ORLANDO (dpa-AFX) - Selon une analyse, les véhicules autonomes présentent moins de risques d'accident que les véhicules conduits par des humains dans la plupart des situations. Mais il y a des exceptions : Les accidents impliquant un véhicule automatisé sont nettement plus probables à la tombée de la nuit et lors d'un changement de direction, écrivent des chercheurs américains dans la revue "Nature Communications".

Mohamed Abdel-Aty et Shengxuan Ding de l'Université de Floride centrale à Orlando ont analysé les circonstances de plus de 37 000 accidents. Parmi eux, 2100 impliquaient des véhicules hautement automatisés ou semi-automatisés - dans le cas des voitures semi-automatisées, quelqu'un doit toujours être assis derrière le volant et contrôler les systèmes d'assistance.

Les auteurs de l'étude affirment que des progrès ont été réalisés en matière de sécurité avec les véhicules autonomes. Mais les différences exactes entre les véhicules autonomes et les véhicules conduits par l'homme en termes de risque d'accident ne sont pas claires, car il n'existe que peu de données sur les accidents impliquant des véhicules autonomes.

Les chercheurs ont donc rassemblé des données sur les accidents impliquant des véhicules autonomes provenant de plusieurs bases de données américaines et les ont comparées à plus de 35 000 accidents impliquant des véhicules conduits par des humains. Ils ont constaté que 15% des accidents impliquant des conducteurs humains impliquaient des piétons, contre 3% seulement pour les véhicules autonomes. Près de 20 % des accidents impliquant des humains étaient précédés d'un manque d'attention ou d'une mauvaise conduite.

D'autre part, 5,5 pour cent des accidents impliquant des véhicules autonomes se sont produits dans des zones de travaux ou dans le cadre d'incidents spécifiques, tels que des accidents impliquant d'autres usagers de la route. Pour les conducteurs humains, ce taux n'était que légèrement supérieur à 1 %. Dans le cas des collisions par l'arrière, 79 pour cent concernaient des véhicules conduits par des humains. Et lorsque les véhicules autonomes étaient en cause, ils ne roulaient pas en mode automatisé dans près de trois quarts des cas (72 pour cent) - un humain était donc responsable.

"Nous pouvons en conclure que les conducteurs humains ne réagissent peut-être pas aussi rapidement ou ne remarquent pas l'objet à temps pour réagir de manière appropriée par rapport au mode autonome", notent Abdel-Aty et Ding.

Dans une analyse spéciale, les chercheurs ont également pris en compte les conditions de circulation, la météo, la chaussée, le lieu de l'accident et d'autres caractéristiques des accidents. Sur cette base, ils ont établi des prévisions concernant la probabilité d'accidents dans certaines situations.

Il en ressort que la probabilité d'accident par temps de pluie pour un véhicule hautement automatisé n'est que d'environ un tiers de celle d'un véhicule conduit par un être humain. Les chercheurs expliquent notamment ce phénomène par le fait que les capteurs radar permettent aux véhicules autonomes de voir jusqu'à 150 mètres de distance, alors que l'homme doit parfois se contenter d'un dixième de la visibilité.

Cependant, le risque d'accident des véhicules autonomes est nettement plus élevé dans des conditions de visibilité difficiles au crépuscule et lors des changements de direction. Le risque d'accident est plus de cinq fois plus élevé au crépuscule et deux fois plus élevé en cas de changement de direction qu'avec un véhicule conduit par un humain.

Dans l'ensemble, les chercheurs évaluent positivement le risque d'accident des véhicules autonomes : "Sur la base des résultats de l'estimation du modèle, on peut conclure que les systèmes de conduite hautement automatisés sont plus sûrs que les véhicules conduits par des humains dans la plupart des scénarios, en raison de leur capacité à détecter et à éviter les objets, de leur contrôle précis et de leur meilleure prise de décision."/fm/DP/mis