DÜSSELDORF (dpa-AFX) - Le groupe d'armement Rheinmetall veut désormais construire son véhicule blindé de combat d'infanterie Lynx en Ukraine. Une déclaration d'intention en ce sens a été signée avec le pays en marge de la conférence sur la reconstruction à Berlin, a annoncé Rheinmetall mercredi à Düsseldorf. Le char est jusqu'à présent produit en Allemagne et en Hongrie.

Nous souhaitons nous lancer rapidement dans la fabrication de ces systèmes en Ukraine, a déclaré le président de Rheinmetall, Armin Papperger, selon le communiqué. "En outre, nous voulons remettre au pays les premiers chars de grenadiers Lynx avant la fin de l'année". "Cette année, nous produirons le premier Lynx", a déclaré le ministre des Industries stratégiques, Oleksandr Kamychine, au Handelsblatt. L'Ukraine se défend depuis plus de deux ans contre une invasion russe.

Selon un porte-parole de Rheinmetall, la production sera assurée par la coentreprise Rheinmetall Ukrainian Defense Industry. Rheinmetall en détient 51 pour cent, 49 pour cent appartenant au groupe public ukrainien UDI.

Le communiqué de Rheinmetall fait état d'un "contrat-cadre à conclure pour la livraison de plusieurs centaines" de véhicules blindés de combat d'infanterie Lynx. Il comprendrait également la formation, la maintenance et la réparation.

L'Ukraine et Rheinmetall collaborent déjà sur plusieurs projets. En février, elles avaient notamment convenu de fabriquer à l'avenir des obus d'artillerie de 155 mm dans un "centre de compétence ukrainien pour les munitions" commun. Rheinmetall détiendrait également une majorité de 51 % dans cette entreprise.

Un jour, l'Ukraine rejoindra l'UE et l'OTAN, a ajouté Kamychin, selon le communiqué. "Les deux organisations auront ainsi un partenaire solide avec une industrie de la défense forte, non pas concurrente mais complémentaire. Construisons ensemble l'arsenal du monde libre"/tob/DP/ngu