Apple et Meta Platforms seront probablement inculpés pour ne pas s'être conformés aux règles européennes historiques visant à limiter leur pouvoir avant l'été, ont déclaré vendredi trois personnes ayant une connaissance directe de la question.

La Commission européenne, qui a lancé des enquêtes sur les deux entreprises et sur Google (Alphabet) en mars dans le cadre de la loi sur les marchés numériques (DMA), considère Apple et Meta comme des cas prioritaires, ont déclaré ces personnes.

La loi sur les marchés numériques exige des grandes entreprises technologiques qu'elles ouvrent l'espace nécessaire à la concurrence des petits rivaux et qu'elles facilitent le passage entre les services en ligne concurrents tels que les plateformes de médias sociaux, les navigateurs Internet et les magasins d'applications.

Les régulateurs de l'UE émettront des conclusions préliminaires qui s'apparentent à des accusations antitrust avant les vacances d'été en août, Apple étant la première à être accusée, suivie de Meta, selon les sources.

La Commission et Meta se sont refusés à tout commentaire. Apple a fait référence à sa déclaration de mars, dans laquelle elle se disait convaincue que son plan était conforme à la DMA et qu'elle continuait à s'engager de manière constructive avec la Commission.

Les entreprises peuvent proposer des mesures correctives pour répondre aux préoccupations exprimées dans les conclusions avant la décision finale, attendue avant que Margrethe Vestager, chef du service antitrust de l'UE, ne quitte ses fonctions en novembre, et qui pourrait inclure des amendes allant jusqu'à 10 % du chiffre d'affaires annuel mondial d'une entreprise en cas d'infraction.

L'enquête de l'UE porte sur les règles d'orientation d'Apple, qui, selon les régulateurs, imposent des restrictions empêchant les développeurs d'applications d'informer gratuitement les utilisateurs des offres proposées en dehors de l'App Store, ainsi que sur les nouvelles redevances imposées aux développeurs d'applications.

Les régulateurs de l'UE devraient inculper Apple sur ce point, ont déclaré les personnes interrogées, ajoutant qu'une deuxième enquête portant sur l'écran de choix du navigateur web Safari prendra probablement plus de temps.

Les conclusions préliminaires concernant Meta portent sur le modèle "pay or consent" récemment introduit par l'entreprise, selon lequel les utilisateurs paient un abonnement pour accéder à Facebook et Instagram sans publicité.

Le FT a été le premier à annoncer qu'Apple ferait l'objet d'accusations de la part de l'UE. (Reportage de Foo Yun Chee ; Rédaction de Jan Harvey)