Des dirigeants de grandes entreprises technologiques françaises ont mis en garde contre les restrictions à l'immigration proposées par le parti d'extrême droite, le Rassemblement national, qui menacent l'ambition du pays de devenir le principal centre européen de l'intelligence artificielle.

Après les lourdes pertes subies par son parti Renaissance lors des élections européennes du week-end dernier, le président Emmanuel Macron a convoqué des élections anticipées pour la chambre basse du parlement, avec un premier tour le 30 juin et un second tour le 7 juillet.

M. Macron a fait du soutien aux entreprises technologiques locales une priorité, en facilitant l'embauche d'étrangers par les startups, en faisant pression contre la réglementation de l'Union européenne qu'il jugeait trop stricte et en attirant les investissements d'Amazon et de Microsoft.

Mais le Rassemblement national (RN) d'extrême droite de Marine Le Pen, qui devrait remporter le plus grand nombre de sièges lors des élections, s'est engagé à réduire le nombre de travailleurs immigrés autorisés à entrer en France et à imposer un contrôle plus strict des investissements étrangers.

Cela pourrait compromettre les ambitions du pays en matière d'intelligence artificielle, selon les dirigeants de l'industrie technologique.

"Je suis tout à fait d'accord avec les inquiétudes concernant la position anti-migration du parti", a déclaré Julien Launay, PDG de la startup d'IA Adaptive ML.

"Dans les deux précédentes startups où j'ai travaillé, l'immigration qualifiée vers la France était un moteur important de talents. En particulier les étudiants qui venaient étudier ici, faisaient des stages dans différentes entreprises et finissaient par rester. C'est un formidable vivier de jeunes talents."

Camille Lemardeley, directeur général de Superprof, une startup spécialisée dans l'éducation basée à Paris, a déclaré à Reuters que les projets du RN pourraient créer un environnement moins accueillant pour les professionnels internationaux, ce qui pourrait affecter le climat des affaires en général.

"La plateforme politique du RN comprend des propositions qui mettent l'accent sur des contrôles plus stricts de l'immigration et sur la préférence nationale en matière d'emploi", a-t-il déclaré.

"Cela pourrait avoir un effet d'entraînement sur l'innovation et la compétitivité, non seulement pour Superprof, mais aussi pour l'ensemble de l'écosystème technologique français.

Ces dernières semaines, la France a cherché à affirmer sa position de leader en matière d'IA, avec des chefs d'entreprise et des responsables politiques du monde entier participant à la conférence annuelle VivaTech à Paris.

Mais les restrictions proposées par le RN sur l'embauche de travailleurs étrangers pourraient compromettre cette position, selon Hugo Weber, responsable des affaires publiques chez Mirakl, une entreprise de commerce électronique basée à Paris, qui a qualifié les politiques du parti de "fondamentalement préjudiciables" à l'écosystème technologique français.

Mirakl, qui propose entre autres des solutions basées sur l'IA pour les détaillants en ligne, dépend des investissements des fonds de capital-risque mondiaux et de la capacité à recruter des talents à l'étranger, a déclaré M. Weber.

"Je m'inquiète de la capacité des startups françaises à continuer à attirer des fonds et à rester une destination pour les talents technologiques, en particulier dans le domaine de l'IA", a-t-il déclaré.

Le RN n'a pas répondu à une demande de commentaire. (Reportage de Martin Coulter, édition de Mark Potter)