La Réserve fédérale américaine pourrait réduire son taux d'intérêt de référence une fois cette année, a déclaré lundi Patrick Harker, président de la Fed de Philadelphie, si ses prévisions économiques se confirment.

"Si tout se passe comme prévu, je pense qu'une baisse de taux serait appropriée d'ici la fin de l'année", a déclaré M. Harker dans un discours préparé pour un événement organisé par la banque centrale régionale de Philadelphie, après avoir exposé son point de vue selon lequel une croissance économique ralentie mais supérieure à la tendance, une hausse modeste du taux de chômage et un "long retour" vers l'objectif d'inflation constituent son scénario de base.

La banque centrale américaine a maintenu les taux d'intérêt inchangés dans la fourchette 5,25-5,50 % lors de sa réunion de politique générale la semaine dernière, afin de maintenir la pression sur l'économie pour ramener l'inflation à l'objectif de 2 % fixé par la Fed. L'inflation, selon la mesure préférée de la Fed, a atteint un taux annuel de 2,7 % en avril.

M. Harker a déclaré que si l'indice des prix à la consommation de la semaine dernière était "très bienvenu", les progrès en matière d'inflation depuis le début de l'année étaient modestes et qu'il devait analyser davantage de données au cours des prochains mois afin de prendre une décision compte tenu de l'instabilité générale.

Le taux directeur de la Fed doit rester inchangé pour l'instant, a ajouté M. Harker, afin d'atténuer les risques de hausse, tels que l'obstination potentielle à long terme de l'inflation élevée des logements et "le taux d'inflation continuellement élevé dans le secteur des services, notamment l'assurance automobile et les réparations".

M. Harker n'a toutefois pas exclu de modifier son point de vue sur les taux à mesure que les données économiques seront analysées. "Je pense qu'il est tout à fait possible de procéder à deux baisses, voire à aucune, cette année si les données s'améliorent d'une manière ou d'une autre... nous resterons dépendants des données", a-t-il déclaré.

Lors de la dernière réunion de politique monétaire, la prévision médiane des 19 décideurs de la Fed était d'une seule baisse des taux d'intérêt cette année, alors que les marchés financiers s'attendent actuellement à deux baisses de taux d'ici la fin de l'année. (Reportage de Lindsay Dunsmuir ; Rédaction d'Andrea Ricci)