L'un des deux piliers de l'accord mondial sur l'impôt sur les sociétés, qui doit entrer en vigueur l'année prochaine, risque de s'effondrer, les projets de partage des droits d'imposition des 100 multinationales les plus grandes et les plus rentables étant victimes de la politique intérieure des États-Unis.

Près de 140 pays sont censés commencer à mettre en œuvre, à partir de l'année prochaine, un accord de 2021 réécrivant les règles obsolètes de la fiscalité internationale afin de dissuader les multinationales telles que Google ou Amazon, qui appartiennent à Alphabet, d'enregistrer leurs bénéfices dans des pays à faible taux d'imposition.

L'accord, qui vise en particulier les géants du numérique basés aux États-Unis, repose sur un premier pilier qui vise à réaffecter les droits d'imposition sur environ 200 milliards de dollars de bénéfices des entreprises aux pays dans lesquels elles exercent leurs activités.

Le deuxième pilier vise à mettre fin à une course au moins-disant qui dure depuis des décennies en matière de taux d'imposition. Il vise à garantir que les entreprises dont les revenus sont supérieurs à 750 millions d'euros (820 millions de dollars) paient un taux minimum global de 15 % en permettant aux gouvernements d'appliquer un impôt supplémentaire sur les revenus gagnés dans les pays où les taux sont plus bas.

"La voie à suivre pour le premier pilier est beaucoup plus difficile. En effet, il est fort probable qu'il échoue en fin de compte", a déclaré l'avocat fiscaliste Peter Barnes, qui dirige le forum sectoriel International Fiscal Association.

Les pays avaient initialement espéré organiser une cérémonie de signature de haut niveau en juillet pour un nouveau traité multilatéral, nécessaire pour redistribuer les droits d'imposition. Toutefois, les fonctionnaires affirment désormais qu'ils espèrent simplement disposer d'un texte viable d'ici là, étant donné qu'il s'avère difficile d'aplanir les divergences de certains pays.

Même si les détails sont réglés d'ici juillet et que les dirigeants du G20 approuvent le traité lors d'un sommet en septembre, certains responsables ont déclaré que l'opposition des républicains et le manque d'enthousiasme des démocrates risquaient de compromettre sa ratification par le Congrès américain.

"Le premier pilier ne sera pas mis en œuvre par les États-Unis. Il ne sera pas adopté par le Congrès", a déclaré un fonctionnaire proche des discussions au sein de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), dont le siège est à Paris.

TAXE SUR LES SERVICES NUMÉRIQUES

Alors que l'impôt minimum mondial était censé rapporter beaucoup plus de recettes, l'effondrement des projets de redistribution des droits d'imposition n'a pas été sans conséquences.

L'administration Biden a soutenu l'accord en 2021 en partie parce qu'il exige des autres pays qu'ils abandonnent les taxes existantes ou prévues sur les services numériques ciblant les grands groupes technologiques américains.

La France, que l'administration Trump a frappée de mesures tarifaires pour sa taxe sur les services numériques avant que l'administration Biden ne la suspende, a déclaré qu'elle maintiendrait cette taxe en place tant que le premier pilier de l'accord ne serait pas résolu.

Si Washington ne ratifie pas le traité, certains des plus de 30 pays qui ont des taxes sur les services numériques ou qui envisagent de les imposer iront probablement de l'avant, a déclaré un autre fonctionnaire impliqué dans les discussions à l'OCDE.

Dans ce contexte, les entreprises américaines sont impatientes de voir progresser une solution multilatérale qui les débarrasserait des taxes unilatérales sur les services numériques.

"La prolifération des taxes sur les services numériques continue de fragmenter le système fiscal mondial, ce qui a de graves répercussions sur toutes les industries qui font des affaires dans le monde entier", a déclaré Megan Funkhouser, directrice principale du Conseil de l'industrie des technologies de l'information (Information Technology Industry Council), qui représente de nombreuses entreprises technologiques américaines.

La généralisation des taxes sur les services numériques pourrait constituer un signal d'alarme pour les républicains du Congrès, qui ont présenté le mois dernier un projet de loi prévoyant un prélèvement réciproque sur les pays qui ciblent les entreprises américaines avec des "taxes déloyales" dans le cadre de l'impôt minimum mondial.

La semaine dernière, la secrétaire d'État au Trésor, Janet Yellen, a déclaré à CNBC que le projet de loi avait peu de chances d'être adopté et que les États-Unis se rallieraient à l'impôt minimum mondial.

"Je pense qu'au fur et à mesure que d'autres pays adopteront cet impôt minimum et mettront en place des pénalités destinées à encourager les pays qui n'en font pas partie à l'adopter, les États-Unis et les membres du Congrès verront qu'il est judicieux et approprié pour nous de le mettre en place également", a-t-elle déclaré.

Mme Barnes a déclaré qu'il était peu probable que de grands changements soient apportés au code fiscal américain avant 2025 - après l'élection présidentielle de l'année prochaine et l'expiration des réductions d'impôts de l'ère Trump - mais que les multinationales américaines devraient faire pression sur le Congrès pour que les États-Unis s'alignent sur les règles mondiales.

"Nous sommes confrontés à une situation insensée, avec d'énormes charges de mise en conformité et des recettes fiscales qui vont à d'autres pays. Pour moi, c'est la question à surveiller", a-t-il déclaré.

(1 dollar = 0,9142 euro)