Les échanges commerciaux entre Israël et la Turquie ont traversé de nombreuses tempêtes diplomatiques bilatérales au cours des décennies et sont restés stables, atteignant des milliards de dollars par an, mais les Israéliens craignent qu'ils ne survivent pas à la dernière crise liée à la guerre de Gaza.

Ce mois-ci, la Turquie a interrompu tout commerce bilatéral avec Israël jusqu'à la fin de la guerre et jusqu'à ce que l'aide puisse être acheminée sans entrave à Gaza. Israël a déclaré que la décision de la Turquie violait les règles de l'Organisation mondiale du commerce.

Les importateurs israéliens se sont efforcés de trouver d'autres sources d'approvisionnement pour des produits clés, allant du ciment à la nourriture et aux voitures, en réponse à la décision de la Turquie, qui, selon les économistes, pourrait entraîner des pénuries à court terme, mais ne devrait pas porter atteinte à l'économie israélienne, qui représente 500 milliards de dollars.

"La Turquie est un partenaire commercial important d'Israël, mais nous ne dépendons pas exclusivement, ou presque, de la Turquie", a déclaré Shmuel Abramzon, économiste en chef au ministère israélien des finances, qui pense désormais que la croissance économique d'Israël en 2024 dépassera ses prévisions actuelles de 1,6 %.

"Bien que certaines alternatives puissent entraîner des coûts plus élevés, nous ne prévoyons pas de perturbations significatives ou persistantes pour l'économie israélienne en raison des actions de la Turquie."

Le commerce bilatéral a chuté de près de 23 % pour atteindre 6,2 milliards de dollars en 2023, selon les données du gouvernement israélien, les importations israéliennes représentant environ les trois quarts de ce chiffre.

Après la décision d'Ankara, plusieurs sociétés d'exportation turques ont déclaré à Reuters qu'elles cherchaient des moyens d'envoyer des marchandises en Israël via des pays tiers, mais les exportateurs et les importateurs en Turquie et en Israël ont depuis déclaré qu'il n'y avait aucun signe de réussite.

Les responsables commerciaux affirment que la Grèce, l'Italie et d'autres pays sont prêts à combler le vide laissé par la Turquie et que des accords sont sur le point d'être conclus, mais que le principal problème sera de trouver d'autres destinations pour plus de 1,5 milliard de dollars d'exportations israéliennes déplacées, principalement des carburants, des produits chimiques et des semi-conducteurs.

Je ne pense pas que l'économie doive dépendre d'un pays qui dit un jour "nous voulons commercer avec vous" et un autre jour "nous ne voulons pas commercer avec vous"", a déclaré Roey Fisher, directeur de l'administration du commerce extérieur du ministère de l'économie.

"Le commerce doit être fiable et durable... C'est pourquoi nous pensons que notre objectif est de trouver des sources fiables à long terme", a-t-il déclaré à Reuters.

DES LIENS FROIDS

Le président turc Tayyip Erdogan a vivement critiqué l'offensive militaire israélienne à Gaza contre le groupe palestinien militant Hamas.

La guerre a commencé le 7 octobre lorsque des hommes armés du Hamas ont fait irruption en Israël, tuant environ 1 200 personnes et prenant plus de 250 otages, selon les chiffres israéliens. Selon le ministère de la santé de Gaza, près de 36 000 Palestiniens ont été tués lors de l'offensive israélienne qui a suivi.

Peu avant le déclenchement de la guerre, M. Erdogan et le Premier ministre israélien, M. Benjamin Netanyahu, s'étaient rencontrés en personne, dans le cadre d'une lente amélioration de liens longtemps tendus par la question palestinienne. Mais leurs projets de visite dans le pays de l'autre ont été abandonnés.

La Turquie a rappelé son ambassadeur en Israël en novembre pour consultations et les vols entre les deux pays ont été suspendus. Erdogan a qualifié le Hamas de "mouvement de libération" et a accueilli son chef, Ismail Haniyeh, à Istanbul le mois dernier.

En représailles à l'interdiction commerciale, le ministre israélien des finances, Bezalel Smotrich, a déclaré qu'il supprimerait l'accord de libre-échange avec la Turquie, au moins jusqu'à ce qu'Erdogan se retire et soit remplacé par "un dirigeant sain d'esprit et qui ne déteste pas Israël". Le plan, a-t-il dit, sera soumis à l'approbation du cabinet.

La Turquie est le premier - et jusqu'à présent le seul - grand partenaire commercial d'Israël à suspendre ses échanges en raison de la guerre de Gaza. La Turquie est le cinquième partenaire commercial d'Israël, mais elle représente moins de 5 % de ses importations totales.

CE N'EST PAS UNE CATASTROPHE

Cependant, la Turquie représente environ 40 % des importations israéliennes de ciment, a déclaré Shay Pauzner, directeur général adjoint de l'Association des constructeurs israéliens.

Si l'industrie s'est tournée vers les fournisseurs européens, "le ciment sera beaucoup plus cher qu'en Turquie", qui est connue pour ses produits industriels bon marché.

"C'est un problème, pas une catastrophe", a-t-il ajouté.

Entre-temps, deux des principaux importateurs automobiles israéliens ont déclaré que certains modèles de voitures Toyota et Hyundai étaient bloqués dans les ports turcs en raison de l'interdiction commerciale.

Union Motors, l'importateur israélien de Toyota, a déclaré que l'interdiction avait eu un impact sur la livraison des modèles Corolla et C-HR et qu'il cherchait des solutions.

Colmobil, qui importe des voitures Hyundai de Turquie, a déclaré qu'il suspendait les commandes de certains modèles et qu'il travaillait avec le fabricant pour trouver des solutions d'approvisionnement.

De même, Diplomat - l'un des plus grands importateurs en Israël - a déclaré qu'il essayait de trouver des alternatives à la Turquie pour importer une gamme de produits de consommation, y compris les marques Heinz, Gillette, Braun et Pampers.

Les responsables israéliens affirment qu'ils prévoient d'augmenter la production locale pour éviter les pénuries. Une enquête menée la semaine dernière par l'Association des fabricants israéliens a révélé que 80 % des fabricants disposaient d'alternatives à la Turquie, tandis que 60 % d'entre eux déclaraient avoir un stock de trois mois.

"Bien que nous soyons devenus dépendants des importations bon marché en provenance de Turquie, il est possible de s'en passer", a déclaré le président de l'association, Ron Tomer. "En tant que pays, nous devons réduire autant que possible notre dépendance à l'égard de pays hostiles et renforcer notre indépendance en matière de production.