Les entreprises énergétiques américaines ont réduit cette semaine le nombre d'appareils de forage de pétrole et de gaz naturel à son niveau le plus bas depuis janvier 2022, a indiqué la société de services énergétiques Baker Hughes dans son rapport très suivi de vendredi.

Le nombre d'appareils de forage de pétrole et de gaz, un indicateur précoce de la production future, a diminué de quatre à 590 dans la semaine du 14 juin < RIG-USA-BHI>< RIG-OL-USA-BHI>< RIG-GS-USA-BHI>.

Ce chiffre est en baisse pour la deuxième semaine consécutive.

Selon Baker Hughes, le nombre total d'appareils de forage a baissé de 97, soit 14 %, par rapport à la même période de l'année dernière.

Baker Hughes a indiqué que le nombre d'appareils de forage pétrolier a diminué de quatre pour atteindre 488 cette semaine, ce qui représente également le niveau le plus bas depuis janvier 2022, tandis que le nombre d'appareils de forage gazier est resté inchangé à 98, soit le niveau le plus bas depuis octobre 2021.

Le nombre d'appareils de forage pétroliers et gaziers a chuté d'environ 20 % en 2023 après avoir augmenté de 33 % en 2022 et de 67 % en 2021, en raison de la baisse des prix du pétrole et du gaz, de l'augmentation des coûts de la main-d'œuvre et de l'équipement due à la flambée de l'inflation et du fait que les entreprises se sont concentrées sur le remboursement de la dette et l'augmentation du rendement pour les actionnaires plutôt que sur l'augmentation de la production.

Les contrats à terme sur le pétrole américain ont augmenté d'environ 10 % jusqu'à présent en 2024 après avoir chuté de 11 % en 2023, tandis que les contrats à terme sur le gaz américain ont augmenté d'environ 15 % jusqu'à présent en 2024 après avoir chuté de 44 % en 2023.

Cette hausse des prix du pétrole devrait encourager les foreurs à augmenter la production américaine de brut, qui passera d'un niveau record de 12,9 millions de barils par jour (bpj) en 2023 à 13,2 millions de bpj en 2024 et à 13,7 millions de bpj en 2025, selon les dernières perspectives de l'Administration américaine d'information sur l'énergie (EIA).

Même si les contrats à terme sur le gaz se négocient actuellement à la hausse, plusieurs producteurs ont réduit leurs dépenses en matière de forage au début de l'année, après que les prix ont chuté à leur plus bas niveau en trois ans et demi en février et en mars.

Selon l'EIA, cette baisse des activités de forage devrait faire chuter la production de gaz américaine à 102,1 milliards de pieds cubes par jour (bcfd) en 2024, contre un record de 103,8 bcfd en 2023. (Reportage de Scott DiSavino ; Rédaction de Chizu Nomiyama)