La deuxième plus haute juridiction européenne a déclaré que les régulateurs de l'UE devaient payer 785 857,54 euros (851 634 dollars) de frais de justice à Qualcomm, soit moins de 90 % des 12 millions d'euros demandés par le fabricant américain de puces après avoir gagné en appel contre une amende antitrust.

Le Tribunal de première instance basé à Luxembourg a déclaré que le nombre d'heures travaillées et les taux horaires utilisés dans la demande de Qualcomm étaient "manifestement excessifs".

Qualcomm a présenté sa facture juridique à la Commission européenne en 2022 après que le Tribunal général a soutenu la lutte du groupe américain contre une amende antitrust de l'UE de 997 millions d'euros émise en 2018 et a ordonné au régulateur de payer les frais de justice de Qualcomm.

La Commission a toutefois contesté les 12 041 755,80 euros demandés par l'entreprise, affirmant que le montant devrait être de 405 315 euros.

Qualcomm a déclaré que sa facture juridique était basée sur l'importance et la complexité de l'affaire et sur la quantité de travail effectuée par une équipe de 19 personnes.

Dans une décision datée du 29 février et publiée sur le site web du tribunal, les juges ont rejeté les arguments de l'entreprise américaine, affirmant que les tribunaux ne s'intéressaient qu'au nombre total d'heures de travail nécessaires à la procédure judiciaire, quel que soit le nombre d'avocats impliqués dans l'affaire.

Ils ont déclaré que les taux horaires n'étaient pas présentés en relation avec des tâches spécifiques et clairement identifiées et que la quantité substantielle de recherches et d'analyses et les nombreux documents produits devant le tribunal n'étaient pas suffisants pour justifier les sommes réclamées ou le fait que le travail y afférent avait été nécessairement encouru.

"La demande du requérant est insuffisamment motivée et manifestement excessive tant en ce qui concerne les montants réclamés que le nombre d'heures et les taux horaires correspondants", ont déclaré les juges.

Le tribunal a fixé le montant total des honoraires, frais compris, du cabinet d'avocats Quinn Emanuel à 754 190 euros et à 31 667,54 euros pour le cabinet de conseil économique Compass Lexecon/FTI.

Il s'agit de l'affaire T-235/18 DEP Qualcomm contre Commission européenne.

(1 $ = 0,9228 euros) (Reportage de Foo Yun Chee Rédaction de Mark Potter)