Les ventes de véhicules électriques explosent en Asie du Sud-Est, sous l'impulsion des constructeurs chinois BYD et vietnamien VinFast, grignotant le marché des voitures à moteur à combustion interne dominé par les entreprises japonaises et coréennes, a déclaré Counterpoint Research vendredi.

Les ventes de VE dans la région ont plus que doublé entre janvier et mars par rapport à l'année précédente, selon le cabinet d'études. Les ventes de voitures à moteur à combustion interne, quant à elles, ont chuté de 7 %.

"Alors que les constructeurs automobiles japonais et coréens, qui dominent les ventes de véhicules conventionnels, sont à la traîne dans l'adoption des VE, les OEM (fabricants d'équipement d'origine) chinois interviennent pour combler le fossé", a déclaré Abhik Mukherjee, analyste chez Counterpoint.

"Plus de 70 % des ventes de VE dans la région proviennent de marques chinoises, BYD en tête. Au cours du premier trimestre de l'année dernière, 75 % des VE vendus en Asie du Sud-Est étaient fabriqués par des constructeurs automobiles chinois.

La Thaïlande, deuxième économie d'Asie du Sud-Est, où les constructeurs automobiles chinois ont engagé plus de 1,44 milliard de dollars pour mettre en place de nouvelles installations de production de VE, mène la charge.

Ce centre régional de construction automobile, où les sociétés japonaises Toyota Motor et Honda Motor sont très présentes, a représenté 55 % de toutes les ventes de VE en Asie du Sud-Est au cours du premier trimestre, le segment ayant progressé de 44 % par rapport à l'année dernière.

"Le Vietnam a connu une croissance encore plus impressionnante, avec des ventes de BEV (véhicules électriques à batterie) qui ont augmenté de plus de 400 %, contribuant à près de 17 % des ventes régionales", a déclaré le cabinet d'études.

Dans l'ensemble de la région, BYD, le fabricant chinois de VE qui vend le plus de véhicules, a conservé sa position de leader, avec 47 % du marché régional, suivi par VinFast au Viêt Nam.

BYD a connu un succès rapide en Asie du Sud-Est, qui est encore un petit marché des VE par rapport à d'autres régions, grâce à des partenariats de distribution avec de grands conglomérats locaux.

Le constructeur américain de voitures électriques Tesla a vu sa part de marché dans la région chuter de deux points de pourcentage pour atteindre 4 % au premier trimestre, bien que ses ventes aient augmenté de 37 % au cours de la même période.

Un certain nombre de pays d'Asie du Sud-Est, dont la Thaïlande et l'Indonésie, ont mis en place des mesures incitatives pour stimuler la demande de véhicules électriques et attirer de nouveaux investissements - un appel auquel répondent les constructeurs automobiles chinois qui se livrent à une concurrence acharnée sur les prix dans leur pays.

"L'Asie du Sud-Est est en train de devenir une région d'expansion majeure pour les équipementiers chinois", a déclaré M. Mukherjee. (Reportage de Devjyot Ghoshal ; Rédaction de Jan Harvey)