PRAGUE (dpa-AFX) - La République tchèque a ajouté à sa liste de projets d'armement stratégiques l'achat d'un maximum de 77 chars de combat Leopard en version moderne 2A8 fabriqués en Allemagne. En outre, le cabinet a approuvé mercredi à Prague l'adhésion à un accord de coopération qui prévoit la participation à une acquisition commune avec l'Allemagne. Il s'agit d'une étape intermédiaire indispensable, a fait savoir le ministère tchèque de la Défense. L'accord final du gouvernement est attendu d'ici la fin de l'année.

"Les chars restent un élément irremplaçable d'une brigade lourde", a déclaré la ministre de la Défense Jana Cernochova. Ils combinent une grande puissance de feu, une grande mobilité et une grande résistance. L'importance de ce système d'armes a été démontrée par l'expérience des combats en Ukraine.

En mai 2023, l'Allemagne a conclu un contrat-cadre avec le fabricant Krauss-Maffei Wegmann (KMW), qui lui permettra d'acquérir jusqu'à 123 chars Leopard 2A8. L'Allemagne propose aux États partenaires d'en acheter certains contingents. La Bundeswehr devrait recevoir 18 chars de combat flambant neufs d'ici 2026.

La République tchèque a l'intention de commander 61 Leopard 2 A8 dans six versions différentes, comme char de combat, véhicule de commandement, char de pose de ponts et char d'entraînement à la conduite. Le ministère de la Défense à Prague a chiffré le coût de cette commande à l'équivalent de 1,6 milliard d'euros. Une option pour 16 véhicules supplémentaires est également prévue. Cela porterait le prix total à l'équivalent de 2,1 milliards d'euros /hei/DP/ngu.