Le fabricant vietnamien de véhicules électriques VinFast a demandé à l'Inde de réduire les droits d'importation sur ses voitures pendant environ deux ans afin que les clients puissent se familiariser avec ses produits pendant qu'une usine de fabrication locale entre en service, a déclaré un cadre dimanche.

VinFast a commencé à construire une usine dans l'État méridional du Tamil Nadu et espère démarrer la production d'ici le milieu de l'année prochaine, d'abord pour les ventes nationales, puis pour les exportations, a déclaré à Reuters son directeur général pour l'Inde, Pham Sanh Chau.

VinFast et Tamil Nadu ont déclaré le mois dernier qu'ils avaient convenu de travailler à un investissement pouvant atteindre 2 milliards de dollars, avec un engagement prévu de 500 millions de dollars pour les cinq premières années du projet.

À l'instar de Tesla, VinFast a également demandé une réduction des droits d'importation de 100 % imposés par l'Inde sur les véhicules électriques entièrement construits, ce à quoi s'opposent les constructeurs automobiles nationaux. L'Inde, troisième marché automobile mondial, a examiné ces demandes mais n'a pas encore pris de décision, a déclaré un fonctionnaire le mois dernier.

Un porte-parole du gouvernement n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

"Nous avons proposé une réduction des droits d'importation, par exemple en les ramenant de 70 % à 80 % pendant deux ans seulement et pour un nombre très limité de véhicules afin que les clients s'habituent à nos produits", a déclaré Pham Sanh Chau en marge de la cérémonie d'inauguration des travaux de VinFast dans le district de Thoothukudi.

"Le gouvernement central étudie toujours la question. Mais en attendant la décision finale du gouvernement central, nous allons de l'avant avec la construction de l'usine de fabrication."

Les modèles électriques ne représentaient qu'environ 2 % des ventes de voitures en Inde l'année dernière, mais le gouvernement fédéral vise 30 % d'ici à 2030 et travaille sur un programme visant à attirer les fabricants de VE.

Le projet du Tamil Nadu aurait une capacité de 150 000 véhicules par an, contre 250 000 pour l'usine principale au Viêt Nam, selon VinFast.

Pham Sanh Chau, ancien ambassadeur du Viêt Nam en Inde, a déclaré que l'entreprise travaillait déjà en étroite collaboration avec quelque 55 concessionnaires indiens afin de disposer d'un réseau de vente et qu'elle pourrait également envisager de vendre ultérieurement ses modèles de deux-roues dans le pays.

"En tant que jeune entreprise, nous avançons vite", a-t-il déclaré.

(1 $ = 82,8590 roupies indiennes) (Reportage de Praveen Paramasivam à Thoothukudi ; Rédaction de Krishna N. Das ; rédaction de Lincoln Feast).