Les principaux constructeurs automobiles ont déclaré mercredi que le plan californien visant à mettre fin à la vente de véhicules à essence d'ici 2035 pourrait être inapplicable dans les 11 autres États qui l'ont adopté, en raison d'une demande insuffisante de la part des consommateurs.

L'Alliance for Automotive Innovation, qui représente la plupart des grands constructeurs automobiles à l'exception de Tesla, a fait part de ses préoccupations dans les commentaires déposés auprès de l'Agence américaine de protection de l'environnement sur la proposition californienne.

Le California Air Resources Board (CARB) a demandé à l'EPA une dérogation au titre de la loi sur la qualité de l'air (Clean Air Act) pour mettre en œuvre son plan visant à mettre fin aux ventes de véhicules à essence uniquement d'ici 2035.

Les exigences californiennes en matière de véhicules électriques pourraient être réalisables "au moins dans les premières années pour la Californie", mais la faisabilité pour d'autres États dont les ventes actuelles de véhicules électriques sont nettement inférieures "est beaucoup moins certaine", a déclaré le groupe de l'industrie automobile.

C'est aux constructeurs automobiles qu'il incombe de se conformer aux règles, mais il n'est pas certain que "les clients de chaque juridiction accepteront les technologies (des véhicules à zéro émission) et les achèteront en quantités suffisantes". Ces éléments échappent en grande partie au contrôle des constructeurs automobiles", a déclaré le groupe qui représente General Motors, Toyota, Volkswagen et d'autres.

Le CARB a répondu : "Les États qui ont adopté le programme californien comprennent que les voitures propres améliorent la santé publique et relèvent un défi mondial.

Selon l'AAI, pour atteindre l'objectif fixé pour 2035, les ventes de véhicules électriques, hybrides rechargeables ou à pile à combustible devront plus que doubler dans tous les États ayant adopté les règles californiennes, à l'exception d'un seul, et tripler dans cinq d'entre eux.

L'EPA n'a pas fait de commentaire immédiat.

Par ailleurs, l'American Petroleum Institute, un groupe industriel, a exhorté l'EPA à rejeter le plan californien, qui, selon lui, représente "l'ultime intervention réglementaire".

L'administration du président Joe Biden a évité de fixer une date pour l'élimination progressive de la vente des véhicules à essence.

En avril, l'EPA a proposé séparément des règles visant à réduire les émissions des véhicules jusqu'en 2032, prévoyant que 60 % des nouvelles voitures produites par les constructeurs automobiles devraient être des VE d'ici à 2030 et 67 % d'ici à 2032 pour satisfaire aux exigences. Reuters a rapporté ce mois-ci que l'EPA envisageait d'assouplir les exigences annuelles jusqu'en 2030.

Les règles californiennes entrent en vigueur à partir de l'année modèle 2026 et réduisent de 25 % la pollution causant le smog des véhicules légers d'ici à 2037. Elles prévoient que 35 % des nouvelles voitures vendues devront être électriques ou hybrides rechargeables d'ici à 2026. Cette proportion passera à 68 % en 2030 et à 100 % en 2035.

Les règles californiennes exigent que, d'ici 2035, 80 % de tous les nouveaux véhicules vendus dans l'État soient électriques et pas plus de 20 % de véhicules hybrides rechargeables.

En décembre, Stellantis, la société mère de Chrysler, a déclaré qu'elle supprimerait temporairement une équipe dans son usine d'assemblage de Detroit qui fabrique les véhicules utilitaires sport Jeep, en raison de la réglementation californienne sur les véhicules électriques. (Reportage de David Shepardson à Washington, édition de Cynthia Osterman et Matthew Lewis)