Walmart importe davantage de marchandises de l'Inde vers les États-Unis et réduit sa dépendance à l'égard de la Chine, dans le cadre de sa politique de réduction des coûts et de diversification de sa chaîne d'approvisionnement, selon des données consultées par Reuters.

Le premier détaillant mondial a expédié un quart de ses importations américaines depuis l'Inde entre janvier et août de cette année, selon les chiffres du connaissement partagés avec Reuters par la société de données Import Yeti. Ce chiffre est à comparer à seulement 2 % en 2018.

Seulement 60% de ses expéditions provenaient de Chine au cours de la même période, en baisse par rapport à 80% en 2018, selon les mêmes données. Certes, la Chine reste le plus grand pays d'importation de marchandises pour Walmart.

Ce changement illustre comment l'augmentation du coût des importations en provenance de Chine et l'escalade des tensions politiques entre Washington et Pékin encouragent les grandes entreprises américaines à importer davantage de pays tels que l'Inde, la Thaïlande et le Vietnam.

"Nous voulons les meilleurs prix", a déclaré Andrea Albright, vice-présidente exécutive de Walmart chargée de l'approvisionnement, lors d'une interview. "Cela signifie que nos chaînes d'approvisionnement doivent être résilientes. Je ne peux pas dépendre d'un seul fournisseur ou d'une seule zone géographique pour mes produits, car nous devons constamment gérer des problèmes tels que les ouragans, les tremblements de terre et les pénuries de matières premières.

Dans un communiqué, Walmart a déclaré que les données des connaissements ne donnaient qu'une image partielle de ses sources d'approvisionnement et que la création d'une redondance "ne signifiait pas nécessairement" qu'elle réduisait sa dépendance à l'égard de l'un ou l'autre de ses marchés d'approvisionnement. "Nous sommes une entreprise en pleine croissance et nous nous efforçons d'augmenter notre capacité de production", a déclaré Walmart.

L'Inde est apparue comme un élément clé des efforts de Walmart pour développer cette capacité de production, a déclaré M. Albright.

Walmart accélère sa croissance en Inde depuis 2018, lorsqu'il a acheté une participation de 77 % dans la société indienne de commerce électronique Flipkart. Deux ans plus tard, elle s'est engagée à importer 10 milliards de dollars de marchandises de l'Inde chaque année d'ici 2027. C'est un objectif qu'elle est en bonne voie d'atteindre, a déclaré M. Albright. Actuellement, elle importe chaque année pour environ 3 milliards de dollars de marchandises en provenance de l'Inde.

LA MAIN-D'ŒUVRE ET LA TECHNOLOGIE SONT DES ATOUTS MAJEURS

Walmart importe de l'Inde vers les États-Unis des produits allant des jouets et de l'électronique aux bicyclettes et aux produits pharmaceutiques, a indiqué M. Albright. Les produits alimentaires emballés, les céréales sèches et les pâtes sont également des importations populaires en provenance de l'Inde, a-t-elle ajouté.

L'Inde, dont le marché boursier a atteint des sommets cette année, est considérée comme le pays le mieux équipé pour surpasser la Chine dans le domaine de la fabrication à grande échelle et à faible coût.

La croissance rapide de sa main-d'œuvre et ses progrès technologiques ont attiré Walmart, a déclaré Mme Albright. La Chine, quant à elle, a enregistré l'année dernière sa première baisse de population en six décennies.

Walmart a commencé ses opérations d'approvisionnement à Bangalore en 2002. Aujourd'hui, la société emploie plus de 100 000 personnes, y compris des travailleurs temporaires, dans le pays, réparties dans plusieurs bureaux de son unité Walmart Global Tech India, du groupe Flipkart, de PhonePe et des opérations d'approvisionnement.

Le PDG de Walmart, Doug McMillon, a rencontré le Premier ministre indien Narendra Modi en mai dernier, une rencontre que Modi a qualifiée de "fructueuse".

"Je suis heureux de voir l'Inde émerger comme une destination attrayante pour les investissements", a écrit M. Modi sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, le 14 mai. M. McMillon a déclaré que Walmart "continuerait à soutenir la croissance manufacturière du pays et à créer des opportunités".

Amazon, le rival de Walmart, a déclaré ce mois-ci qu'il visait des exportations de marchandises d'une valeur de 20 milliards de dollars à partir de l'Inde d'ici 2025.

Freewill Sports, un petit fournisseur indien de ballons de football, est l'une des entreprises qui en a bénéficié, a déclaré son directeur général, Rajesh Kharabanda, lors d'une interview.

Selon les experts de la chaîne d'approvisionnement, l'augmentation des coûts d'expédition des marchandises depuis la Chine a également contribué au passage à l'Inde.

"L'approvisionnement en Chine continentale est devenu moins compétitif en raison de l'augmentation des coûts de la main-d'œuvre par rapport à d'autres centres de production", a déclaré Chris Rogers, analyste de recherche au sein du groupe d'analyse de la chaîne d'approvisionnement de S&P Global Market Intelligence, Panjiva.

Le salaire minimum en Chine varie d'une province à l'autre et parfois même d'une ville à l'autre, avec une fourchette comprise entre 1 420 yuans par mois et 2 690 yuans par mois (198,52 $ - 376,08 $). En Inde, les salaires moyens des travailleurs non qualifiés et semi-qualifiés varient entre 9 000 et 15 000 roupies indiennes par mois (108,04 et 180,06 dollars), selon les estimations de la banque centrale.

PROBLÈMES DANS LA CHAÎNE D'APPROVISIONNEMENT

La pandémie de COVID-19 a mis en évidence les faiblesses des chaînes d'approvisionnement mondiales, montrant que les importateurs américains dépendent trop d'un petit nombre de marchés.

"Se préparer à un événement géopolitique, c'est comme se préparer à un ouragan", a déclaré M. Albright. "Ce que je peux contrôler, c'est l'origine de mon produit et la façon dont je peux m'assurer que Noël sera toujours là si quelque chose se produit dans notre chaîne d'approvisionnement.

Le Pakistan et le Bangladesh ont également bénéficié de la stratégie de Walmart, en se développant en tant que fournisseurs de produits ménagers et d'habillement, a déclaré M. Albright.

L'année dernière, au moins huit cargaisons de Freewill ont été acheminées vers les entrepôts de Walmart depuis le port de Mundra dans le Gujarat, le plus grand port privé de l'Inde, selon les données d'importation des États-Unis.

"Il y a un regain de confiance dans l'industrie manufacturière indienne et dans la disponibilité de l'infrastructure industrielle", a déclaré Rajesh Kharabanda, directeur général de Freewill, lors d'une interview.

La banque centrale indienne prévoit que l'économie du pays connaîtra une croissance de 6,5 % au cours de l'année fiscale en cours. La Chine devrait connaître une croissance d'environ 5 % cette année.

"Au cours des 12 à 18 derniers mois, l'impact a certainement été plus important", a déclaré Shekhar Gupta, dont l'entreprise familiale Devgiri vend des tapis de sol à Walmart depuis une dizaine d'années. "C'est à ce moment-là que Walmart a commencé à mettre en place une véritable stratégie pour placer l'Inde au centre de sa croissance. (1 $ = 7,1528 yuans renminbi chinois) (1 $ = 83,3050 roupies indiennes) (articles rédigés par Richa Naidu et Siddharth Cavale ; articles complétés par Casey Hall et Manoj Kumar. Rédaction : Matthew Scuffham et Sharon Singleton)