des pourparlers en début d'année pour racheter le fournisseur basé à Wichita, Kansas, qu'il a séparé en 2005, cherchant à stabiliser une partie clé de la chaîne d'approvisionnement de son jet le plus vendu après une explosion en plein vol sur un nouveau 737 MAX en janvier. Toutefois, les négociations ont achoppé sur le travail de Spirit pour Airbus, le groupe européen menaçant de bloquer tout accord impliquant la construction par Boeing de pièces pour ses modèles les plus récents.

Boeing et Airbus ont globalement réussi à diviser les programmes de Spirit entre les travaux que Boeing reprendra et ceux que le rival européen du constructeur aéronautique, Airbus, reprendra. Il existe également une troisième catégorie de programmes qui pourraient être vendus ou traités séparément, a déclaré l'une des sources.

Le calendrier exact de l'accord n'est pas clair, mais les sources ont déclaré qu'il pourrait être conclu dans les jours ou les semaines à venir, à moins d'un accroc de dernière minute.

Toutes les sources ont parlé sous le couvert de l'anonymat en raison du caractère sensible des négociations.

Airbus, qui a été largement considéré comme la principale pierre d'achoppement d'un accord, voit "de bons progrès" dans les discussions avec Spirit, a déclaré une source familière de l'affaire. Une deuxième source a déclaré qu'un accord sur les actifs de Spirit liés à Airbus était plus probable qu'improbable avant les résultats semestriels d'Airbus en juillet.

Boeing s'est refusé à tout commentaire. Le porte-parole de Spirit, Joe Buccino, n'a pas commenté spécifiquement les pourparlers, déclarant que "notre objectif reste de fournir des produits de la plus haute qualité à nos clients".

En avril, Guillaume Faury, PDG d'Airbus, a déclaré à Reuters qu'il n'était "pas improbable" qu'Airbus reprenne les activités de Spirit pour l'A350, son premier avion long-courrier dont la partie supérieure du fuselage est fabriquée à Kinston, en Caroline du Nord, et le petit A220, dont les ailes sont fabriquées dans une usine de Spirit à Belfast, en Irlande du Nord.

Airbus et Boeing se sont efforcés de résoudre les problèmes liés aux coûts des stocks et à la valeur des contrats, ont déclaré deux sources. Un porte-parole d'Airbus a déclaré que la société était en discussion "avec Spirit AeroSystems pour protéger l'approvisionnement de nos programmes et définir une voie plus durable, à la fois sur le plan opérationnel et financier, pour les différents lots de travail d'Airbus dont Spirit AeroSystems est responsable aujourd'hui". (Reportage d'Allison Lampert à Montréal, de Mike Stone et David Shepardson à Washington et de Tim Hepher à Paris ; rédaction de David Gaffen et Matthew Lewis)