Leqembi, le médicament de Biogen contre la maladie d'Alzheimer, se portera bien sur le marché, qu'il y ait ou non un concurrent, a déclaré un dirigeant de l'entreprise lors de la Goldman Sachs Global Healthcare Conference, mercredi.

Leqembi, co-développé par Biogen et son partenaire japonais Eisai, a reçu l'approbation standard de la Food and Drug Administration américaine en juillet dernier. Biogen voit un rival potentiel dans le donanemab, le traitement expérimental d'Eli Lilly contre la maladie d'Alzheimer.

"La concurrence ou une autre option est toujours une bonne chose", a déclaré Alisha Alaimo, responsable de Biogen pour l'Amérique du Nord.

"Mais plus important encore, le marché se développera plus rapidement avec Lilly en jeu", a déclaré Alaimo, ajoutant qu'elle ne peut pas spéculer sur ce qui se passera avec l'étiquette du donanemab.

Lundi, des conseillers externes de la FDA ont soutenu à l'unanimité l'utilisation du donanemab pour le traitement de la maladie d'Alzheimer à un stade précoce, ouvrant ainsi la voie à une décision réglementaire finale sur le traitement.

Bien que l'autorité de réglementation sanitaire américaine ne soit pas tenue de suivre les recommandations du groupe d'experts, elle le fait généralement.

Le lancement de Leqembi a jusqu'à présent été terne, avec des goulets d'étranglement dus à ses exigences telles que des tests de diagnostic supplémentaires, des perfusions bimensuelles et des scanners cérébraux réguliers, ce qui a contribué à une adoption plus lente du médicament que les marchés ne l'attendaient.

Les analystes s'attendent à ce que le donanemab soit finalement approuvé. Certains ont déclaré que la présence de deux acteurs sur le marché des médicaments contre la maladie d'Alzheimer contribuerait à sa croissance.

David Risinger, analyste chez Leerink Partners, a toutefois déclaré qu'en supposant que la FDA approuve le donanemab, son adoption commerciale devrait être limitée par rapport au leqembi, car le traitement de Lilly présente davantage de risques pour la sécurité et est moins pratique pour l'administration par voie intraveineuse.

Selon les analystes de HSBC, les deux candidats Biogen et Lilly pourraient commencer à façonner un marché potentiel de 100 milliards de dollars pour les traitements de la maladie d'Alzheimer.

"Bien qu'il soit coûteux d'entrer dans cet espace, une fois qu'on y est, la concurrence devrait être limitée", a déclaré la maison de courtage dans un rapport publié mercredi. (Reportage de Sriparna Roy à Bengaluru ; rédaction de Shilpi Majumdar)