Stellantis retire le drapeau italien des pare-chocs arrière de ses Fiat 600 produites en Pologne, après que les autorités italiennes ont accusé à plusieurs reprises le constructeur automobile de tromperie sur l'origine des véhicules produits à l'étranger.

Le groupe a déclaré mardi que la décision avait été prise de manière indépendante dans le but "d'opérer avec une transparence totale et absolue concernant le lieu d'assemblage de ses produits et de prévenir tout malentendu à cet égard".

"Stellantis est fermement convaincue d'avoir toujours agi en toute légalité à cet égard", a déclaré le groupe dans un communiqué.

La nouvelle a été initialement rapportée par Milano Finanza sur son site web. Les couleurs verte, blanche et rouge du drapeau avaient été apposées en bandes horizontales dans trois petites entailles sur le pare-chocs.

Cette décision s'inscrit dans le cadre d'un conflit plus large entre Rome et Stellantis, propriétaire de Fiat, au sujet de la baisse de la production du constructeur automobile dans le pays. Le gouvernement nationaliste de Giorgia Meloni a ouvertement critiqué Stellantis pour avoir fabriqué des voitures de marques italiennes historiques telles que Fiat ou Alfa Romeo dans des pays où les coûts sont moindres.

Au début de l'année, Stellantis a décidé de changer le nom de son dernier modèle Alfa Romeo, qui est également produit en Pologne, de "Milano" à "Junior" après que le ministre italien de l'industrie, Adolfo Urso, a déclaré que ce nom violait une loi visant les produits à "consonance italienne" qui prétendent faussement être italiens.

La semaine dernière, la police fiscale a saisi plus de 130 minicars Fiat Topolino importés du Maroc qui portaient sur leurs portières un autocollant aux couleurs du drapeau italien.

M. Stellantis a déclaré mardi que les couleurs du drapeau italien sur la Fiat 600, ainsi que sur la Topolino, n'étaient destinées qu'à "indiquer l'origine entrepreneuriale du produit", conçu et stylisé en Italie.

Stellantis a déclaré qu'elle avait toujours clairement indiqué que la Fiat 600, officiellement lancée l'année dernière, était assemblée en Pologne. (Reportage de Giulio Piovaccari ; Rédaction d'Alison Williams)