Certains éminents spécialistes américains de l'obésité disent s'attendre à ce que Zepbound, le puissant médicament amaigrissant d'Eli Lilly, produise des effets bénéfiques pour le cœur identiques ou similaires à ceux du Wegovy, le médicament populaire de Novo Nordis, car ils appartiennent à la même classe de médicaments.

L'avis des cinq médecins, qui pratiquent tous la médecine de l'obésité dans des universités et des hôpitaux de premier plan, indique que le médicament de Novo n'est pas susceptible d'avoir un avantage significatif sur la base de ses bénéfices cardiaques, même s'il faudra des années avant que Lilly ne produise des données cardiovasculaires similaires. Les deux médicaments sont des agonistes du GLP-1, une classe initialement conçue pour traiter le diabète de type 2.

Dans l'essai clé Wegovy de Novo, portant sur 17 604 personnes en surpoids et obèses non diabétiques, le médicament a réduit l'incidence des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux ou des décès d'origine cardiaque d'un pourcentage impressionnant de 20 %.

Selon le fabricant danois, la santé cardiaque des participants à l'étude s'est améliorée presque immédiatement, ce qui indique que l'impact du médicament ne se limite pas à la perte de poids.

"Je m'attends à ce que la cardioprotection obtenue avec Wegovy s'étende à Zepbound", a déclaré le Dr Edmond Wickham, endocrinologue et professeur associé à l'Université Virginia Commonwealth.

Le 8 novembre, la Food and Drug Administration américaine a approuvé Zepbound pour la perte de poids. Le produit, qui contient le même ingrédient actif - tirzepatide - que Mounjaro, son médicament contre le diabète déjà approuvé, devrait commencer à être commercialisé avant la fin de l'année.

Les analystes de Wall Street s'attendent à ce que Lilly réalise un chiffre d'affaires d'environ 2 milliards de dollars avec Zepbound en 2024. Emily Field, analyste chez Barclays, prévoit un chiffre d'affaires de 7,3 milliards de dollars pour Wegovy en 20224.

Six médecins avec lesquels Reuters s'est entretenu ont déclaré qu'ils étaient plus susceptibles de prescrire Zepbound lorsqu'il sera disponible que Wegovy.

Mais les revenus et le choix du médicament que les médecins prescrivent à court terme pourraient dépendre de l'offre disponible, qui devrait être dépassée par la montée en flèche de la demande de Wegovy et de Zepbound.

Selon les analystes, le marché des médicaments amaigrissants pourrait représenter 100 milliards de dollars d'ici à la fin de la décennie.

Les médecins spécialistes ont déclaré qu'ils préféreraient prescrire Zepbound parce qu'il a aidé les patients à perdre en moyenne 20 % de leur poids lors d'un essai en phase finale, contre 15 % pour Wegovy.

Ils ont déclaré qu'ils prescriraient volontiers Wegovy (semaglutide) si l'assurance de leurs patients ne couvrait pas le médicament de Lilly, ou si les résultats des essais futurs ne produisaient pas de bénéfices cardiaques similaires.

ESSAIS EN TÊTE-À-TÊTE

Lilly est en train de recruter pour un essai sur les résultats cardiovasculaires afin d'examiner l'impact du tirzepatide sur la santé cardiaque des patients ne souffrant pas de diabète de type 2, les données étant attendues en 2027.

Le fabricant américain de médicaments mène également un essai comparatif entre Zepbound et Wegovy chez des patients obèses ou en surpoids présentant d'autres problèmes de santé liés au poids. Ces données sont attendues pour 2025.

"Nous prévoyons que ces deux études nous aideront à comprendre l'impact du tirzepatide sur les résultats liés aux maladies cardiovasculaires et sur d'autres résultats pertinents pour ces populations de patients", a déclaré Lilly dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Lilly a refusé de commenter l'opinion des médecins selon laquelle Zepbound pourrait avoir des avantages cardiovasculaires identiques ou similaires à ceux de Wegovy.

Le tirzepatide s'est également avéré plus efficace pour réduire la glycémie chez les adultes atteints de diabète de type 2 que le semaglutide, l'ingrédient actif de Wegovy, dans une étude comparative réalisée en 2021, a fait remarquer un médecin.

Toutes choses étant égales par ailleurs, vous pourriez donner Zepbound parce qu'il y a une plus grande perte de poids et une plus grande réduction de la glycémie, a déclaré le Dr Rohit Kedia, endocrinologue au sein du grand système de soins de santé Providence, basé sur la côte ouest.

Des périodes prolongées d'hyperglycémie peuvent endommager les vaisseaux sanguins et les nerfs qui contrôlent le cœur d'une personne.

Une étude publiée sur medRxiv avant l'examen par les pairs cette semaine a montré que les adultes en surpoids ou obèses perdaient plus de poids et perdaient des kilos plus rapidement avec Mounjaro de Lilly qu'avec le semaglutide, qui est également l'ingrédient actif d'Ozempic.

Novo a déclaré qu'il ne pouvait pas spéculer sur les concurrents et que son étude portait spécifiquement sur l'effet du semaglutide et non sur celui d'autres GLP-1.

Le Dr Chad Weldy, cardiologue à l'université de Stanford, a déclaré que le semaglutide présentait les preuves les plus solides de prévention des événements cardiovasculaires tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Il s'attend à ce que le tirzepatide présente des avantages similaires. Pour l'instant, il préfère Wegovy.

Si je prescrivais du semaglutide, mais que les assureurs s'y opposaient et voulaient que je commence à prendre du tirzepatide, cela ne me poserait aucun problème, a-t-il ajouté.

M. Weldy a évoqué un scénario similaire avec une autre classe de médicaments contre le diabète, les inhibiteurs du SGLT-2.

Le Farxiga d'AstraZenecas s'est d'abord avéré réduire le risque d'insuffisance cardiaque, mais le Jardiance de Boehringer Ingelheim et Lilly a ensuite démontré un bénéfice presque identique.

Les ventes de Jardiance ont augmenté de près de 2 milliards de dollars l'année où les avantages pour le cœur ont été ajoutés à son étiquette.