Le statut de Gibraltar et la manière de surveiller la frontière avec l'Espagne sont des points de discorde depuis que la Grande-Bretagne a voté en 2016 pour quitter l'Union européenne. Le Royaume-Uni, l'Espagne et l'UE doivent tenir de nouvelles discussions à ce sujet mercredi.

M. Albares a déclaré que l'Espagne avait présenté au Royaume-Uni une proposition comprenant la libre circulation des personnes et des biens, la suppression de la frontière physique entre Gibraltar et l'Espagne et l'utilisation de l'aéroport.

"C'est au Royaume-Uni de décider s'il veut cela ou la simple application de la législation européenne", a déclaré M. Albares au journal espagnol El Pais.

"Pour moi, c'est un progrès que des vols puissent être effectués à partir d'aéroports espagnols et d'autres pays européens, afin de promouvoir le tourisme et les relations. L'aéroport doit être partie prenante de l'accord".

Le ministère britannique des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement n'a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire envoyée par courriel dimanche.

Gibraltar, une enclave à la pointe sud de l'Espagne, est sous domination britannique depuis le XVIIIe siècle, mais a été exclu de l'accord de Brexit conclu entre la Grande-Bretagne et l'UE.

L'Espagne, la Grande-Bretagne et l'Union européenne ont convenu le 31 décembre 2020, quelques heures avant la sortie totale de la Grande-Bretagne du bloc, que Gibraltar continuerait à faire partie des accords de l'UE, tels que l'espace Schengen, et que l'Espagne assurerait la police du port et de l'aéroport, dans l'attente d'une solution durable.

L'Espagne a cédé cet avant-poste, célèbre pour son imposant rocher, à la Grande-Bretagne en 1713, mais réclame depuis longtemps sa restitution.