Lynas Rare Earths, le plus grand producteur mondial en dehors de la Chine, a déclaré jeudi que la demande de terres rares produites de manière responsable était en hausse mais n'avait pas entraîné de hausse des prix.

Les terres rares sont un groupe de 17 métaux, dont certains sont utilisés dans les aimants permanents pour des applications telles que les moteurs d'éoliennes, les véhicules électriques et les drones. Les pays occidentaux mettent en place une chaîne d'approvisionnement distincte de celle de la Chine, producteur dominant, mais certains d'entre eux ont eu du mal à trouver des financements en raison de la faiblesse des prix.

CITATIONS CLÉS

"Les gouvernements commencent à agir sur la résilience de la chaîne d'approvisionnement et la demande des clients pour des terres rares produites de manière responsable augmente, mais cela ne se traduit pas en termes de prix", a déclaré Amanda Lacaze, PDG de Lynas, lors d'une conférence sur les terres rares qui s'est tenue à Tokyo.

"La croissance de la demande ne s'est pas accompagnée d'une croissance des prix", a-t-elle ajouté. "L'idée que nous ayons soudainement un marché qui fonctionne est, je pense, peu probable.

POURQUOI C'EST IMPORTANT ?

Certains producteurs de métaux nécessaires à la transition énergétique demandent qu'une prime verte soit appliquée aux métaux produits de manière responsable, mais d'autres affirment de plus en plus que les consommateurs sont intéressés par le produit, mais pas par une prime.

La Chine fournit également la plupart des aimants en terres rares dans le monde et l'offre en provenance de ce pays a augmenté, ce qui a pesé sur les prix.

CONTEXTE

* Le mineur de nickel Wyloo Metals, propriété du magnat australien Andrew Forrest, a déclaré en mars que si le London Metal Exchange (LME) ne lançait pas de contrat vert pour le nickel, l'industrie devrait chercher un autre lieu d'échange.

* Le London Metal Exchange (LME) ne prévoit pas de lancer un contrat séparé pour le nickel "vert" parce que le marché n'est pas assez grand, mais il a déclaré que son partenaire était en train de développer un prix indexé qui reflétera la demande de nickel à faible teneur en carbone.

* Les mineurs de lithium ont publié les prix convenus pour l'approvisionnement dans le cadre d'une campagne visant à accroître la transparence des prix.

* L'entreprise indonésienne Nickel Industries affirme que les consommateurs ne veulent pas payer une prime verte, mais plutôt obtenir son nickel à un prix réduit.