L'OTAN va jouer un rôle plus important dans la coordination des livraisons d'armes à l'Ukraine, a déclaré l'Alliance vendredi, prenant le relais des États-Unis dans une tentative de sauvegarder le mécanisme d'aide alors que Donald Trump, sceptique à l'égard de l'OTAN, brigue un second mandat en tant que président des États-Unis.

"Ces efforts ne font pas de l'OTAN une partie au conflit, mais ils renforceront notre soutien à l'Ukraine pour faire respecter son droit à l'autodéfense", a déclaré le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, à la presse à Bruxelles.

Mercredi, la Hongrie a abandonné sa résistance au programme de soutien à l'Ukraine que l'OTAN entend adopter lors de son sommet de Washington en juillet, et qui comprend un engagement financier et le transfert à l'OTAN de la coordination des livraisons d'armes et de la formation.

Lors d'une visite de M. Stoltenberg à Budapest, le Premier ministre Viktor Orban a déclaré que son pays ne bloquerait pas les décisions de l'OTAN concernant le soutien à l'Ukraine, mais qu'il avait accepté de ne pas y participer.

La Hongrie est en désaccord avec d'autres pays de l'OTAN parce que M. Orban continue de cultiver des liens étroits avec la Russie et refuse d'envoyer des armes à l'Ukraine.

Après l'invasion totale de l'Ukraine par la Russie en 2022, les États-Unis ont réuni des pays partageant les mêmes idées sur la base aérienne de Ramstein en Allemagne, créant ainsi un groupe d'une cinquantaine de pays qui se réunissent régulièrement pour répondre aux demandes d'armes de Kiev par des promesses de donateurs.

Ce groupe dit de Ramstein continuera d'exister en tant que forum politique dirigé par les États-Unis, mais l'OTAN prendra en charge le niveau de travail militaire inférieur qui coordonne les livraisons d'armes et l'entraînement des troupes ukrainiennes.

Cette décision est largement considérée comme un effort pour assurer un certain degré de "protection contre Trump" en plaçant la coordination sous l'égide de l'OTAN, donnant à l'alliance un rôle plus direct dans la guerre contre l'invasion de la Russie tout en s'abstenant d'engager ses propres forces.

Mais les diplomates reconnaissent qu'une telle mesure pourrait avoir un effet limité, car les États-Unis sont la puissance dominante de l'OTAN et fournissent la majorité des armes à l'Ukraine. Par conséquent, si Washington souhaitait réduire l'aide occidentale à Kiev, il pourrait toujours le faire.