L'indice de base des prix à la consommation (IPC) à Tokyo, un indicateur avancé des tendances nationales, devrait avoir augmenté de 2,5 % en glissement annuel, selon une prévision médiane de 17 économistes publiée vendredi.

Cette hausse ferait suite à celle de 1,6 % enregistrée en janvier, lorsque l'inflation est passée sous la barre des 2 % fixée par la Banque du Japon, pour atteindre son taux le plus bas depuis près de deux ans.

"Alors que l'on s'attend à un ralentissement de la hausse des prix des denrées alimentaires, l'ampleur de la baisse des prix de l'énergie en glissement annuel devrait être moins importante qu'en janvier, les mesures prises par le gouvernement pour freiner la hausse des prix ayant partiellement disparu", a déclaré Shunpei Fujita, économiste chez Mitsubishi UFJ Research and Consulting.

L'inflation de base du Japon en janvier a ralenti pour le troisième mois consécutif mais s'est maintenue à l'objectif de la BOJ à 2,0 %. L'inflation ayant dépassé les 2 % depuis plus d'un an, de nombreux acteurs du marché s'attendent à ce que la BOJ mette fin à sa politique de taux d'intérêt négatifs d'ici le mois d'avril.

Le gouverneur de la BOJ, Kazuo Ueda, a cependant déclaré jeudi qu'il était trop tôt pour déclarer que l'objectif d'une inflation durable de 2 % avait été atteint.

Par ailleurs, les économistes s'attendent à ce que les dépenses des ménages en janvier affichent la plus forte baisse en glissement annuel depuis juillet de l'année dernière, reflétant l'impact d'une baisse des salaires réels.

Les dépenses des ménages ont probablement chuté de 4,3 % en janvier par rapport au même mois de l'année dernière, mais ont augmenté de 0,4 % par rapport au mois précédent, selon le sondage.

Les économistes interrogés ont également estimé que la balance des comptes courants du Japon deviendrait déficitaire pour la première fois depuis un an en janvier, avec un écart de 330,4 milliards de yens (2,20 milliards de dollars), après un excédent de 744,3 milliards de yens en décembre.

Le gouvernement publiera les données de l'IPC de Tokyo le 5 mars à 8h30 heure du Japon (4 mars à 23h30 GMT). Les données sur les dépenses des ménages sont attendues le 8 mars à 8h30 (7 mars à 23h30 GMT) et les données sur le compte courant seront disponibles le même jour à 8h50 (2350 GMT).

(1 dollar = 150,3400 yens)