Une femme qui affirmait dans un procès que le Zantac, médicament de GSK contre les brûlures d'estomac, avait provoqué son cancer du sein, a abandonné sa plainte peu avant l'ouverture du procès devant le tribunal de l'État de l'Illinois, lundi, a annoncé la société.

GSK a déclaré dans un communiqué qu'elle n'avait pas conclu d'accord avec la femme, Eugenia Kasza. Un avocat de Mme Kasza n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

L'affaire Kasza aurait été la deuxième affaire concernant le Zantac à faire l'objet d'un procès, le premier s'étant terminé le mois dernier par une victoire de GSK et de Boehringer Ingelheim, qui vend également le Zantac. Une autre affaire a été rejetée par un juge peu avant le début du procès prévu pour le 23 mai.

Plus de 72 000 actions en justice concernant le Zantac sont toujours en cours contre les sociétés qui ont vendu le médicament, dont Pfizer et Sanofi. Sanofi a réglé environ 4 000 cas, et le Financial Times a rapporté le mois dernier que Pfizer avait réglé plus de 10 000 cas.

Au début du mois, un juge du Delaware a décidé que les procès pouvaient se poursuivre, rejetant la demande de GSK et d'autres fabricants de médicaments d'empêcher les plaignants de présenter un témoignage d'expert selon lequel le médicament peut causer le cancer. Les fabricants de médicaments ont déclaré qu'ils feraient appel.

Autorisé pour la première fois en 1983, le Zantac est devenu le médicament le plus vendu au monde en 1988 et l'un des premiers à dépasser le milliard de dollars de ventes annuelles. Il a été commercialisé à l'origine par un précurseur de GSK, puis vendu successivement à d'autres sociétés.

En 2019, certains fabricants et pharmacies ont interrompu les ventes de Zantac après qu'une substance chimique appelée NDMA, connue pour ses effets cancérigènes, a été détectée dans certaines pilules. Certains tests ont montré que l'ingrédient actif du Zantac, la ranitidine, pouvait se dégrader en NDMA avec le temps ou lorsqu'il était exposé à la chaleur.

La Food and Drug Administration a demandé aux fabricants de retirer le médicament du marché en 2020. Face à la multiplication des actions en justice, les fabricants de médicaments ont affirmé qu'il n'y avait aucune preuve que le Zantac exposait les utilisateurs à des niveaux nocifs de NDMA.

Les entreprises ont remporté une victoire importante en 2022, lorsqu'un autre juge a rejeté environ 50 000 plaintes similaires qui avaient été regroupées dans un tribunal fédéral en Floride. Certains plaignants ont fait appel de cette décision. (Reportage de Brendan Pierson à New York, édition d'Alexia Garamfalvi et Bill Berkrot)