L'avion des forces de défense néo-zélandaises transportant le Premier ministre néo-zélandais Christopher Luxon vers le Japon est tombé en panne dimanche, obligeant le Premier ministre à prendre un vol commercial, a confirmé son bureau lundi.

M. Luxon passe quatre jours au Japon, où il devrait rencontrer le Premier ministre japonais Fumio Kishida et passer du temps à promouvoir les entreprises néo-zélandaises.

Les médias néo-zélandais ont rapporté que le Boeing 757 était tombé en panne lors d'une escale de ravitaillement en carburant en Papouasie-Nouvelle-Guinée, laissant la délégation d'affaires et les journalistes bloqués à Port Moresby, tandis que M. Luxon prenait un vol commercial pour le Japon.

Les deux 757 de l'armée néo-zélandaise ont plus de 30 ans et leur âge les rend de moins en moins fiables.

La ministre néo-zélandaise de la défense, Judith Collins, a déclaré lundi à la station de radio Newstalk ZB que les problèmes constants de vol étaient "embarrassants" et que le ministère envisageait de faire voyager Luxon et sa délégation par des vols commerciaux à partir de maintenant.

Les forces de défense néo-zélandaises sont confrontées à des problèmes d'équipement vieillissant et de rétention d'effectifs suffisants. Le gouvernement a déclaré qu'il souhaitait consacrer davantage de ressources à la défense, mais il s'efforce également de réduire les dépenses alors que le pays est confronté à des vents contraires sur le plan économique.