Le National Transportation Safety Board (NTSB) a déclaré vendredi qu'il enquêtait sur les raisons pour lesquelles un Boeing 737 MAX exploité par Southwest Airlines s'est retourné lors d'un vol le mois dernier.

Le NTSB a indiqué que l'avion avait subi ce que l'équipage a qualifié de "roulis hollandais" à 34 000 pieds d'altitude alors qu'il effectuait la liaison entre Phoenix (Arizona) et Oakland (Californie) le 25 mai. Ces mouvements latéraux asymétriques tirent leur nom d'une technique néerlandaise de patinage sur glace et peuvent présenter de graves risques pour la sécurité.

La commission a déclaré que les pilotes avaient repris le contrôle de l'avion, qu'ils l'avaient posé en toute sécurité et que personne parmi les 175 passagers et les six membres d'équipage n'avait été blessé au cours de l'incident. Lors d'une inspection ultérieure, Southwest a constaté des dommages sur des composants structurels, a indiqué le NTSB.

L'administration fédérale de l'aviation (FAA), qui a indiqué que des dommages avaient été constatés sur une unité de contrôle de la puissance de secours, a déclaré qu'elle menait également une enquête et qu'elle travaillait "en étroite collaboration avec le NTSB et Boeing pour enquêter sur cet événement".

Boeing a refusé de commenter l'incident du Dutch Roll, renvoyant les questions à Southwest, qui a déclaré participer à l'enquête.

Par ailleurs, la FAA a confirmé un rapport de Bloomberg News selon lequel elle enquête sur un vol passager de Southwest 737 MAX 8 en avril qui s'est retrouvé à moins de 400 pieds de l'océan au large de la côte d'Hawaï après que les conditions météorologiques ont incité les pilotes à ne pas tenter d'atterrir.

Southwest a déclaré à Reuters que "grâce à notre solide système de gestion de la sécurité, l'événement a été traité de manière appropriée, comme nous nous efforçons toujours de l'améliorer en permanence". (Reportage de David Shepardson ; rédaction de Diane Craft et Alexander Smith)