Eli Lilly a déclaré vendredi que son médicament populaire pour la perte de poids Zepbound a aidé à résoudre l'apnée obstructive du sommeil modérée à sévère chez 52% des patients dans deux essais en phase finale.

Lilly, dont le siège est aux États-Unis, et son rival danois Novo Nordisk font la course pour que leurs médicaments contre l'obésité soient approuvés pour traiter d'autres maladies. Le Wegovy de Novo a été approuvé comme traitement des maladies cardiaques en mars, tandis que l'essai de Lilly sur le Zepbound pour les maladies cardiaques devrait se terminer cette année.

En avril, Lilly a déclaré que Zepbound, connu sous le nom chimique de tirzepatide, a contribué à réduire les épisodes de respiration irrégulière chez les patients souffrant d'apnée obstructive du sommeil de 55 % dans la première étude et de 62,8 % dans la seconde.

Les patients de la première étude ont reçu du tirzepatide, tandis que ceux de la seconde ont testé le médicament en association avec un traitement par pression positive continue (PAP), qui consiste à pomper de l'air dans les poumons pour maintenir les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil.

Les résultats complets des essais, présentés vendredi lors de la réunion scientifique de l'American Diabetes Association à Orlando, en Floride, ont montré que Zepbound a aidé à résoudre l'apnée du sommeil chez 43 % des patients prenant le médicament seul et chez 51,5 % de ceux utilisant également la pression positive continue.

Selon Lilly, les critères de résolution de la maladie étaient les suivants : les patients présentaient moins de cinq épisodes de respiration superficielle ou d'absence de respiration par heure pendant le sommeil, ou de cinq à 14 épisodes, et ne souffraient pas d'une somnolence excessive pendant la journée.

Lilly a indiqué que 14,9 % des patients sous placebo ont également obtenu une résolution de la maladie dans la première étude, et 6,4 % dans la seconde.

Les données présentées vendredi ont montré que Zepbound contribuait à réduire les biomarqueurs liés à l'apnée du sommeil, notamment la désaturation en oxygène, la pression artérielle et les protéines C-réactives - des signes d'inflammation qui peuvent indiquer une maladie cardiaque - a déclaré Lilly.

Le fabricant de médicaments a indiqué qu'il avait soumis sa demande à la Food and Drug Administration des États-Unis pour que Zepbound soit approuvé comme traitement de l'apnée obstructive du sommeil et qu'il la soumettrait à d'autres organismes de réglementation dans le monde entier au cours des prochaines semaines.

Lilly a déclaré que la sécurité globale du tirzepatide dans ces essais était similaire à celle des études antérieures, les effets secondaires les plus fréquents étant la diarrhée, les nausées, les vomissements et la constipation.

Au début du mois, le fabricant de médicaments basé à Indianapolis a présenté des données montrant que Zepbound aidait à traiter la cicatrisation du foie chez les patients atteints d'une maladie du foie gras difficile à traiter, appelée stéatohépatite associée à un dysfonctionnement métabolique (MASH) (articles rédigés par Patrick Wingrove ; édition de Caroline Humer et Rod Nickel).