Le Mexique envisage d'offrir 6,5 milliards de pesos (390 millions de dollars) à l'entreprise de construction américaine Vulcan Materials pour un terrain qu'elle détient dans le sud-est du pays, a déclaré jeudi le président Andres Manuel Lopez Obrador, dans le but de résoudre un différend en cours.

Vulcan, qui extrait du calcaire au Mexique depuis plus de trois décennies, a déposé une plainte en 2018 auprès du tribunal d'arbitrage de la Banque mondiale, le CIRDI, en raison d'un désaccord avec le précédent gouvernement.

En mai 2022, les autorités mexicaines ont fermé les installations de Vulcan en invoquant des dommages environnementaux que l'entreprise nie. Depuis lors, Vulcan n'a pas pu exporter sa production et réclame plus de 1,5 milliard de dollars de compensation au CIRDI.

"La lettre que j'ai envoyée à l'ambassadeur (du Mexique aux États-Unis) Esteban Moctezuma est en cours d'acheminement afin qu'il puisse formuler officiellement la proposition", a déclaré M. Lopez Obrador lors de sa conférence de presse quotidienne.

"Nous avons fait une évaluation (...) et sa valeur est d'environ 6 500 millions de pesos mexicains (386,99 millions de dollars)", a-t-il ajouté, précisant qu'il avait l'intention d'acheter la totalité des 2 400 hectares que possède l'entreprise dans la région.

Lopez Obrador a précédemment proposé à la société de convertir son exploitation, dans l'État caribéen de Quintana Roo, en un développement touristique doté d'un port pour les bateaux de croisière.

L'entreprise a répondu qu'elle était disposée à étudier les moyens d'adapter ses activités pour soutenir le tourisme dans la région, tant qu'elle pouvait continuer à fournir des agrégats de pierre à ses clients aux États-Unis.

"S'ils se soucient du changement climatique, ils ne devraient pas rejeter l'offre que nous leur faisons", a déclaré le président, ajoutant que si un accord était conclu, l'entreprise devrait suspendre ses poursuites contre le Mexique.

(1 $ = 16,7677 pesos mexicains) (Reportage de Diego Ore ; Rédaction d'Isabel Woodford ; Édition de Richard Chang)