Le ministre américain de la santé, Vivek Murthy, a demandé lundi qu'une étiquette d'avertissement soit ajoutée aux applications de médias sociaux afin de rappeler que ces plateformes ont causé des dommages aux jeunes, en particulier aux adolescents.

Dans une tribune publiée dans le New York Times, M. Murthy écrit qu'une étiquette d'avertissement ne suffira pas à rendre les médias sociaux sûrs pour les jeunes, mais qu'elle peut accroître la sensibilisation et modifier les comportements, comme le montrent les résultats des études sur le tabac. Le Congrès américain devrait adopter une loi exigeant l'apposition d'un tel avertissement.

Les défenseurs de la jeunesse et les législateurs accusent depuis longtemps les plateformes de médias sociaux telles que Facebook, Instagram, TikTok et Snapchat d'avoir un effet néfaste sur les enfants, notamment en réduisant la durée d'attention, en promouvant des images corporelles négatives et en les rendant vulnérables aux intimidateurs et aux prédateurs en ligne.

"Il est temps d'exiger une étiquette d'avertissement du chirurgien général sur les plateformes de médias sociaux, indiquant que les médias sociaux sont associés à des dommages importants pour la santé mentale des adolescents", a écrit M. Murthy lundi.

TikTok, Snap et Meta Platforms, propriétaire de Facebook et d'Instagram, n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les PDG de ces trois entreprises, ainsi que ceux de la plateforme de médias sociaux X et de l'application de messagerie Discord, ont été interrogés par les sénateurs américains en janvier lors d'une conférence de presse.

audition sur la sécurité des enfants en ligne

Le sénateur républicain Lindsay Graham a accusé les dirigeants d'avoir "du sang sur les mains" pour ne pas avoir protégé les jeunes utilisateurs des prédateurs sexuels.

Certains États américains s'efforcent d'adopter une législation visant à protéger les enfants des effets néfastes des médias sociaux, tels que l'anxiété, la dépression et d'autres maladies mentales.

Les législateurs de l'État de New York ont adopté ce mois-ci une loi interdisant aux plateformes de médias sociaux d'exposer des contenus algorithmiques "addictifs" à des utilisateurs de moins de 18 ans sans le consentement de leurs parents.

En mars, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a signé un projet de loi qui interdit aux enfants de moins de 14 ans d'accéder aux plateformes de médias sociaux et exige que les jeunes de 14 et 15 ans obtiennent le consentement de leurs parents.