Deutsche Telekom a remporté mardi une bataille juridique visant à obtenir des régulateurs antitrust de l'UE le paiement d'intérêts sur la partie d'une amende remboursée à la suite d'un appel, ce qui pourrait être une bonne nouvelle pour une demande similaire de 593 millions d'euros (638,3 millions de dollars) de la part d'Intel.

Ces dernières années, une vingtaine d'entreprises ont poursuivi les autorités chargées de l'application de la législation sur la concurrence pour obtenir le versement d'intérêts moratoires sur les amendes infligées dans le cadre d'affaires antitrust annulées, pour un montant total d'environ 800 millions d'euros. Intel est l'affaire la plus médiatisée.

La Commission a imposé une amende de 31 millions d'euros à Deutsche Telekom en 2014 pour avoir pratiqué des prix de gros déloyaux en Slovaquie. Un tribunal inférieur a réduit l'amende à 19 millions d'euros et a ordonné à la Commission de payer quelque 1,8 million d'euros d'intérêts.

L'autorité de concurrence de l'UE a ensuite remboursé la différence à Deutsche Telekom, mais pas les intérêts pour la période entre le paiement et le remboursement.

La Cour de justice de l'Union européenne (CJUE), basée à Luxembourg, a donné raison à l'opérateur de télécommunications allemand.

"La Commission (européenne) doit payer des intérêts sur les amendes qu'elle a indûment infligées en matière de concurrence et qu'elle a provisoirement perçues", ont déclaré les juges.

"Ces intérêts sont destinés à indemniser, à un taux normal, l'entreprise concernée pour la perte de jouissance du montant en question", ont-ils déclaré.

La CJUE a déclaré que le tribunal de première instance avait eu raison de considérer que le taux d'intérêt applicable que la Commission est tenue de verser à Deutsche Telekom est le taux de refinancement de la Banque centrale européenne (BCE) majoré de 3,5 points de pourcentage.

La demande d'Intel pour 593 millions d'euros d'intérêts porte sur une amende remboursée de 1,06 milliard d'euros dans le cadre d'une affaire annulée en 2022. Un certain nombre de compagnies aériennes condamnées à des amendes pour avoir participé à un cartel de fret aérien demandent également des intérêts pour leurs amendes annulées.

L'arrêt est définitif et ne peut faire l'objet d'un appel.

Il s'agit de l'affaire C-221/22 P Commission/Deutsche Telekom.

(1 $ = 0,9290 euros) (Rapport de Foo Yun Chee)