Apple rejoint une liste de grandes entreprises technologiques poursuivies par les régulateurs américains, y compris Alphabet's Google, Meta Platforms et Amazon.com à travers les administrations de l'ancien président Donald Trump et du président Joe Biden.

"Les consommateurs ne devraient pas avoir à payer des prix plus élevés parce que des entreprises violent les lois antitrust", a déclaré le procureur général Merrick Garland dans un communiqué. "Si elle n'est pas remise en cause, Apple ne fera que renforcer son monopole sur les smartphones.

Le ministère de la justice affirme qu'Apple utilise son pouvoir de marché pour soutirer davantage d'argent aux consommateurs, aux développeurs, aux créateurs de contenu, aux artistes, aux éditeurs, aux petites entreprises et aux commerçants.

L'action civile accuse Apple d'exercer un monopole illégal sur les smartphones en imposant des restrictions contractuelles aux développeurs et en leur refusant un accès essentiel.

Apple a déjà fait l'objet d'enquêtes et d'ordonnances antitrust en Europe, au Japon et en Corée, ainsi que de poursuites judiciaires de la part d'entreprises rivales telles qu'Epic Games.

L'une des activités les plus lucratives d'Apple - son App Store, qui facture aux développeurs des commissions pouvant aller jusqu'à 30 % - a déjà survécu à un long procès intenté par Epic en vertu de la législation américaine. Bien que le procès ait conclu qu'Apple n'avait pas violé les lois antitrust, un juge fédéral a ordonné à Apple d'autoriser les liens et les boutons permettant de payer les applications sans utiliser la commission de paiement in-app d'Apple.

En Europe, le modèle commercial de l'App Store d'Apple a été démantelé par une nouvelle loi appelée Digital Markets Act (loi sur les marchés numériques) qui est entrée en vigueur au début du mois. Apple prévoit de laisser les développeurs proposer leurs propres boutiques d'applications - et, surtout, de ne pas payer de commissions - mais ses rivaux, tels que Spotify et Epic, affirment qu'Apple rend encore trop difficile l'offre de boutiques d'applications alternatives.

Les décisions concernant l'App Store d'Apple ont contraint le ministère de la justice à examiner les autres pratiques d'Apple en vue de déposer une plainte, par exemple la manière dont Apple permet à des entreprises extérieures d'accéder aux puces et aux capteurs de l'iPhone.

Les fabricants de matériel grand public, tels que le fabricant de traceurs intelligents Tile Inc, se plaignent depuis longtemps qu'Apple limite les possibilités de travailler avec les capteurs de l'iPhone tout en développant des produits concurrents qui bénéficient d'un accès plus large.

Apple a commencé à vendre des AirTags - qui peuvent être attachés à des objets tels que des clés de voiture pour aider les utilisateurs à les retrouver lorsqu'ils sont perdus - plusieurs années après que Tile a vendu un produit similaire.

De même, Apple a restreint l'accès à la puce de l'iPhone qui permet les paiements sans contact. Les cartes de crédit ne peuvent être ajoutées à l'iPhone qu'en utilisant le service Apple Pay d'Apple.

Apple a également été critiqué pour son service iMessage, qui ne fonctionne que sur les appareils Apple.

Apple affirme depuis longtemps qu'elle limite l'accès des développeurs tiers à certaines données utilisateur et à une partie du matériel de l'iPhone pour des raisons de confidentialité et de sécurité.