Le groupe minier brésilien Vale espère parvenir à un accord de principe d'ici la fin du mois avec les autorités fédérales et étatiques brésiliennes pour régler les réparations liées à l'effondrement meurtrier d'une digue à stériles en 2015, a déclaré un dirigeant jeudi.

L'effondrement du barrage de Mariana a provoqué une vague de résidus toxiques qui a tué 19 personnes. Des centaines de personnes se sont retrouvées sans abri, des forêts ont été inondées et la rivière Doce a été polluée sur toute sa longueur.

"Cela ne signifie pas qu'un accord sera signé d'ici la fin du mois de juin, car cela dépend de la construction des documents définitifs, mais d'ici la fin du mois de juin, nous espérons qu'il y aura un consensus", a déclaré Alexandre D'Ambrosio, vice-président exécutif des affaires corporatives et institutionnelles de Vale, lors d'un événement à Rio de Janeiro.

Un accord définitif pourrait prendre au moins un mois de plus, a-t-il ajouté.

Les remarques de M. D'Ambrosio interviennent un jour après que Vale, le mineur australien BHP et leur coentreprise Samarco ont présenté aux autorités brésiliennes une nouvelle offre de règlement des réparations liées à l'effondrement du barrage, le Brésil ayant rejeté la précédente.

La proposition des mineurs s'élève à 140 milliards de reais (26,08 milliards de dollars), soit 82 milliards de reais à verser au gouvernement fédéral et aux États de Minas Gerais et d'Espirito Santo sur 20 ans, 37 milliards de reais déjà dépensés et 21 milliards pour les obligations futures, telles que l'enlèvement des résidus de la rivière Doce.

En 2019, un autre barrage de résidus appartenant à Vale à Brumadinho, au Brésil, s'est effondré, tuant 270 personnes. (1 $ = 5,3674 reais) (Reportage de Rodrigo Viga Gaier ; rédaction de Peter Frontini ; édition de Rod Nickel)