Londres (awp/afp) - Les prix du pétrole fléchissaient mardi après leur poussée de la veille, l'attention des investisseurs se tournant vers la réunion de politique monétaire de la Fed, qui pourrait laisser ses taux directeurs inchangés.

Vers 10H35 GMT (12H35 HEC), le prix du baril de Brent de la mer du Nord, pour livraison en août, cédait 0,20% à 81,47 dollars.

Son équivalent américain, le baril de West Texas Intermediate (WTI), pour livraison en juillet, perdait 0,26% à 77,54 dollars.

La veille, les prix du brut avaient grimpé de près de 3% en raison d'achats spéculatifs, au moment où la demande pourrait monter en flèche à l'approche de la saison de la conduite aux Etats-Unis, période marquée par de nombreux déplacements et une forte consommation de carburants.

L'attention du marché se tourne "vers les signaux macroéconomiques et les réductions potentielles des taux d'intérêt" de banques centrales dans le monde, commentent les analystes d'Energi Danmark.

La Réserve fédérale américaine (Fed) entame mardi sa réunion de politique monétaire de deux jours.

La majorité des observateurs tablent sur un statu quo de la Fed avant peut-être une première baisse des taux directeurs de l'institution en septembre.

"On s'attend à ce qu'elle revoie à la baisse ses prévisions de réduction des taux pour cette année, en raison d'une inflation stagnante et d'un marché de l'emploi toujours tendu", affirme Ipek Ozkardeskaya, analyste de Swissquote.

Un environnement de taux élevés a tendance à freiner la croissance, et donc la demande de brut, tandis que des taux d'intérêt plus bas sont favorables aux achats de pétrole en favorisant la croissance.

Des taux américains élevés profitent aussi au dollar. Et les cours de l'or noir étant libellés en dollars, une appréciation de la devise américaine pèse également sur la demande de pétrole en diminuant le pouvoir d'achat des investisseurs utilisant des devises étrangères.

En parallèle, la stratégie de production l'Organisation des pays exportateurs de pétrole et leurs alliés de l'Opep+ "crée une certaine incertitude à l'heure actuelle", notent les analystes d'Energi Danmark.

Il semble "difficile de déterminer si (les pays membres) poursuivront ou non leurs réductions de production à partir d'octobre", expliquent-il.

L'alliance pourrait réintroduire progressivement environ 2,5 millions de barils par jour dès octobre, mais a précisé qu'elle pouvait revenir sur sa décision.

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